Tajemniczy świat sekwoi albinosów

Być może już znasz albinizm u ludzi i innych zwierząt, ale czy wiesz, że istnieją również rośliny albinosów?

Najbardziej realnym przykładem tego zjawiska jest sekwoja albinosowa. Z powodu mutacji genetycznej te rzadkie rośliny nie są w stanie wytwarzać chlorofilu, przez co igły stają się białe lub jasnożółte zamiast typowej zieleni.

Brak produkcji chlorofilu oznaczałby zazwyczaj automatyczny wyrok śmierci dla ogromnej większości roślin, ale ci „wieczni” mają specjalną sztuczkę, która może zapewnić im przetrwanie: pasożytnictwo.

Dopóki wykiełkują wystarczająco blisko zdrowego sekwoja niealbinosowego (zwykle ich drzewa rodzicielskiego), są w stanie zaszczepić swoje korzenie zdrowszej osobie i wchłonąć ważne fotosyntezowane składniki odżywcze.

Na pierwszy rzut oka wygląda na to, że drzewa te mają całkiem słodką aranżację, ale prawda jest taka, że ​​strategia freeloadera nie jest pozbawiona wyzwań. Nawet gdy żywią się najzdrowszymi drzewami, wiele sekwoi albinosów jest słabych i niedożywionych, dlatego tak wiele z nich wygląda jak umierające choinki:

Park stanowy sekwoi Humboldta ma kilka sekwoi albinosów. (Zdjęcie: Redwood Coast / flickr)

Odkrywając sekrety sekwoi albinosa

Jeszcze rzadszą odmianą tej mutacji genetycznej jest chimeryczny sekwoja albinosowa, która ma liście, które zawierają zdrowe zielone tkanki, a także słabsze tkanki albinosowe.

Niezwykłe w chimerach sekwoi jest to, że mają dwa różne zestawy DNA, co przypomina dwie różne osoby żyjące w jednym ciele. Ten rodzaj drzew jest tak rzadki, że z milionów akrów sekwojowego lasu w Kalifornii jest tylko 10 znanych osobników chimery.

Sekwoje pokazują naturę we wszystkich kolorach. (Zdjęcie: Redwood Coast / flickr)

W artykule National Geographic z 2014 r. Profilującym walkę o uratowanie jednego takiego chimerycznego okazu w Cotati w Kalifornii, Zane Moore, wówczas student botaniki Uniwersytetu Kolorado, zastanawiał się, czy albinizm może być adaptacyjną reakcją na zewnętrzne siły środowiskowe:

„Albinosy zwykle znajdują się w pobliżu stref przejściowych sekwoi, a każdy, który badamy, wydaje się być zestresowany. Jednym z pomysłów jest to, że albinizm jest adaptacją do radzenia sobie ze stresem. Widzieliśmy niezwykłą liczbę bardzo młodych albinosów, co może być z powodu suszy, której doświadcza Kalifornia i Zachód ”.

Okazuje się, że Moore na coś wpadł. Dwa lata później Moore - który jest obecnie doktorantem na University of California w Davis - odkrył, że igły sekwoi albinosowej zawierają duże ilości metali ciężkich, takich jak nikiel i miedź. Wydaje się, że sekwoja albinosowa wysysa zanieczyszczenia z gleby i magazynuje je, utrzymując je z dala od innych, zdrowszych sekwoi.

„Zasadniczo same się zatruwają”, powiedział Moore dla Mercury News. „Są jak wątroba lub nerka filtrująca toksyny”.

Chociaż nowe odkrycia nie wyjaśniają albinizmu sekwojów, wchłanianie toksyn z gleby z pewnością stanowiłoby potencjalny stresor dla ofiarnych drzew.

Sekwoja albinosów może utrzymywać toksyny z dala od lasu, co pozwala rozkwitać innym sekwojom. (Zdjęcie: WolfmanSF / Wikimedia Commons)

Ochrona drzew

Lokalizacje sekwoj albinosów są utrzymywane w tajemnicy, aby zapewnić im przetrwanie. (Zdjęcie: Kevin Bertolero / flickr)

Podobnie jak wiele innych rzadkich i starożytnych drzew, dokładne lokalizacje tych sekwoj albinosów i chimerów są często owiane tajemnicą, aby zapewnić ich przetrwanie, ale jeśli masz nadzieję ujrzeć jedno z tych upiornych drzew, jest kilka miejsc do zobacz je w parkach stanowych Redwoods Humboldta w Kalifornii i Henry'ego Cowella.

Zapoznaj się z krótką wycieczką po parku stanowym sekwoi Henry'ego Cowella i dowiedz się więcej o tych niezwykłych „widmach lasu” w poniższym filmie:

Ta historia została pierwotnie opublikowana w kwietniu 2015 r. I została zaktualizowana o bardziej aktualne informacje.

(Zdjęcie wstawki igieł: Cole Shatto / Wikimedia Commons )

Podobne Artykuły