Świecący żółw morski to pierwszy znaleziony gad biofluorescencyjny

Brzmi jak coś nieziemskiego, pasującego do bajki: świecący żółw morski. Ale to stworzenie jest prawdziwe. Wcześniej nieznane nauce, wydaje się, że niektóre żółwie morskie są zdolne do biofluorescencji. Zespół naukowców niedawno stał się pierwszym świadkiem takiego zwierzęcia podczas nurkowania na Wyspach Salomona.

Naukowcy, którzy szukali bardziej znanych stworzeń biofluorescencyjnych, takich jak koralowce i niektóre ryby, byli oszołomieni, gdy podszedł do nich świetlisty żółw morski, promieniując neonowymi zieleniami i czerwieniami.

Ponieważ naukowcy nosili specjalny sprzęt do oglądania naturalnej biofluorescencji - niebieskie światło, które pasowało do niebieskiego światła otaczającego oceanu, oraz aparat z żółtym filtrem - mieli naprawdę wyjątkową okazję do sfilmowania świecącego żółwia w całej jego okazałości. Możesz obejrzeć ten film wyłącznie w National Geographic tutaj.

„Od dłuższego czasu [studiuję żółwie] i nie sądzę, żeby ktokolwiek to widział” - powiedział National Geographic Alexander Gaos, dyrektor inicjatywy Pacific Hawksbill na Wschodnim Pacyfiku. „To naprawdę niesamowite”.

Żółw morski stanowi pierwszy znany przypadek biofluorescencji u gada. Bio fluorescencji, która zachodzi, gdy organizmy pochłaniają światło, przekształcają je i promieniują w innym kolorze, nie należy mylić z bioluminescencją, która zazwyczaj obejmuje reakcję chemiczną, w której organizmy faktycznie wytwarzają własne światło. Naukowcy dopiero zaczynają badać tętniący życiem świat biofluorescencji w przyrodzie, zjawisko, które było w dużej mierze pomijane w przeszłości. Ten żółw morski jest zaskakującym przypomnieniem, o ile więcej można odkryć.

Jak dotąd nie jest jasne, czy ta zdolność jarzenia jest wyjątkowa dla niewielkiej populacji żółwi jastrzębich pływających wokół Wysp Salomona, czy też jest bardziej rozpowszechniona wśród jastrzębiaków i innych żółwi morskich. Jest to jedyny dziki dzikus, który kiedykolwiek odkryto z tą umiejętnością, ale nurkowie rzadko, jeśli w ogóle, noszą odpowiedni sprzęt, aby go złapać. Badacze przetestowali kilka pobliskich młodych jeńców zwyczajnych trzymanych przez lokalną społeczność, a także świeciły na czerwono. Potrzebne są jednak dalsze badania, zanim będzie można przedstawić szersze twierdzenia.

Jest też za wcześnie, aby powiedzieć, w jaki sposób żółwie wykorzystują swoją biofluorescencję. Może to pomóc w maskowaniu ich podczas pływania wśród podobnie świecących koralowców lub może wprowadzić zamieszanie w drapieżniki. Niektóre organizmy fluorescencyjne używają pokazu świateł jako formy komunikacji, a tej możliwości nie można również wykluczyć dla żółwi.

Niestety zwierzęta te mogą zniknąć, zanim otrzymamy wszystkie odpowiedzi. Żółwie morskie Hawksbill są krytycznie zagrożone, a niektóre populacje są nadal zagrożone wyginięciem przez ludzkie praktyki połowowe i kłusownictwo. Szkoda, że ​​te genialne zwierzęta znikają w momencie, gdy odkrywamy, jak jasno świecą.

Podobne Artykuły