Płynę moją ciężarówką z propanem

Jadę potężnym Fordem F-250, który działa dokładnie na tych samych urządzeniach, które napędzają grill gazowy. Prawdopodobnie nigdy nie zastanawiałeś się nad propanem, ale jest to fajne paliwo, i to nie tylko w przypadku pieczeni z wienera. Moglibyśmy przerobić wiele z naszej floty na czysto spalający się propan, a to nie wszystko. Obecnie na światowych drogach pali się 17 milionów pojazdów spalających autogaz, ale tylko 350 000 w USA, w tym wiele autobusów szkolnych i (głównie na południu) samochodów policyjnych. To rodzaj pod-radarowej technologii, chociaż Propane Education and Research Council (PERC) (kierowana przez bardzo entuzjastycznego Roya Willisa) jest dość głośna.

Moja ciężarówka ma duży biały zbiornik o pojemności 100 galonów w łóżku, który jest wystarczająco łatwy, aby zapewnić mi zasięg 600 mil. Mijam stacje benzynowe, ale kiedy w końcu potrzebuję paliwa, proces trwa 10 minut. Zajmuje to więcej czasu niż uzyskanie benzyny, nie tak długo jak ładowanie samochodu elektrycznego. Jest to bardzo łatwe, a na pewno uczta jest zapłacić około 2 USD lub 2, 25 USD za galon. Ogromną zaletą tego paliwa jest to, że jest to ciecz o temperaturze zbliżonej do pokojowej. Nie jest tak wygodny ani tak pełen energii jak benzyna, ale nie jest tak daleko.

Propan ma mniejszą zawartość energii niż benzyna (5 do 10 procent objętościowych), więc nie jest to proste porównanie z dzisiejszym paliwem z pompy, ale nie zauważysz dużej różnicy od siedzenia kierowcy. Krążyłem po całym mieście wielkim 5, 4-litrowym Fordem V-8 i nie brakowało mi mocy. Będzie ciągnął tyle samo, co wersja na benzynę (choć ten zbiornik propanu zajmuje trochę miejsca).

Ameryka ma niezliczone bogactwa w gaz ziemny dzięki szczelinowaniu hydraulicznemu. Tak, istnieją duże wady tej praktyki, ale także plusy - możliwa niezależność energetyczna dla Stanów Zjednoczonych za kilka lat, powrót niektórych form produkcji i praktyczna alternatywa dla benzyny do transportu floty. Tani propan jest pożądanym produktem ubocznym całego gazu ziemnego, który niedawno odkryliśmy.

Jestem w Norwalk w stanie Connecticut, odwiedzam stację paliw (na zdjęciu po prawej) z Davidem Gable, prezydentem Hocon Propane i Joe Rose, prezydentem Propane Gas Association of New England. Gaz ma obecnie dużą przewagę cenową nad olejem opałowym, więc głównym przedmiotem działalności Hocon jest dostarczanie propanu do ogrzewania, ciepłej wody i gotowania. Jego ciężarówki również napędzane są propanem, a to właśnie ciężarówka robocza Rose z New Hampshire pozwoliła mi pożyczyć na tydzień.

„Twój lokalny dealer propanu, facet ze zbiornikiem o pojemności 1000 galonów, który napełnia cylindry grilla, może łatwo przystosować się do tankowania pojazdów”, mówi Gable. „Wszystko, czego potrzebujesz, to jakiś miernik, abyś mógł dokładnie śledzić sprzedaż paliwa [propan do ciężarówek jest opodatkowany; propan do gotowania nie jest] i mocniejsza pompa, dzięki czemu można szybciej napełniać. ” W przeciwieństwie do CNG propan ma minimalną kompresję, więc sprzęt jest stosunkowo tani.

Kluczowym pytaniem jest tutaj, czy istnieją wystarczające zapasy propanu, aby znacznie zwiększyć ilość paliwa jako paliwa transportowego. Z pewnością nie ma powszechnej zgody w tej sprawie. Dave Demers, CEO Westport, sceptycznie odnosi się do potencjału propanu. Westport przekształca te same ciężarówki F-250 w CNG we współpracy z Fordem.

W wywiadzie dla nowojorskiego Oyster Bar powiedział, że obecna ilość propanu jest nieodpowiednia do szybkiej ekspansji i że komercyjnie dostępny propan różni się jakością. (To prawda, chociaż gazowy propan w moim zbiorniku jest bardziej spójnym produktem niż paliwo do grilla gazowego.) „Wszyscy mówią o tym, jakie będzie następne paliwo alternatywne i myślę, że to raczej CNG niż propan” - powiedział. Demers (na zdjęciu poniżej) lubi propan do wózków widłowych i innych zastosowań.

CNG nie stoi w miejscu. Branża (z około 500 amerykańskimi stacjami publicznymi) jest przygotowana do wprowadzenia nowych tanich napełniaczy domowych, które mogłyby doprowadzić do powstania większej liczby samochodów na gaz ziemny na rynku. (Obecnie w USA jest tylko Honda Civic) Demers mówi również, że Westport pracuje nad niskoemisyjnymi systemami bezpośredniego wtrysku, które pozwolą na dwupaliwowe pojazdy napędzane benzyną CNG, które opierają się na jednym zestawie wtryskiwaczy i szyn. „Podwójne paliwo powinno wyeliminować lęk przed zasięgiem” - powiedział.

Inni w branży CNG są bardziej optymistyczni w kwestii propanu. Jim Arthurs, prezes spółki joint venture Cummins-Westport, mówi, że firma sprzedawała konwersje propanu od końca lat 90. do 2009 roku, ale zaprzestała ich z powodu braku zainteresowania. Teraz, jak mówi, propan jest szerzej dostępny i bardzo przystępny cenowo w ramach zjawiska szczelinowania, a rynek autobusów szkolnych nagrzewa się. „Będziemy obserwować trendy” - powiedział Arthurs.

David Gable mówi, że dziś nie ma problemu z pozyskiwaniem propanu. „Jesteśmy eksporterami netto” - powiedział. Wydaje się, że jest ich dużo. Ponad 8 milionów gospodarstw domowych używa go jako paliwa, około połowa z nich jest głównym źródłem ciepła. Rynek grilla gazowego (z małymi zbiornikami, takimi jak te rozmieszczone wokół zbiornika o pojemności 1000 galonów po lewej) jest również ogromny. Dziewięćdziesiąt procent naszego propanu jest wytwarzane w kraju, 70 procent jako produkt uboczny gazu ziemnego i 30 procent z rafinacji ropy naftowej. Posiadamy 25 000 punktów sprzedaży detalicznej sprzedających propan, a także 70 000 mil rurociągu biegowego i 25 000 ciężarówek do transportu paliwa.

Jak dotąd transport propanu rośnie w kieszeniach. Łatwo jest założyć stację tankowania dla małych flot, więc szeryfowie z południa używali skonfiskowanych pieniędzy na narkotyki, aby płacić za konwersje i infrastrukturę. Inne twierdze to zachodnie stany USA i Kanada.

Samochody ciężarowe można przerobić na dwupaliwowe, benzynę i propan za 6000 USD i więcej. Roush CleanTech z siedzibą w Michigan oferuje konwersję Forda F-250 tylko na propan za około 10 000 USD. Dodaj tę ilość ponownie dla skromnej stacji tankowania floty propanowej z licznikiem i pompą. To nie jest ogromny wydatek. Oto wizyta na stacji tankowania propanu na wideo:

„Z punktu widzenia branży konwersja propanu nie jest opcją dla właścicieli samochodów, ale ma sens dla flot”, mówi Joe Rose. „Widzimy duży rynek na wczesnym etapie konwersji istniejących ciężarówek”.

Wracam w drogę propanem F-250. W lusterku wstecznym widzę ten 100-galonowy zbiornik w łóżku ciężarówki. To pocieszający widok, ponieważ z dużym czołgiem mam duży zasięg i mogę machać, gdy mijam te wszystkie 3, 89 dolara za galon na autostradzie. Czy wspominałem, że propan kosztuje około połowę tego?

Podobne Artykuły