Wilki przeżyły

Reprezentowany przez całą historię jako nikczemny stwór, który marnotrawnie zabija, reputacja wilka go poprzedza. Tradycyjny wizerunek jest jednak nieuzasadniony i niepoprawny.

Wilki są wysoce inteligentnymi zwierzętami społecznymi. Są niezwykle ważnym drapieżnikiem w zachodnim łańcuchu pokarmowym. Kiedy wilki jedzą, rób też wiele innych zwierząt, w tym rosomaki, rysie, ryśki, norki, łasice, zające, jeżozwierze, wiewiórki, myszy, norki, ryjówki i kruki.

Pochodzenie wilków sięga około 15 milionów lat temu. Są spokrewnione z lisami i udomowionymi psami. W Ameryce Północnej występują dwa gatunki: wilk szary lub leśny i czerwony wilk. Wilki mają największy naturalny zasięg spośród wszystkich zwierząt na naszym kontynencie, a ich głównym drapieżnikiem są ludzie. Stąd zostali ścigani i zatrute, w pewnym momencie bliskie wyginięcia. Na szczęście są ocalałymi.

Tłumaczenie łacińskiego imienia wilka to dosłownie „pies wilk” i nie bez powodu. Wilki i psy mają wspólne cechy. Oba mają podobny czas ciąży około dwóch miesięcy. Oboje topią się na wiosnę i hodują zimowe płaszcze w odpowiedzi na sezonowe różnice temperatur.

Wilki mają jednak wyraźne cechy. Ich uszy są stosunkowo krótsze, szerokie u podstawy i mniej spiczaste na czubku niż u większości psów. Mają duże głowy z szerokimi i ciężkimi czaszkami, które wyginają się w dół i wtapiają w szeroki, ale zwężający się pysk zakończony czarnym nosem. Ich szczęki mają ogromną siłę gryzienia.

Mają dłuższe nogi niż większość psów, a łapy są dłuższe i szersze z przodu w porównaniu do tyłu. Mają pięć przednich i cztery tylne palce. Piąty palec przedni jest tak naprawdę nazywany pazurem szczątkowym i służy do zabezpieczenia, przytrzymania i sprowadzenia ofiary. Ponieważ nie są one konieczne do poruszania się, wielu właścicieli psów ma usunięte szczątki. Duże sprężyste stopy pomagają wilkom osiągnąć maksymalną prędkość około 40 mph (65 km / h). Częściej jednak podróżują z prędkością od 5 do 6 mil na godzinę (8 do 10 mil na godzinę), śledząc zdobycz przez wiele godzin.

Wilki są dużymi stworzeniami, o wielkości od 5 do 6 stóp długości, o średniej wadze 88 funtów. Kobiety są około 15 procent mniejsze od mężczyzn.

Jednym z najbardziej niezwykłych aspektów dotyczących dzikich zwierząt, szczególnie w kraju północnym, jest to, jak sobie radzą w niskich temperaturach zimowych. Ma to związek z ich płaszczami zimowymi. Wilki mają wykwintny, dwuwarstwowy płaszcz. Zewnętrzna warstwa składa się z ochronnych włosów, które odprowadzają wilgoć, dzięki czemu sierść jest wolna od brudu i bruzd z powodu twardych, gładkich i śliskich włosów. Ich gęsta podszewka zawiera oleistą substancję podobną do lanoliny owczej, dzięki czemu jest nieprzepuszczalna dla niskich temperatur.

Wilki, podobnie jak ludzie, są bardzo towarzyskimi zwierzętami. I nie inaczej niż my, mają hierarchię społeczną. Paczki mają od sześciu do dziewięciu członków, ale mogą mieć nawet 36 lat. W każdej paczce jest jeden dominujący mężczyzna i kobieta, zwani alf. Porządek w paczce jest osiągany przez postawy, spojrzenia i karę fizyczną. Status jest pokazany przez sposób, w jaki inni członkowie stada noszą ogony, oczy i pozycje głowy. Uległość przejawia się przez obnażenie gardła, uniesienie nogi lub odsłonięcie pachwiny.

Wycie wilków; ludzie śpiewają pod prysznicem. Dlaczego? Ponieważ oboje lubimy. Oboje również lubimy grać i się uśmiechać.

Wilki są zaciekłymi myśliwymi polegającymi na swoim wyczuciu węchu, aby śledzić zdobycz. Preferowaną ofiarą są łoś, łoś, karibu i jeleń. Polują w paczce. Samiec alfa przetestuje zdobycz. Jeśli wytrzyma, wilki nie rzucą mu wyzwania. Jeśli się uruchomi, paczka szybko go obniży. Większość zabójców wilków to stare, niezdolne lub młode ofiary. Układy trawienne wilka rozkładają każdą cząstkę białka, a ich wycinki zawierają bardzo mało kału.

Wilki są tymi, które przeżyły: będą jeść bobry, węże, jeżatki, cietrzewy, kaczki, nornice, myszy, króliki, warzywa, trawy, zioła, grzyby, owoce, a przy niskiej zawartości witaminy C będą gryźć wiosną na bogatym drzewie kora na suplementy.

Wilki cierpiały z powodu niepotrzebnej wojny, którą prowadziliśmy przeciwko nim od stuleci, i jakoś udało się przetrwać. Wilki są symbolem odwagi, wytrwałości i godnej podziwu inteligencji.

Dr Reese Halter jest biologiem ochrony przyrody na Uniwersytecie Cal Lutheran, mówcą publicznym i założycielem międzynarodowego instytutu ochrony przyrody Global Forest Science. Śledź go @ twitter.com/DrReeseHalter.

Podobne Artykuły