W jaki sposób rafy koralowe mogą pomóc nam przetrwać zmiany klimatu

Poziom mórz podnosi się, a cyklony tropikalne nasilają się, co jest złą wiadomością dla około 200 milionów ludzi żyjących wzdłuż wybrzeży Ziemi. Gdyby tylko ewolucja spędziła miliony lat na dostrajaniu jakiegoś morskiego stworzenia, aby budować i utrzymywać gigantyczne bariery, które mogą złagodzić dla nas furię oceanu.

Tak było: koralowce. Rafy, które budują te zwierzęta, są dobrze znane naukowcom i surferom, ponieważ pochłaniają uderzenie nadchodzących fal i tworzą duże, dramatyczne przerwy. Ale teraz, dzięki badaniu z 2014 roku, doceniamy to, jak ważne stały się te ekologiczne zespoły budowlane. Badanie opublikowane w czasopiśmie Nature Communications oferuje „pierwszą globalną syntezę wkładu raf koralowych w redukcję ryzyka i adaptację”, zgodnie z oświadczeniem Nature Conservancy, które pomogło opracować badanie wraz z międzynarodowym zespołem naukowców.

Badania pokazują, że rafy koralowe zmniejszają energię fali nawet o 97 procent. Sam grzbiet rafy - najbardziej płytki obszar, w którym fale najpierw się łamią - rozprasza większość energii, pochłaniając około 86 procent mocy fali, zanim dotrze do płaskiej rafy lub laguny. Bez takiego bufora mieszkańcy wybrzeży muszą zmierzyć się z pełną siłą podnoszących się mórz i silniejszych sztormów spowodowanych zmianami klimatu.

„Rafy koralowe stanowią skuteczną pierwszą linię obrony przed nadchodzącymi falami, burzami i podnoszącymi się morzami” - powiedział Michael Beck, główny naukowiec morski w Nature Conservancy i współautor badań. „200 milionów ludzi w ponad 80 krajach jest zagrożonych, jeśli rafy koralowe nie będą chronione i odtwarzane”.

Kraje oszczędzają pieniądze podczas powodzi

Rafy koralowe są domem dla wielu morskich stworzeń. (Zdjęcie: Debra James / Shutterstock)

Według ONZ około 44 procent wszystkich ludzi żyje w odległości 60 mil od wybrzeża oceanu. A ponieważ globalne ocieplenie gwałtownie podnosi poziom mórz i zachęca do poważniejszych powodzi przybrzeżnych, rafy koralowe mogą stanowić naturalne rozwiązanie ogromnego problemu spowodowanego przez człowieka.

„Rafy koralowe są cudownymi naturalnymi cechami, które, gdy są zdrowe, mogą zapewnić porównywalne korzyści w zakresie redukcji fal wielu sztucznym systemom obrony wybrzeża i przystosować się do wzrostu poziomu morza”, mówi Curt Storlazzi, oceanograf z US Geological Survey i współautor 2014 nauka. „Te badania pokazują, że odbudowa rafy koralowej może być opłacalnym sposobem zmniejszenia zagrożeń, przed którymi stoją społeczności przybrzeżne z powodu połączenia sztormów i wzrostu poziomu morza”.

Nie tylko, ale mogą to zrobić lepiej i bardziej ekonomicznie niż nawet najlepsi inżynierowie. Autorzy badania podają, że średni koszt budowy sztucznego falochronu wynosi 19 791 USD za metr, zaś średni koszt projektów odbudowy rafy koralowej wynosi około 1 290 USD za metr.

Innymi słowy, ochrona raf koralowych jest 15 razy tańsza niż naśladowanie ich betonem.

Według badań z 2018 r. Rafy koralowe potencjalnie mogłyby uratować kraje na całym świecie w wysokości 4 miliardów dolarów rocznie na ochronę przeciwpowodziową. Kraje, które najbardziej skorzystałyby finansowo z ochrony rafy, to Indonezja, Filipiny, Malezja, Meksyk i Kuba.

„Nasze gospodarki krajowe są zwykle cenione tylko na podstawie tego, ile czerpiemy z natury” - powiedział Beck (który był także głównym autorem tego nowego badania). „Po raz pierwszy możemy teraz docenić to, co każda gospodarka narodowa zyskuje na oszczędnościach powodziowych, chroniąc rafy koralowe każdego roku”.

Jak rafy koralowe chronią wybrzeża

Naukowcy przeanalizowali 250 wcześniejszych badań raf koralowych, aby oszacować ich zdolności do łamania fal. Średnio tylko 3 procent energii fali minęło rafę, przy czym większość energii wybuchła tam, gdzie grzbiet rafy styka się z otwartym oceanem. Dokładna ilość zakłóceń energetycznych zależy jednak od kilku zmiennych, w tym głębokości rafy i szorstkości jej tekstury.

Badania pokazują, że płytkie i postrzępione rafy są najskuteczniejszymi barierami, czyniąc je nieocenionymi zasobami naturalnymi, ponieważ spowodowane przez człowieka zmiany klimatu zwiększają poziom morza nawet o 3 stopy i zwiększają liczbę huraganów kategorii 4 i 5 w ciągu następnego stulecia. Rafy te mogą nas jednak uratować tylko wtedy, gdy im na to pozwolimy. Koralowcom na całym świecie zagraża różnorodna działalność człowieka, w tym zanieczyszczenie wody, gatunki inwazyjne i, jak na ironię, zmiany klimatu. Ciepłe, kwaśne wody na Karaibach były szczególnie trudne w przypadku postrzępionych gatunków, takich jak na przykład koralowiec staghorn i elkhorn, które są obecnie kandydatami do przyłączenia się do amerykańskiej listy gatunków zagrożonych.

Ale chociaż zakwaszenie oceanów i rosnące temperatury wody mogą być śmiertelne dla koralowców, istnieją również dowody na to, że zwierzęta te mogą przetrwać tak nagłe zmiany - przy niewielkiej pomocy człowieka.

„Chociaż istnieje wiele obaw dotyczących przyszłości raf koralowych w obliczu zmian klimatu, wciąż istnieje wiele powodów do optymizmu co do przyszłości raf koralowych, szczególnie jeśli radzimy sobie z innymi lokalnymi stresorami, takimi jak zanieczyszczenie i rozwój”, mówi Fiorenza Micheli, profesor biologii z Hopkins Marine Station Uniwersytetu Stanforda i współautor nowych badań.

Brandon Bourke z Nature Conservancy nurkuje pod falą fali na grzbiecie rafy na atolu Palmyra. (Zdjęcie: © Tim Calver / TNC)

Działania na rzecz ochrony często koncentrują się na odległych rafach koralowych, ale autorzy badania sugerują, że rafy w pobliżu ludzi powinny mieć co najmniej tak samo wysoki priorytet. Rafy te nie tylko często są najbardziej narażone na zanieczyszczenie, rozwój i przełowienie, ale mają również największy potencjał do bezpośredniej ochrony cywilizacji. Około 197 milionów ludzi na całym świecie żyje mniej niż 10 metrów nad poziomem morza i w odległości 50 kilometrów od rafy koralowej, a jeśli rafy te umrą, będą musiały ponieść znacznie wyższe koszty związane z klęskami żywiołowymi.

„Badanie to pokazuje, że odbudowa i ochrona raf koralowych jest ważnym i opłacalnym rozwiązaniem w celu zmniejszenia ryzyka związanego z zagrożeniami przybrzeżnymi i zmianami klimatu” - mówi Filippo Ferrario, biolog z Uniwersytetu Bolońskiego i główny autor nowego badania.

Oto lista 15 najbardziej chronionych koralowców krajów na Ziemi, uszeregowanych pod względem liczby osób, które otrzymują korzyści z redukcji raf koralowych:

1. Indonezja: 41 milionów

2. Indie: 36 milionów

3. Filipiny: 23 miliony

4. Chiny: 16 milionów

5. Wietnam: 9 milionów

6. Brazylia: 8 milionów

7. Stany Zjednoczone: 7 milionów

8. Malezja: 5 milionów

9. Sri Lanka: 4 miliony

10. Tajwan: 3 miliony

11. Singapur: 3 miliony

12. Kuba: 3 miliony

13. Hongkong: 2 miliony

14. Tanzania: 2 miliony

15. Arabia Saudyjska: 2 miliony

Fala przebija zdrową rafę koralową w rezerwacie morskim Tumon Bay, Guam. (Zdjęcie: Curt Storlazzi / USGS)

Korale rosną w pobliżu bagna namorzynowego na wodach przybrzeżnych w Kofiau w Indonezji. (Zdjęcie: © Jeff Jonover / TNC)

Nota redaktora: ten artykuł został zaktualizowany, ponieważ został pierwotnie opublikowany w maju 2014 r.

    Podobne Artykuły