Ozon: Wpływ na zdrowie i środowisko

Co to jest ozon?

Ozon na poziomie gruntu lub „zły” ozon nie jest emitowany bezpośrednio do powietrza, ale powstaje w wyniku reakcji chemicznych między tlenkami azotu (NOx) a lotnymi związkami organicznymi (VOC) w obecności światła słonecznego. Emisje z obiektów przemysłowych i elektrycznych, spalin samochodowych, oparów benzyny i rozpuszczalników chemicznych są jednymi z głównych źródeł NOx i VOC.

Oddychanie ozonem może wywoływać różne problemy zdrowotne, w tym ból w klatce piersiowej, kaszel, podrażnienie gardła i przekrwienie. Może pogorszyć zapalenie oskrzeli, rozedmę płuc i astmę. Ozon na poziomie gruntu może również zmniejszać czynność płuc i rozpalać wyściółki płuc. Powtarzające się narażenie może trwale uszkodzić tkankę płucną.

Ozon w warstwie przyziemnej niszczy także roślinność i ekosystemy. W samych Stanach Zjednoczonych ozon odpowiada za około 500 milionów dolarów obniżonej produkcji roślinnej każdego roku.

Na mocy ustawy o czystym powietrzu EPA ustanowiła standardy ochrony zdrowia dotyczące ozonu w powietrzu, którym oddychamy. EPA i inni wprowadzili wiele różnorodnych programów, aby spełnić te standardy zdrowotne.

W całym kraju wprowadzane są dodatkowe programy mające na celu ograniczenie emisji NOx i LZO z pojazdów, obiektów przemysłowych i urządzeń elektrycznych. Programy mają również na celu zmniejszenie zanieczyszczenia poprzez zmianę składu paliw i produktów konsumenckich / komercyjnych, takich jak farby i rozpuszczalniki chemiczne zawierające LZO. Dobrowolne i innowacyjne programy zachęcają również społeczności do przyjmowania praktyk, takich jak carpooling, w celu ograniczenia szkodliwych emisji.

Oddychanie ozonem może wywoływać różne problemy zdrowotne, w tym ból w klatce piersiowej, kaszel, podrażnienie gardła i przekrwienie. Może pogorszyć zapalenie oskrzeli, rozedmę płuc i astmę. Ozon na poziomie gruntu może również zmniejszać czynność płuc i rozpalać wyściółki płuc. Powtarzające się narażenie może trwale uszkodzić tkankę płucną.

Ustawa o czystym powietrzu wymaga, aby EPA ustanowiła standardy jakości powietrza w celu ochrony zarówno zdrowia publicznego, jak i dobrobytu publicznego (np. Upraw i roślinności). Ozon na poziomie gruntu wpływa na oba te zjawiska.

Zdrowie i środowisko

Osoby z chorobą płuc, dzieci, osoby starsze i osoby aktywne mogą mieć wpływ, gdy poziom ozonu jest niezdrowy. Liczne badania naukowe powiązały narażenie ozonu na poziomie gruntu z szeregiem problemów, w tym:

  • podrażnienie dróg oddechowych, kaszel i ból podczas wzięcia głębokiego oddechu;
  • świszczący oddech i trudności w oddychaniu podczas ćwiczeń lub aktywności na świeżym powietrzu;
  • zapalenie, które przypomina oparzenie słoneczne skóry;
  • zaostrzenie astmy i zwiększona podatność na choroby układu oddechowego, takie jak zapalenie płuc i zapalenie oskrzeli; i,
  • trwałe uszkodzenie płuc przy powtarzanych ekspozycjach.
Jak ozon z poziomu gruntu może wpływać na twoje zdrowie?
  • Ozon może podrażniać układ oddechowy, powodując rozpoczęcie kaszlu, podrażnienie gardła i / lub odczuwanie dyskomfortu w klatce piersiowej.
  • Ozon może zmniejszać czynność płuc i utrudniać oddychanie tak głęboko i energicznie, jak zwykle. Kiedy tak się dzieje, możesz zauważyć, że oddychanie zaczyna być niewygodne. Jeśli ćwiczysz lub pracujesz na zewnątrz, możesz zauważyć, że bierzesz szybsze i płytsze oddechy niż zwykle.
  • Ozon może zaostrzyć astmę. Gdy poziom ozonu jest wysoki, coraz więcej osób cierpiących na astmę ma ataki wymagające uwagi lekarza lub zastosowania dodatkowych leków.
  • Jednym z powodów jest to, że ozon uwrażliwia ludzi na alergeny, które są najczęstszymi czynnikami wywołującymi ataki astmy. Ponadto na astmę wpływa poważniej obniżona czynność płuc i podrażnienie wywołane przez ozon w układzie oddechowym.
  • Ozon może rozpalać i uszkadzać komórki wyściełające płuca. W ciągu kilku dni uszkodzone komórki są wymieniane, a stare komórki zrzucane - w sposób podobny do łuszczenia się skóry po oparzeniu słonecznym. Ozon może zaostrzać przewlekłe choroby płuc, takie jak rozedma płuc i zapalenie oskrzeli, i zmniejszać zdolność układu odpornościowego do zwalczania infekcji bakteryjnych w układzie oddechowym.
  • Ozon może powodować trwałe uszkodzenie płuc.
Powtarzające się krótkotrwałe uszkodzenia ozonu w rozwijających się płucach dzieci mogą prowadzić do zmniejszenia czynności płuc w wieku dorosłym.

U dorosłych narażenie na ozon może przyspieszyć naturalny spadek czynności płuc, który występuje w ramach normalnego procesu starzenia.

Czy zawsze występują objawy?

Uszkodzenie ozonem może również wystąpić bez zauważalnych znaków. Ludzie, którzy mieszkają na obszarach, gdzie poziomy ozonu są często wysokie, mogą stwierdzić, że ich początkowe objawy ustępują wraz z upływem czasu - szczególnie gdy ekspozycja na wysokie poziomy ozonu trwa kilka dni. Ozon nadal powoduje uszkodzenie płuc, nawet gdy objawy ustąpiły.

Najlepszym sposobem ochrony zdrowia jest ustalenie, kiedy poziom ozonu w danym obszarze jest podwyższony, i podjęcie prostych środków ostrożności w celu zminimalizowania narażenia, nawet jeśli nie odczuwasz oczywistych objawów.

Jak uniknąć niezdrowej ekspozycji na ozon?

Twoje szanse na wpływ ozonu zwiększają się, im dłużej jesteś aktywny na zewnątrz, i tym bardziej męcząca jest aktywność. Jeśli angażujesz się w aktywność wymagającą dużego wysiłku, możesz skrócić czas poświęcony na tę aktywność lub zastąpić inną aktywność wymagająca bardziej umiarkowanego wysiłku (np. idź na spacer niż jogging).

Ponadto można planować zajęcia na świeżym powietrzu, gdy poziomy ozonu są niższe, zwykle rano lub wieczorem.

Przykłady działań wymagających umiarkowanego wysiłku obejmują wspinanie się po schodach, grę w tenisa lub baseball, prace w ogrodzie lub w budownictwie oraz lekkie jogging, jazda na rowerze lub wędrówki. Działania wymagające dużego wysiłku, takie jak gra w koszykówkę lub piłkę nożną, rąbanie drewna, ciężka praca ręczna oraz energiczne bieganie, jazda na rowerze lub piesze wycieczki. Ponieważ poziomy sprawności różnią się znacznie u poszczególnych osób, umiarkowany wysiłek dla jednej osoby może być ciężkim wysiłkiem dla innej osoby. Bez względu na to, jak jesteś sprawny, ograniczenie poziomu lub czasu wysiłku, gdy poziomy ozonu są wysokie, pomoże chronić cię przed szkodliwym działaniem ozonu.

Zobacz Przewodnik po jakości powietrza dla ozonu, aby dowiedzieć się, jak chronić zdrowie swojej rodziny, gdy poziom ozonu osiągnie niezdrowy zakres, a także sposoby, w jakie możesz pomóc zmniejszyć zanieczyszczenie powietrza ozonem.

Wpływ na środowisko

Ozon w warstwie przyziemnej może mieć szkodliwy wpływ na rośliny i ekosystemy. Efekty te obejmują:

  • zakłócając zdolność wrażliwych roślin do produkcji i przechowywania żywności, czyniąc je bardziej podatnymi na niektóre choroby, owady, inne zanieczyszczenia, konkurencję i trudną pogodę;
  • niszcząc liście drzew i innych roślin, negatywnie wpływając na wygląd roślinności miejskiej, a także roślinności w parkach narodowych i obszarach rekreacyjnych; i
  • ograniczenie wzrostu lasów i plonów, potencjalnie wpływając na różnorodność gatunków w ekosystemach.
Czy jesteś narażony na działanie ozonu w warstwie przyziemnej?

Kilka grup ludzi jest szczególnie wrażliwych na ozon - szczególnie gdy są aktywne na zewnątrz - ponieważ aktywność fizyczna powoduje, że ludzie oddychają szybciej i głębiej.

Aktywne dzieci są grupą najbardziej narażoną na działanie ozonu, ponieważ często spędzają dużą część lata na zabawie na świeżym powietrzu. Dzieci częściej chorują na astmę, która może być zaostrzona przez narażenie na ozon.

Aktywni dorośli w każdym wieku, którzy intensywnie ćwiczą lub pracują na dworze, mają wyższy poziom ekspozycji na ozon niż osoby mniej aktywne.

Osoby z astmą lub innymi chorobami układu oddechowego, które powodują, że płuca są bardziej podatne na działanie ozonu, na ogół doświadczają skutków zdrowotnych wcześniej i przy niższych poziomach ozonu niż osoby mniej wrażliwe. Naukowcy nie wiedzą jeszcze, dlaczego, ale niektórzy zdrowi ludzie mogą odczuwać skutki zdrowotne przy bardziej umiarkowanym poziomie wysiłku na zewnątrz lub przy niższych poziomach ozonu niż przeciętny człowiek.

Ogólnie rzecz biorąc, wraz ze wzrostem stężenia ozonu w warstwie przyziemnej, coraz więcej osób doświadcza skutków zdrowotnych, skutki stają się poważniejsze, a coraz więcej osób przyjmuje się do szpitala z powodu problemów z oddychaniem. Gdy poziomy ozonu są bardzo wysokie, wszyscy są zagrożeni.

Informacja publiczna MNN z amerykańskiej Agencji Ochrony Środowiska

Podobne Artykuły