Nowe gatunki świetlików odkryte w Kalifornii

Dla wielu Amerykanów nie byłoby wrażenia lata bez eterycznego blasku świetlików o zmierzchu. Bioluminescencyjne chrząszcze są ikonami ciepłej pogody w wielu stanach wschodnich, ale rzadko widuje się je na zachód od Gór Skalistych.

Jednak pomimo powszechnego nieporozumienia kilka świetlików żyje na zachodzie USA. Mogą być mniej obfite i mniej widoczne, ale są tam - nawet w suchych, miejskich i zanieczyszczonych światłem krajobrazach Południowej Kalifornii.

W rzeczywistości nowy gatunek świetlika został właśnie odkryty w hrabstwie Los Angeles, ukrywając się w cieniu drugiego co do wielkości miasta Ameryki. Świetlik został znaleziony w maju przez Joshuę Olivę, studentkę z University of California-Riverside, która zbierała owady w górach Santa Monica na zajęcia entomologiczne.

„Nie był w 100 procentach pewien, że to świetlik, i przyniósł mi go do potwierdzenia” - mówi Doug Yanega, starszy naukowiec z UC-Riverside Entomology Research Museum, w komunikacie prasowym na temat tego odkrycia. „Znam lokalną faunę na tyle dobrze, że w ciągu kilku minut mogłem mu powiedzieć, że znalazł coś zupełnie nowego w nauce. Nie sądzę, że widziałem w życiu szczęśliwszego studenta”.

Błyskawica w butelce

Południowa Kalifornia jest domem dla wielu odmian świetlików, zwanych również robakami błyskawic, ale nie wszystkie z nich świecą. Nawet świecące mają niższy profil niż ich wschodni krewniacy, latając tylko przez krótki czas po zmroku. Żyją również w małych, wysoce zlokalizowanych skupiskach w pobliżu źródeł i cieków, gdzie żywią się ślimakami. Yanega podkreśla, że ​​ten ograniczony zasięg może uczynić ich szczególnie wrażliwymi.

„Jednym z powodów, dla których zwracamy uwagę na to odkrycie, jest to, że wydaje się prawdopodobne, że chrząszcz ten może być bardzo ograniczony w rozmieszczeniu, ” mówi, „a siedlisko, w którym występuje, może wymagać rozważenia pewnego poziomu ochrony, przynajmniej do możemy dowiedzieć się więcej na ten temat ”.

Eksperci potwierdzili, że ten świetlik jest nowym gatunkiem, ale niewiele więcej o nim wiadomo. (Zdjęcie: Joshua Oliva / UC-Riverside)

Nowo znaleziony świetlik (na zdjęciu powyżej) ma około pół centymetra długości, według UC-Riverside, z przeważnie czarnym ciałem i pomarańczowym „halo” wzorem na tarczy nad głową. Ma mały organ bioluminescencyjny na końcu ogona.

Oliva, który przeprowadził się do USA z Gwatemali, gdy miał 9 lat, mówi, że od dzieciństwa fascynują go owady. Znalazł świetlika podczas weekendu Dnia Matki, a jego własna matka była tam na własne oczy, by być świadkiem tego odkrycia.

„Moja mama pytała mnie o to, co robię w szkole”, mówi San Bernardino Sun, „więc pomyślałem, że zabiorę ją ze sobą na łapanie owadów”.

Chrzest przez świetlika

Yanega mówi, że student nie tylko rzadko odkrywa nowy gatunek, ale zwykle naukowcy rozpoznają nieznanego wcześniej owada znacznie dłużej niż miesiąc. „To dość typowe, że okazy nowych gatunków owadów siedzą w kolekcji przez dekadę lub dłużej, zanim pojawi się ekspert, który ma wystarczającą znajomość tego konkretnego rodzaju owada, aby móc rozpoznać, że jest to coś nowego” - mówi. „Od razu mogłem stwierdzić, że jest interesujący i porównałem go z materiałami referencyjnymi w naszym muzeum”.

Eksperci Firefly na Florydzie potwierdzili, że ten gatunek jest nieznany, chociaż prawdopodobnie nie zostanie wkrótce nazwany. Formalna nazwa nowego gatunku jest jak „zebranie dowodów w sprawie sądowej”, mówi Yanega, wymagając szczegółowej listy cech wyróżniających, a być może nawet sekwencjonowania DNA.

Chociaż jest jeszcze za wcześnie, aby wiedzieć, czy świetlik może być nazwany na cześć Olivy, „nazwy nowych gatunków nie są niczym niezwykłym, aby uhonorować osobę, która je najpierw zebrała”, dodaje Yanega.

Oliva ukończył UC-Riverside na początku tego miesiąca, ale nie planuje daleko. Jego kolejnym celem jest ubieganie się o przyjęcie na uniwersytecki program entomologii, a jak mówi Słońce, może on już mieć przewagę nad konkurencją. „Odkrywanie nowego owada z pewnością dobrze wygląda w aplikacji” - mówi.

Powiązane na stronie:

  • Kapryśna sztuka świetlików
  • Jak przyciągnąć świetliki na swoim podwórku
  • Świetliki zmieniają zmierzch w dyskotekę w filmach poklatkowych

Podobne Artykuły