Świetliki! 12 rzeczy, których nie wiedziałeś o piorunach

Świetliki są najbardziej olśniewające w letni wieczór. (Zdjęcie: Thanatip S./Shutterstock)

W świecie zwierząt jest wiele cudów, ale niewielu oferuje takie zaklęcia jak letni wieczór przerywany migotaniem świetlików. To niezwykłe doświadczenie, jak garść lilliputańskich gwiazd rzucanych z nieba, opadających w powietrze i unoszących się wśród trawy i jeżyn. Ale za ich uroczą fasadą świetliki są fascynującymi małymi owadami. Rozważ następujące fakty:

1. Są chrząszczami, a nie muchami

Świetliki to nocni członkowie Lampridae, rodziny owadów z rzędu chrząszczy z rzędu Coleoptera, lub skrzydlatych chrząszczy. Tak, to oficjalnie chrząszcze. Ale my jesteśmy w porządku z tym mylącym; „Beetle” po prostu nie mają tego samego pierścienia. I dodatkowy fakt: nazwa rodziny, Lampyridae pochodzi od greckiego „lampeina”, co oznacza świecić… jak lampa.

2. Są to alchemicy, przynajmniej poetycko

Chociaż tak naprawdę nie zamieniają metali nieszlachetnych w złoto, tworzą światło jak za pomocą magii. Kiedy substancja chemiczna zwana lucyferiną (zwróć uwagę na ten sam korzeń łaciński co Lucyfer) wewnątrz brzucha / ogona łączy się z tlenem, wapniem i adenozynotrifosforanem, zachodzi reakcja chemiczna, która tworzy ich spektakularne światło. (A potem Matka Natura powiedziała: niech będzie bioluminescencja!)

3. W zachodnich Stanach Zjednoczonych są świetliki, brakuje im po prostu „ognia”

Jasne, Kalifornia ma idealną pogodę, palmy i gwiezdne jedzenie. Ale niestety nie ma świetlików. Właściwie, powtórzmy to: nie ma świetlików, które się zapalają. Z ponad 2000 gatunków świetlików tylko niektóre są wyposażone w zdolność świecenia; ci, którzy na ogół nie są w stanie żyć na Zachodzie.

4. Są lekkimi geniuszami

Światło Firefly jest niezwykle wydajne. (Zdjęcie: Terry Priest / Flickr)

Światło wytwarzane przez świetlika jest najbardziej wydajnym światłem, jakie kiedykolwiek wyprodukowano. Prawie 100 procent energii w reakcji chemicznej jest emitowane jako światło; dla porównania żarówka emituje jedynie 10 procent swojej energii w postaci światła, pozostałe 90 procent jest tracone jako ciepło.

5. Są krzykliwe flirty

Każdy gatunek ma określony wzór błyskania światła, a samce używają tego wzoru, aby poinformować kobiety tego samego gatunku, że będą dobrze do siebie pasować. Kiedy kobieta zauważa odpowiedniego konkurenta, odpowiada własnym błyskiem charakterystycznym dla gatunku. Kobiety mogą również wykorzystywać informacje flashowe, aby zdecydować, z którym mężczyzną współpracować. A potem fajerwerki!

6. Niektóre gatunki synchronizują flashowanie

Jak gdyby bajkowe lasy nie były wystarczająco cudowne dzięki błyszczącemu blaskowi świetlików, niektóre gatunki faktycznie synchronizują swoje błyski w pięknym pokazie świetlnym; cześć, świetlikowa dyskoteka! Naukowcy nie są pewni, dlaczego świetliki synchronizują się, ale może to wynikać z rywalizacji mężczyzn próbujących błysnąć jako pierwsi. A może dlatego, że jednomyślne zmodyfikowanie wzoru gatunku zapewni, że samice tego samego gatunku zauważą bandę przypadkowych samców. Photinus carolinus to jedyny gatunek w Ameryce, który miga jednocześnie; doskonałym miejscem do ich zobaczenia jest Park Narodowy Great Smoky Mountains, w którym odbywają się wycieczki po świetlikach. Zobacz synchroniczne świetliki w akcji poniżej. (Następny przystanek: Vegas!)

7. Są w tęczy kolorów

Może nie całe spektrum, ale są w kolorze żółtym, jasnoczerwonym, zielonym i pomarańczowym.

8. Smakują obrzydliwie

Świetliki są po prostu eleganckie za dnia, ale najwyraźniej nie są zbyt smaczne. (Zdjęcie: wplynn / flickr)

Nie dlatego, że w najbliższym czasie planowaliśmy przekąski na świetlikach, ale dla drapieżników, którzy mogą polubić lekki posiłek, strzeż się błyskawicy. Krew świetlika zawiera lucibufaginy, co brzmi jak coś z książki o Harrym Potterze, ale w rzeczywistości jest sterydem obronnym, który smakuje naprawdę obrzydliwie. Drapieżniki kojarzą zły smak ze światłem świetlika i uczą się nie jeść robaków, które się świecą.

9. Rozświetlają świat podziemny

Przynajmniej pod ziemią. Chociaż prawdą jest, że wiele larw owadów żyje pod ziemią, niemowlęta świetlików każą im bić się w dziale „schludnych sztuczek”; niektóre gatunki emitują podziemny blask. Wśród niektórych gatunków nawet jajka świecą. Dziwne, prawda?

10. Niektóre są wodne

Są też dziwaczne świetliki, których larwy żyją w wodzie; mają skrzela i pokarmy dla ślimaków wodnych, zanim wkraczają do terra firmy na kolejny etap życia.

Większość świetlików żyje na pyłkach i nektarach. (Zdjęcie: Courtney A Denning / Shutterstock)

11. Mają dziwną dietę

W przeciwieństwie do obrazka z bajkowych uroczych małych, świetlistych świetlików skubiących kwiaty, podziemne larwy robaka błyskawicy są mięsożerne i ucztują śluzowate ślimaki, robaki i ślimaki. Gdy dorosną, niektórzy przechodzą na kanibalizm i jedzą inne świetliki, ale większość żyje z pyłków i nektaru (podczas gdy niektórzy w ogóle nie jedzą nic w ciągu krótkiego życia).

12. Ich liczba maleje

Jeśli każdego lata widzisz mniej świetlików, nie jesteś sam. Niepotwierdzone dowody sugerują, że populacje świetlików mogą maleć, najprawdopodobniej z powodu połączenia zanieczyszczenia światłem, stosowania pestycydów i niszczenia siedlisk. Na przykład, według Smithsonian.com, jeśli wybrukowane zostanie pole, na którym żyją świetliki, świetliki nie migrują na inne pole, po prostu znikają na zawsze.

Podobne Artykuły