Te nowo odkryte „pająki pelikanów” przypominają pelikany nie bez powodu

Jeśli coś wydaje się dziwne w malutkim pelikanie na zdjęciu powyżej, to dlatego, że nie jest to pelikan. Jest to „pająk pelikan”, jeden z 18 nowo odkrytych gatunków pajęczaków z Madagaskaru, które są niesamowicie podobne do swoich imion ptaków morskich.

18 wcześniej nieznanych gatunków opisano w nowym badaniu, opublikowanym w tym tygodniu w czasopiśmie Zookeys. Pająk powyżej, Eriauchenius milajaneae, znany jest tylko z jednej odległej góry na południowym wschodzie Madagaskaru.

Pająki pelikana zostały wprowadzone do nauki w 1854 r., Kiedy znaleziono jedno z dziwacznie wyglądających stworzeń zachowanych w bursztynie liczącym 50 milionów lat. Z długą strukturą przypominającą szyję i ustami wystającymi jak wygięty „dziób” porównania z pelikanem były prawdopodobnie nieuniknione. Naukowcy początkowo sądzili, że pająki pelikana wyginęły, ale kilka dziesięcioleci później znaleziono żywe okazy - i wtedy cel ich wyglądu przypominał pelikan.

Pająki pelikany, znane również jako pająki zabójców, ewoluowały tak, aby wyglądać tak z dobrego powodu: jedzą inne pająki i potrzebują sposobu, aby pokonać potencjalnie niebezpieczną ofiarę z bezpiecznej odległości. Są aktywnymi myśliwymi, prześlizgującymi się przez noc w poszukiwaniu jedwabnych draglin stworzonych przez inne pająki. Kiedy go znajdą, podążają za jedwabiem do jego źródła, czasami oskubując pajęczynę, by nakłonić ją do zbliżenia się. A gdy niczego nie podejrzewająca ofiara znajdzie się w zasięgu, pająk pelikana przebije ją swoimi długimi „szczękami” o kłów (tak naprawdę wyrostki zwane chelicerae), jak wyjaśnia Smithsonian Institution. Następnie używa swoich chelicerae, aby trzymać ofiarę z dala od jej ciała, chroniąc się przed potencjalnymi kontratakami, dopóki złapany pająk nie umrze (patrz zdjęcie poniżej).

Pelikan pająk wisi do góry nogami swoją zdobycz pająka wraz z chelicerae po schwytaniu. (Zdjęcie: Nikolai Scharff)

„Przypominają te małe wilki w lesie, które chwytają inne pająki” - powiedziała National Geographic, prowadząca badania i entomolog Smithsonian, Hannah Wood.

Chociaż ich dieta innych pająków zainspirowała niektórych do nazwania ich „kanibalami”, pająki pelikanowe w rzeczywistości nie wydają się żerować na swoim gatunku. Wood mówi, że nigdy nie widziała, aby zjadł innego pająka pelikana - nawet jeśli położy je razem na szalce Petriego, po prostu grzecznie dają sobie miejsce. „Gdybym miał trzy, zrobiliby trójkąt” - mówi. „Cztery tworzą kwadrat”.

Te pajęczaki są „żywymi skamielinami”, mówi Wood w oświadczeniu, zauważając, że są niezwykle podobne do starożytnych gatunków zachowanych w zapisie kopalnym, z których niektóre żyły 165 milionów lat temu. Oprócz Madagaskaru znaleziono także współczesne pająki pelikanowe żyjące w Afryce Południowej i Australii, co jest dziwnym rozmieszczeniem, które sugeruje, że ich przodkowie zamieszkiwali te ziemie, kiedy wszyscy byli jeszcze częścią superkontynentu Pangea.

Eriauchenius bourgini to niewielki gatunek pająka pelikana z środkowo-wschodniej części Madagaskaru. (Zdjęcie: Hannah Wood)

Pająki pelikanów są szczególnie różnorodne na Madagaskarze, a różnorodność biologiczna była głównym przedmiotem nowego badania. Zawiera szczegółowe opisy 26 różnych gatunków, z których 18 nigdy wcześniej nie zidentyfikowano, w dwóch osobnych rodzajach. Madagaskar słynie z dziwnej i rozległej przyrody, ale wielu rodzimym gatunkom coraz bardziej zagraża utrata siedlisk spowodowana wylesianiem. Naukowcy tacy jak Wood mają nadzieję walczyć z tym trendem, rzucając więcej światła na ekologiczną spuściznę.

Ponieważ często żyją w odległych i trudnych do zbadania siedliskach, do niedawna dobrze zbadano tylko kilka gatunków pająków pelikanów. Te nowe opisy stanowią duży krok naprzód, ale Wood mówi, że prawdopodobnie wciąż tylko zarysowują powierzchnię. „Myślę, że będzie o wiele więcej gatunków, które nie zostały jeszcze opisane ani udokumentowane” - mówi. Odsłonięcie ich powinno pomóc w rajdowym wsparciu dla ochrony tego, co pozostało ze starożytnych lasów Madagaskaru - i unikalnej dzikiej przyrody, która na nich polega.

Powiązane na stronie: Tajemniczy „Silkhenge pająk” jest głównym architektem

Podobne Artykuły