Odkryto pierwszą pszczołę „żołnierza”

Antyle i kopce termitów często mają kasty „żołnierzy”, których jedynym celem w życiu jest obrona gniazda. To odróżnia je od uli i gniazd os, gdzie każda osoba pełni różne funkcje - w tym dyżur - przez całe życie.

Ale teraz, dzięki nowym badaniom naukowców z Brazylii i Wielkiej Brytanii, mamy pierwszy znany przykład prawdziwych pszczół żołnierzy. Naukowcy badali pospolity gatunek brazylijskiej pszczoły o nazwie Tetragonisca angustula, zwany także „Jatai” w swoim rodzinnym kraju, i znaleźli wyraźną „kastę żołnierską”, która wydaje się rodzić wyłącznie w celu zapewnienia bezpieczeństwa ula.

„Odkrycie jest znaczące z punktu widzenia ewolucji zaawansowanych społeczeństw owadów” - wyjaśniają naukowcy w oświadczeniu opublikowanym w tym tygodniu przez University of Sussex. „Robotnicy o dużych ciałach od dawna znani są w mrówkach i termitach, ale jest to pierwszy dowód na żołnierza pszczoły - pracownika fizycznie zaprojektowanego do aktywnej obrony gniazda”.

Podczas gdy pszczoły miodne zwykle spędzają tylko jeden dzień, pilnując ula przed przejściem do innej pracy, około 1 procent wszystkich pszczół Jatai rodzi się jako żołnierze, którzy są o 30 procent ciężsi od innych robotników, z większymi nogami i mniejszymi głowami. Pomijają także tradycyjne obowiązki robotnika i pszczoły, zamiast spędzać do trzech tygodni albo stojąc, albo czujnie unosząc się przed wejściem do gniazda (patrz wideo poniżej).

Pszczoły jatai nie mają żądła, być może jest to jeden z powodów, dla których hodują pełnoetatowych żołnierzy. Cięższe ciała i większe nogi tych strażników sprawiają, że są biegli w walce z jednym z głównych wrogów gatunku: „rabusiem” Lestrimelitta limao, który może zabijać całe kolonie Jatai - do 10 000 pszczół - napadając je na pożywienie.

Żądli żołnierze tracą kwintesencję broni pszczół, gdy atakują takich napastników, ale to ich nie powstrzymuje. Obrona ula to misja samobójcza, w której żołnierz zaciska głowę na skrzydłach rabusia pszczoły, uniemożliwiając mu latanie. Żołnierz ostatecznie umiera, ale jego ciało pozostaje zaciśnięte na intruzie jak kotwica, co uniemożliwia mu atakowanie ula (patrz wideo poniżej).

„Pszczoły bezżądłowe nie są bezbronne” - mówi współautor badania i badacz z University of Sussex Francis Ratnieks. „Jatai jest jedną z najczęstszych pszczół spotykanych w Brazylii, ale dzięki wyrafinowanym mechanizmom obronnym jest jedną z najbardziej niesamowitych”.

Badanie przeprowadzone przez naukowców z University of Sussex i University of São Paulo zostało opublikowane w Proceedings of National Academy of Sciences.

Również na stronie:

  • Pasożyty wytwarzające pszczoły miodne zombie
  • Rzadko spotykany trzmiel amerykański
  • Pszczoły miodne uderzają się nawzajem, by podejmować decyzje
  • Naukowcy zamieniają regularne mrówki w „super-żołnierzy”

Podobne Artykuły