Teraz znamy przyczynę kła narwala

Narwale, zwane „jednorożcami morskimi”, są wyjątkowe dla samotnego kieł, który wystaje przez czubki ich głów. Róg to tak naprawdę psi przedni ząb, który może osiągnąć nawet dziewięć stóp. Ale do niedawna naukowcy nie byli pewni, jaki był cel.

Badania wskazały wiele możliwości, sugerując, że kieł jest wykorzystywany jako organ czuciowy, pomagając narwalowi wychwycić zmiany w jego otoczeniu. Samce gatunku mogą nawet używać rogów do szukania pożywienia lub znalezienia partnerów.

Narwhals = pawie?

Nie ma wątpliwości co do męskich piór pawia - pomagają mu się pochwalić. (Zdjęcie: Mathias Appel [domena publiczna] / Flickr)

Najnowsza teoria jest taka, która nie wydaje się zbyt naciągana: jest to sposób, aby pochwalić się kobietami i ostrzec konkurencyjnych mężczyzn.

Badacz Arizona State University, Zackary Graham, autor badań opublikowanych w czasopiśmie Biology Letters, koncentruje się na selekcji seksualnej w swojej pracy. Gdy szukał nowych przykładów, narwhal wpadł mu w oko.

„Ogólnie interesuje mnie selekcja seksualna, która odpowiada za tworzenie najbardziej szalonych cech w biologii. Jako biolog ewolucyjny staram się zrozumieć, dlaczego niektóre zwierzęta mają te dziwne cechy, a niektóre nie”, Graham powiedział w komunikacie uniwersyteckim.

Graham badał selekcję seksualną u wielu gatunków i zdał sobie sprawę, że aby wykazać, że kieł jest wybierany płciowo, może wykorzystać związek między rozmiarem kieł a rozmiarem ciała.

On i jego zespół spojrzeli na dane dotyczące 245 dorosłych narralów płci męskiej w ciągu 35 lat, a patrząc na wzrost ogona lub przywry w porównaniu do wzrostu kły, stosunkowo łatwo było zobaczyć wzrost kłów o dużym rozmiarze i tylko największy a najsilniejsi narwale mogą sobie pozwolić na tak duże kły. Pomaga to mężczyznom - „Informacja, którą przekazuje kieł, jest prosta:„ Jestem większy od ciebie ”, mówi Graham, a także przyciąganie partnera.

Jeśli włożysz tyle wysiłku w część ciała, lepiej warto.

Czy to naprawdę dziwny ząb?

Jeden z badaczy twierdzi, że ząb narwala jest zbudowany „na lewą stronę”. (Zdjęcie: Dotted Yeti / Shutterstock)

Dzięki połączeniu badań z różnymi filtrami - od anatomii przez genetykę po dietę - jeden zespół naukowców zajął się bardziej wszechstronnym spojrzeniem na wcześniejsze badania, co doprowadziło ich do teorii o zdolnościach sensorycznych wspomnianej powyżej.

„Ten ząb jest prawie jak kawałek skóry w tym sensie, że ma wszystkie zakończenia nerwów czuciowych” - powiedział BBC Earth główny autor badania, dr Martin Nweeia z Harvard School of Dental Medicine. Narwhal kieł jest „zasadniczo zbudowany na lewą stronę”.

Zwołał zespół międzynarodowych śledczych, aby zrozumieć funkcję niezwykłej wypukłości narwala. W tym celu schwytali kilka nieuchwytnych zwierząt i zakotwiczili je za pomocą siatki zakotwiczonej prostopadle do brzegu.

Naukowcy odkryli, że zewnętrzna warstwa cementu kła jest porowata, wewnętrzna warstwa zębiny ma mikroskopijne rurki skierowane do środka, a miazga w środku ma zakończenia nerwowe, które łączą się z mózgiem zwierzęcia. Struktura sprawia, że ​​kieł jest wrażliwy na różnice temperatur i chemiczne w środowisku.

Wyniki ich pracy zostały opublikowane w czasopiśmie The Anatomical Record.

Na przykład, gdy kieł został wystawiony na działanie różnych poziomów soli w otaczającej wodzie, naukowcy zauważyli zmianę częstości akcji serca narwala.

Zwierzęta mogą „smakować” stężenie chemikaliów w wodzie. Z tego powodu naukowcy uważają, że mężczyźni mogą używać kieł do znalezienia pożywienia. Wydaje się również, że potrafią znaleźć samice gotowe do kopulacji.

Nweeia powiedział BBC, że jest zafascynowany tym, że narwale wkładają całą swoją energię w hodowanie jednego kła, zamiast mieć zestaw zębów, aby pomóc im w diecie dużych ryb.

„Jeśli szukasz idealnego i fascynującego zęba do nauki, nie ma wątpliwości, że to by było na tyle”.

Czy kieł dla oszałamiających ryb?

Materiał filmowy z Kanady może poprzeć jeden z wstępnych wniosków badania Nweei: wykorzystanie kłów do znalezienia jedzenia. Jeszcze jedno dziwactwo? Rogi mogą również pomóc narwariuszom przygotować się do zjedzenia tego jedzenia.

Powyższe wideo, nakręcone za pomocą dronów przez WWF w Kanadzie w 2017 r., Pokazuje narwale w Tremblay Sound, Nunavat, uderzające kły Artica dorszem, aby je ogłuszyć, zanim je pożre.

Steve Ferguson z Fisheries and Oceans Canada wyjaśnił w filmie dla agencji, że materiał z drona pokazuje, że samce narwali „w pewien sposób śledzą dorsza za pomocą kła [...], a ponieważ dorsz został umieszczony blisko jego końca, narwhal dał mu szybki, twardy klepnięcie, które prawdopodobnie ogłuszyło rybę - wyglądało na to, że chwilowo się nie porusza - a potem narwhal wprowadziłby się do ust i wciągnął ofiarę. ”

Biorąc pod uwagę, że widzimy to zachowanie dopiero teraz, w niemałej mierze dzięki ogólnej dyskretności dronów, badacze chętnie dowiadują się, jakie inne możliwe zastosowania mają kły.

Dwufunkcyjny narząd zmysłów, sposób na przyciągnięcie samic i ogłuszanie dorsza, są już ekscytujące, więc jakie inne zastosowania mogłyby te istoty z głębin mieć dla tego wyglądającego na ząb zęba?

Ta historia została pierwotnie opublikowana w 2016 roku i została zaktualizowana o nowe informacje.

Podobne Artykuły