Rosnące zagrożenie radonem

Trzęsienia ziemi i wybuchy wulkanów wymagają naszej uwagi, ale nie wszyscy podziemni zabójcy ogłaszają się tak hałaśliwie. Jeden z nich jest zarówno złowieszczy, jak i podstępny, wkrada się do milionów domów w Stanach Zjednoczonych każdego dnia i nocy, zabijając tysiące ludzi każdego roku.

Radon jest drugą w kraju przyczyną raka płuc, zaraz za dymem papierosowym, i ma roczną liczbę ofiar śmiertelnych w USA wynoszącą około 21 000 osób. Jest to naturalnie występujący, radioaktywny gaz, który jest bezbarwny, bezwonny, bez smaku i chemicznie obojętny, dzięki czemu z łatwością może pozostać niezauważony w czyimś domu przez lata. EPA szacuje, że około jeden na 15 amerykańskich domów ma podwyższone poziomy radonu.

Jak radon dostaje się do środka

Prawie cała gleba zawiera niski poziom rozkładającego się uranu, który emituje gaz radonowy, chociaż niektóre regiony mają więcej niż inne (patrz mapa USA powyżej). Zwykle jest nieszkodliwy - woda gruntowa pochłania część radonu, a reszta unosi się na powierzchnię i delikatnie rozprasza w powietrzu.

Problemy zaczynają się, gdy podnoszący się radon uderza w spód budynku. Jeśli znajdzie pęknięcia, szwy lub inne otwory, niższe ciśnienie powietrza zasysa radon przez próżnię, często powodując jego gromadzenie się w zamkniętych, nisko położonych częściach domu, takich jak piwnice i piwnice. Te kieszenie gazowe mogą z czasem narastać do niebezpiecznie wysokiej gęstości, potencjalnie nawet przeciekając do innych pomieszczeń. Narażenie jest zagrożeniem przez cały rok, ale zima jest zazwyczaj najbardziej niebezpieczną porą roku, ponieważ ludzie często zatrzymują więcej gazu w środku, zamykając drzwi i okna.

Nawet jeśli nie może przecisnąć się przez fundament budynku, radon wciąż może się przedostać do wody. Szczególnie zagrożone są studnie lub publiczne źródła wody wykorzystujące wody gruntowe, ponieważ woda gruntowa pochłania radon z gleby i skał, ale zasoby wód powierzchniowych mogą być również zanieczyszczone. Radon w wodzie stanowi niewielkie ryzyko raka żołądka po spożyciu, ale głównym zagrożeniem jest nadal wdychanie go, co może się zdarzyć po uwolnieniu go z wody pod prysznicem lub zlewem.

Blaty granitowe wywołały ostatnio poruszenie, gdy badania wykazały, że granit może emitować niewielkie ilości radonu. EPA uznaje to, ale mówi, że radon z granitowych blatów jest tak mały, że w większości przypadków nie jest niebezpieczny. Większość wewnętrznego radonu gazowego nadal pochodzi z gleby, ale EPA zaleca przetestowanie twojego domu pod kątem radonu niezależnie od jego źródła.

Punkty aktywne radonu

EPA opracowała mapę USA (patrz góra pliku), która pokazuje poziomy radonu według hrabstwa dla wszystkich 50 stanów. Okręgi strefy 1 (czerwone) mają średni poziom kontroli wewnętrznej ponad 4 piko curies na litr, powiaty strefy 2 (pomarańczowe) mają od 2 do 4 pCi / l, a powiaty strefy 3 (żółte) mają 2 pCi / l lub mniej. Kliknij mapę, aby powiększyć, i kliknij tutaj, aby uzyskać więcej informacji.

Obszary z dużymi złożami uranu, a także granitu, łupków i fosforanów, prawdopodobnie będą miały wyższe poziomy radonu unoszące się z gleby. Długotrwałe stosowanie nawozów fosforowych na polach uprawnych może również zwiększyć zawartość uranu w glebie, a tym samym ryzyko narażenia na radon. Jednak decydującym czynnikiem, czy radon w powietrzu dostanie się do środka, jest ostatecznie fundament budynku. Dom w Pensylwanii w 1984 r., Który miał oburzająco wysoki poziom radonu wynoszący 2700 pCi / L, znajdował się 100 stóp od innego domu, na tej samej glebie i formacji geologicznej, którego poziom radonu był normalny. Dobrze zbudowane domy mogą być wolne od radonu nawet w obszarach wysokiego ryzyka i na odwrót. Dlatego EPA ostrzega przed poleganiem na powyższej mapie w celu podjęcia decyzji, czy martwić się narażeniem na radon. Jedynym sposobem, aby się upewnić, jest przetestowanie domu.

Jak testować radon

Najłatwiejszym punktem wyjścia jest zestaw do samodzielnego testowania radonu (na zdjęciu po prawej), który można znaleźć w Internecie, w sklepie ze sprzętem lub w innym punkcie sprzedaży detalicznej. Jeśli jednak kupujesz lub sprzedajesz dom, możesz chcieć wynająć wykwalifikowanego testera radonu, który przyjdzie do twojego domu. Sprawdź w biurze radonu stanowego listę wykwalifikowanych testerów lub wypróbuj jeden z dwóch krajowych, prywatnych programów do testowania radonu.

Ale najtańszym sposobem jest zazwyczaj zrobienie tego sam. Istnieją dwa rodzaje domowych radonów: krótkoterminowe i długoterminowe. Test krótkoterminowy pozostaje w domu przez dwa do 90 dni, w zależności od rodzaju, i jest najszybszym sposobem, aby dowiedzieć się, czy masz problem z radonem. Ponieważ jednak poziomy radonu często różnią się w zależności od dnia i pory roku, testy krótkoterminowe nie zawsze są wiarygodne. Testy długoterminowe, takie jak detektory „ścieżki alfa” lub „elektretowe”, pozostają na miejscu przez ponad 90 dni i generalnie dają odczyty, które dokładniej odzwierciedlają średnią z całego domu. Jeśli twój test krótkoterminowy wykaże poziom radonu wynoszący 4 pCi / L lub więcej, EPA zaleca przeprowadzenie kontroli krótko- lub długoterminowej.

Średni poziom radonu w pomieszczeniu wynosi około 1, 3 pCi / L, a na zewnątrz zwykle około 0, 4 pCi / L. Długoterminowy cel Kongresu polegający na zmniejszeniu radonu w Stanach Zjednoczonych do poziomu zewnętrznego nadal nie jest w wielu przypadkach praktyczny, ale większość domów można teraz obniżyć przynajmniej do około 2 pCi / l. Mimo to żaden radon nie jest bezpieczny do oddychania, a EPA wskazuje, że każde zmniejszenie narażenia na radon zmniejsza ryzyko raka płuc.

Jak poradzić sobie z problemem radonu

Więc przetestowałeś swój dom i jest wypełniony radioaktywnym gazem radonowym. Co powinieneś zrobić?

Istnieje wiele renowacji domów, które mogą zatrzymać wyciek radonu w środku. Na początek możesz skontaktować się z biurem radonu stanowego, który może połączyć cię z wykwalifikowanymi testerami, a także wykonawcami. Jeśli nie masz doświadczenia w remontach domów, EPA sugeruje zatrudnienie profesjonalnego wykonawcy do uszczelnienia domu, ponieważ naprawy mogą być pracochłonne. EPA szacuje, że zwykle kosztuje od 800 do 2500 USD, a średnia cena to około 1200 USD.

EPA opracowała obszerny podręcznik usuwania z domu radonu, Przewodnik konsumenta po redukcji radonu (PDF), w którym wymieniono kilka metod, w zależności od rodzaju fundamentu domu. Niektóre techniki redukcji radonu po prostu usuwają radon, który już został wprowadzony, podczas gdy inne uniemożliwiają mu przedostanie się w pierwszej kolejności; EPA zaleca to drugie. Agencja ma również porady dotyczące wyboru kontrahentów, sprawdzania pracy wykonawcy, kupna lub sprzedaży domu z myślą o radonie i innych tematów.

Aby uzyskać więcej informacji o radonie, sprawdź te przydatne linki:

  • National Cancer Institute: Radon and Cancer
  • USGS: Geologia Radonu

Nota redaktora: ten artykuł został zaktualizowany od pierwszego wydania w listopadzie 2009 roku.

Zdjęcia: Radon map: US Environmental Protection Agency; Zestaw testowy Radon: Departament Zdrowia Wyoming; Koniczyna promieniowania: Departament Energii USA

Podobne Artykuły