Węże są niesamowite! 5 z ich najbardziej niezwykłych umiejętności

Myślisz, że wiesz wszystko o tych stworzeniach, prawda? Ale są o wiele bardziej skomplikowane i interesujące, niż możesz sobie wyobrazić. Kilka faktów, które potwierdzą nasz punkt widzenia:

Węże uderzają z zaciemnionymi prędkościami

Wiemy, że węże potrafią uderzyć w mgnieniu oka. Ale w rzeczywistości uderzają znacznie szybciej. Ludzkie oko potrzebuje około 202 milisekund na zakończenie mrugnięcia. Z drugiej strony wąż może uderzyć i osiągnąć swój cel w ciągu 50 do 90 milisekund. Uderzenie jest tak szybkie, że gdyby ludzie próbowali przyspieszyć nawet mniej niż jedną czwartą tak szybko jak wąż, stracilibyśmy przytomność.

Podczas gdy żmije, takie jak grzechotniki i kobry, są znane z tego, że są szybkimi napastnikami, niedawne badania wykazały, że niejednorodne węże są równie szybkie lub szybsze niż żmije.

Nawet wężowe węże mogą uderzać z niezwykłą prędkością. (Zdjęcie: Jim Cumming / Shutterstock)

Nie przeprowadzono zbyt wielu badań dotyczących prędkości uderzenia węża, a gatunki nie-jadowite pozostały na mrozie. Tak więc w badaniu z 2016 r., Które obejmowało niejednorodnego węża szczura, naukowcy odkryli, że chociaż żmije są znane ze swoich błyskawicznych uderzeń, nawet nievenomiczne węże mogą poruszać się z tak oślepiającymi prędkościami.

Naukowcy odkryli, że przyspieszenia we wszystkich trzech gatunkach były „imponująco wysokie” i były podobne do pomiarów dokonanych przez innych badaczy na atakach węża na rzeczywistą ofiarę.

Smithsonian poinformował o badaniach:

„Kiedy [autor wiodący badania David] Penning i jego koledzy porównali prędkości uderzenia u trzech rodzajów węży, odkryli, że co najmniej jeden niejednorodny gatunek był tak samo szybki jak żmije. Wyniki wskazują, że potrzeba węży do prędkości może być znacznie większa powszechne niż myśl, co rodzi pytania dotyczące ewolucji węża i fizjologii ”.

Kiedy się nad tym zastanowić, ma to sens: niejeden wąż wciąż musi być wystarczająco szybki, aby złapać szybki posiłek jak ptak lub mysz, więc muszą być tak samo szybcy jak jadowici odpowiednicy. Penning powiedział Discover Magazine:

„Zdobycz nie czeka biernie, aby zostać pożartym przez węże”. Zarówno jadowite, jak i niejednorodne węże muszą złapać zdobycz, aby zjeść. Jest więc prawdopodobne, że wiele innych gatunków węży - nie tylko wąż szczur - jest tak samo szybki jak żmija.

Węże przodują w sztuce mimiki

Aż 150 gatunków węża ma czarny, żółty i czerwony kolor ostrzegawczy jadowitego węża koralowego. Czy to zbieg okoliczności, czy też te nieistotne mimiki wychwyciły tę przydatną sztuczkę ukrywania?

Badanie opublikowane w 2016 r. Wykazało, że wąż koralowy przypomina coś więcej niż tylko teorię. Zespół z University of Michigan wykorzystał dane genetyczne z 300 000 okazów węży z muzeów na całym świecie, aby udowodnić, że mimika węża koralowego jest strategią ewolucyjną.

Szkarłatne królewskie węże ewoluowały, aby naśladować wzór kolorów jadowitych węży koralowych, aby uniknąć drapieżnictwa. (Zdjęcie: T-Immagini / iStockPhoto)

Według Phys.Org, „biolog ewolucyjny UM Alison Davis Rabosky i jej koledzy wykazali, że znaczna część widocznego konfliktu między teorią a obserwacją zniknęła, gdy wzięto pod uwagę globalne rozmieszczenie wszystkich gatunków węży. [T] hej przedstawiają pierwsze ostateczne dowody rozprzestrzenianie się węży koralowych na półkuli zachodniej w ciągu ostatnich 40 milionów lat napędzało dystrybucję mimików. ”

Strategia wciąż się sprawdza. Badanie z 2014 roku wykazało, że szkarłatne królowe znalezione w Karolinie Północnej wciąż stają się coraz lepsze w naśladowaniu węży koralowych, chociaż węże koralowe wyginęły lokalnie od dziesięcioleci.

„Zebrane w ostatnich latach królestwa z Sandhills bardziej przypominały węże koralowe - z czerwonymi i czarnymi pasami bardziej podobnymi rozmiarem - niż węże zebrane w latach 70. XX wieku, które zwykle miały większe czarne pasma”, wyjaśnia Nature.

Nie tylko węże mogą naśladować wygląd innych gatunków węży, aby uniknąć drapieżników, mogą także naśladować wygląd i ruch gatunków innych niż węże, takich jak pająki i robaki, aby zwabić zdobycz.

Różne gatunki węży trzymają się idealnie nieruchomo, z wyjątkiem ich wijących się ogonów, które wyglądają jak robak lub żarłok dla niczego niepodejrzewającej ofiary. Ale jeden gatunek węża podjął mimikę, używając ogona na zupełnie nowy poziom.

Ogoniasta żmija rogata ma ogon z wydłużonymi łuskami i bulwiasty koniec, dzięki czemu wygląda jak pulchny pająk. Kiedy wije się swoim specjalnym ogonem, ptaki widzą coś, co wydaje się szybkim pajęczym posiłkiem. Ale kiedy zabijają, stają przed nieprzyjemną niespodzianką. Oto rogata żmija pająka w akcji:

Węże słyszą ustami

Brak zewnętrznych uszu? Brak wewnętrznych błon bębenkowych? Nie ma problemu. Węże nie potrzebują tych trywialnych akcesoriów, aby słyszeć otaczający ich świat. Mają dwa aparaty słuchowe, z których jeden obraca się wokół doskonale wykształconych szczęk, które są częścią systemu zwanego słyszeniem przewodzącym kości. (Tak, ich podstępne szczęki służą nie tylko do jedzenia).

Kości szczęki wychwytują wibracje, które są wysyłane do ucha wewnętrznego - to drugi układ słuchowy - a informacja jest dekodowana przez mózg jako dźwięk.

Szczęki węży wychwytują wibracje, które pomagają im „słyszeć” otaczający ich świat. (Zdjęcie: Tiberiu Sahlean / Shutterstock)

ABC Science wyjaśnia:

Podstawowe eksperymenty w latach siedemdziesiątych wykazały, że węże mogą słyszeć, ale nie wyjaśniły, w jaki sposób. Teraz wiemy. Z każdym malutkim krokiem mysz lub inna ofiara promieniuje fale przez ziemię i powietrze w taki sam sposób, jak krople wody falują w basenie i wytwarzają pojedynczy dźwięk kroplówki.

Tak jak statek kołysze się w górę iw dół w odpowiedzi na falę w oceanie, szczęka węża spoczywająca na ziemi reaguje na fale dźwiękowe przenoszone przez ziemię ... Naukowcy wykorzystali dokładne równania, które mierzą ruch statku, aby modelować, w jaki sposób szczęka węża poruszałaby się w odpowiedzi na fale poruszające się w piasku lub ziemi. Tak jak statek może poruszać się w sześciu różnych kierunkach (podnoszenie, pochylenie, przechylenie itp.), Tak jak szczęka węża (w górę, w dół, z boku na bok itp.). I tak jak statek jest bardziej stabilny, im głębiej płynie w wodzie, tak węże często zakopują się w piasku, aby zwiększyć precyzję słuchu.

Może dziwić myśl, że zastanawianie się nad łodzią po wodzie pomogło odkryć, jak węże potrafią słyszeć bez uszu i bębnów usznych. Ale objawienie może być również pomocne dla ludzkiej technologii medycznej. Ludzie mają również nieco podobną - ale nie tak skuteczną - zdolność do wychwytywania wibracji przez kości szczęki. Urządzenie o nazwie Baha System pozwala ludziom lepiej odbierać i wykorzystywać te wibracje. Być może, studiując więcej tego, co sprawia, że ​​przewodnictwo kostne węża jest tak skuteczne, mogłoby ulepszyć konstrukcję naszych aparatów słuchowych.

Niektóre węże mogą latać

Węże nie potrzebują samolotów do latania. A przynajmniej szybować. Dowodzi tego pięć latających węży z południowo-wschodniej Azji.

Te nadrzewne gatunki wymyśliły sposób na przejście z drzewa na drzewo bez dotykania ziemi. Kiedy zeskakują z gałęzi, mogą wykrzywić szkielet, aby rozłożyć żebra i sprawić, by ich ciało spłaszczyło się jak skrzydło samolotu. Upadek zamienia się w coś bardziej zbliżonego do lotu.

Nie szybują też bez celu. Te „latające” węże mogą sterować głowami, zmieniając kierunek poślizgu, aby wylądować tam, gdzie chcą. Dzięki tej technice lotniczej mogą dotrzeć do drzew w odległości do 80 stóp za jednym razem.

Raporty National Geographic:

„Aby przygotować się do startu, latający wąż ślizga się do końca gałęzi i dynda w kształcie litery J. Wyrzuca się z gałęzi z dolną połową ciała, szybko formuje się w literę„ S ”i spłaszcza się do około dwukrotnie większej od swojej normalnej szerokości, co nadaje jej normalnie okrągłemu ciału wklęsły kształt litery C., który może uwięzić powietrze. Falisty ruch tam iz powrotem powoduje, że wąż może się obracać. Latające węże są technicznie lepszymi szybowcami niż ich bardziej popularne ssacze odpowiedniki, latające wiewiórki . ”

Zobacz latającego węża w akcji w tym filmie:

Węże mają inteligentne poszukiwania ciepła

Jak wyglądałby świat, gdybyśmy mogli zobaczyć światło odbijające się od obiektów, a także jak promieniujące z nich ciepło? Jest to coś, co potrafi całkiem sporo gatunków węży i ​​daje im zasadniczo dwie formy widzenia.

Czasopismo Nature wyjaśnia:

„Żmije, pytony i boa mają dziury na twarzach zwane narządami otchłani, które zawierają błonę, która może wykrywać promieniowanie podczerwone od ciepłych ciał w odległości do jednego metra. W nocy narządy otchłani pozwalają wężom„ zobaczyć ”obraz swojego drapieżnika lub zdobycz - podobnie jak kamera na podczerwień - co daje im wyjątkowy dodatkowy sens ... Narząd jamy jest częścią układu somatosensorycznego węża - który wykrywa dotyk, temperaturę i ból - i nie odbiera sygnałów z oczu, potwierdzając, że węże ” patrz „podczerwień poprzez wykrywanie ciepła, a nie fotonów światła”.

Tak więc wąż może używać oczu w dzień, a narządów jamy w nocy. Ta zdolność do wykrywania ciepła pozwala niektórym gatunkom węży połączyć to z innymi zmysłami, w tym z tym wspomnianym wcześniej ciekawym słuchem, aby zagnieździć swoją ofiarę nawet w ciemności.

Oto jak to jest, gdy wąż wykorzystuje swoje zdolności wyczuwania ciepła, aby wyśledzić posiłek:

Podobne Artykuły