Niespodziewanie dziwny i piękny świat porostów

Liszaj jest czymś, co zwykle widzimy, rosnącym na skałach lub gałęziach drzew, na starych płotach i gnijących pniach. Ale jak często przestajesz zastanawiać się nad porostami? Prawdopodobnie nie często. A jednak porosty są zaskakująco fascynujące ... i dziwne ... i piękne!

Pomimo ich wyglądu porosty nie są roślinami. Nie należą też do rodziny grzybów. Są wyjątkowym organizmem złożonym, będącym wynikiem symbiotycznego związku organizmów aż z trzech królestw, a głównym partnerem jest grzyb. Jak to ujmują Lichenie Ameryki Północnej: „Grzyby porostowe (królestwo Grzyby) uprawiają partnerów, którzy wytwarzają żywność poprzez fotosyntezę. Czasami partnerami są glony (królestwo Protista), innym razem sinice (królestwo Monera), dawniej zwane algami niebiesko-zielonymi. Niektóre przedsiębiorcze grzyby wykorzystują oba naraz ”. Badanie opublikowane w Science wykazało, że oprócz grzybów i glonów porosty obejmują również drożdże. Drożdże te pojawiają się w korze porostowej i zawierają dwa niepowiązane grzyby. Porosty są ich rodzajem bytu.

Są również niezwykle obfite, występują wszędzie, od umiarkowanych lasów po lodowatą zimną tundrę, od tropików po pustynie. Są dominującą roślinnością nawet na 8 procentach ziemi na Ziemi, zdolną przetrwać tam, gdzie wiele innych gatunków roślin nie ma szans.

Już porosty wydają się znacznie bardziej skomplikowane, niż się zapewne spodziewałeś. A to dopiero początek historii.

Porosty rosną na powierzchni skał granitowych. (Zdjęcie: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Gatunki porostów są w stanie przetrwać w niesamowicie ekstremalnych warunkach. „Porosty rosną w resztkach świata przyrody, które są zbyt surowe lub ograniczone dla większości innych organizmów”, zgodnie ze stroną internetową Lichens of North America. „Są pionierami na gołej skale, pustynnym piasku, oczyszczonej glebie, martwym drewnie, kościach zwierząt, zardzewiałym metalu i żywej korze. Potrafią zamykać się metabolicznie w okresach niesprzyjających warunków, mogą przetrwać ekstremalne upały, zimno i susze. „

Interesujące jest myślenie o porostach jako o „pionierach”, ale są w pewnym sensie. Istnieją, łącząc dwie lub więcej form życia, które potrzebują siebie nawzajem do rozwoju. W ten sposób tworzą bardziej obfite życie tam, gdzie normalnie by się nie znajdowało - zasadniczo kolonizując nowe granice i zapraszając inne gatunki do wzrostu na jałowych obszarach. Są również samowystarczalne. Nie odżywiają się powierzchnią, na której rosną, tak jak robią to pasożyty, lecz zamiast tego wytwarzają własne pożywienie poprzez fotosyntezę, wykorzystując glony, z których są częściowo wykonane.

Porosty klejnotów, zwane także porostami klejnotów skalnych, są rodzajem porostów porowatych, które mogą rosnąć w trudnych obszarach, nawet na powierzchni skał. (Zdjęcie: gubernat / Shutterstock)

Jeśli porost jest częściowo grzybem, a częściowo glonem, czym dokładnie jest porost? Główny korpus porostu nazywa się talem. Na tej podstawie gatunki porostów dzielą się na trzy główne kategorie: chrupiące, liściaste i krzewiaste. Rozpoznawane są niektóre inne postacie, w tym łuseczkowate, nitkowate i galaretowate, ale przeważnie należą do trzech kategorii parasolowych. Nawet jeśli nie wiesz, na jaki gatunek patrzysz, przynajmniej będziesz w stanie stwierdzić, czy jest chrupiący, liściasty lub krzewiasty.

Porosty Cladonia, znane również jako porosty kielichowe, wraz z miniaturowym mchem rosną na pionowej skale w lesie karelskim w Rosji. (Zdjęcie: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Porost brytyjski żołnierz to gatunek porostu kielicha. Czerwona część wzgórza jest częścią, która tworzy zarodniki, umożliwiając rozmnażanie. (Zdjęcie: Kim Foote / Shutterstock)

Naukowcy początkowo sądzili, że porosty to bardzo wczesne organizmy, które wędrują z ziemi do wody i faktycznie torują drogę dla roślin. Ale badanie z 2019 r. Wykazało, że są znacznie młodsze, niż początkowo sądzono.

„Kiedy patrzymy na współczesne ekosystemy i widzimy pustą powierzchnię jak skałę, często porosty są tam pierwszą rośliną, a ostatecznie rosną tam także rośliny”, Matthew Nelsen, główny autor artykułu i naukowiec z Field Museum, powiedział w oświadczeniu. „Ludzie myśleli, że może tak działała starożytna kolonizacja ziemi, ale widzimy, że porosty te pojawiły się później w grze niż rośliny”.

Porosty psów rosną wśród mchów i innych porostów w Szkocji. (Zdjęcie: Jan Holm / Shutterstock)

Mech reniferowy jest rodzajem porostu krzewiastego, który rośnie w wielu miejscach, szczególnie w tundrze arktycznej. (Zdjęcie: / Shutterstock)

Nic dziwnego, kiedy porosty są mylone z mchem, szczególnie gdy nazwa jest pierwszą rzeczą, którą można wprowadzić w błąd. Mech reniferowy lub mech karibu to porost, który jest głównym źródłem pożywienia dla karibu. Czasami jest również stosowany jako pokarm lub naturalne lekarstwa dla ludzi na kamienie nerkowe, a nawet maści przeciwbakteryjne. W rzeczywistości od wielu lat porosty są wykorzystywane przez ludzi do różnych celów i nadal są badane pod kątem ich wartości leczniczej. Według Ohio State University „Badania nad porostami na całym świecie sugerują, że organizmy te mają obiecującą walkę z niektórymi nowotworami i infekcjami wirusowymi, w tym HIV”.

Tymczasem porosty od dawna są używane jako naturalny pigment do farbowania tkanin i wełny. Są również suszone i wykorzystywane w sztuce, szczególnie w modelach budowlanych przez architektów dla entuzjastów kolei. Być może z powodzeniem wykorzystałeś porosty do odrabiania lekcji w szkole podczas tworzenia modeli na farmy, misje lub miasta do projektów klasowych.

Porosty kielichowe wyglądają jak maleńki las drzew. (Zdjęcie: PHOTO FUN / Shutterstock)

Liszaj był używany od wieków jako pigment do barwników. Nietrudno zrozumieć, dlaczego widząc tego rodzaju żywe kolory. (Zdjęcie: LFRabanedo / Shutterstock)

Porosty są niezwykle powolne - dla wielu gatunków mówimy o milimetry lub mniej rocznie. Ale wraz z powolnym wzrostem przychodzi długowieczność i, jak to zwykle bywa w przypadku wolno rosnących organizmów, są one jednymi z najstarszych żywych istot na naszej planecie. W swojej książce „Najstarsze żywe istoty” Rachel Sussman dokumentuje porosty map na Grenlandii, które mają od 3000 do 5000 lat.

Aby uniknąć niebezpieczeństw bycia organizmem stacjonarnym w poruszającym się świecie, porosty opracowały niesamowitą gamę mechanizmów obronnych, w tym „arsenał ponad 500 unikalnych związków biochemicznych, które służą do kontrolowania ekspozycji na światło, odpychają zwierzęta roślinożerne, zabijają atakujące drobnoustroje oraz zniechęcaj do konkurencji ze strony roślin ”, zgodnie z witryną Licheniu Ameryki Północnej. „Wśród nich jest wiele pigmentów i antybiotyków, dzięki którym porosty są bardzo przydatne dla ludzi w tradycyjnych społeczeństwach”.

Ta długowieczność jest jednak zagrożona. Według UC Berkeley „najpoważniejszym zagrożeniem dla dalszego zdrowia porostów nie są drapieżniki, ale zwiększone zanieczyszczenie tego stulecia. Kilka badań wykazało poważny wpływ na wzrost i zdrowie porostów wynikające z zanieczyszczenia powietrza w fabryce i w miastach. Ponieważ niektóre porosty są tak wrażliwe, że są teraz używane do szybkiej i taniej oceny poziomu toksyn w powietrzu w Europie i Ameryce Północnej. ”

Chrupiące porosty mogą wyglądać jak twardy film rosnący na powierzchni (zdjęcie: Worraket / Shutterstock)

Przybiera wiele tekstur i kolorów, porosty mogą być wyjątkowo piękną częścią ekosystemu. (Zdjęcie: Sarah2 / Shutterstock)

Porosty mają wiele zastosowań, z których przynajmniej uczy nas więcej o zdrowiu naszego środowiska i potencjalnej roli, jaką odgrywają w medycynie ludzkiej (Fot .: Kurkul / Shutterstock)

Od redakcji: Ta historia została pierwotnie opublikowana w marcu 2015 r. I od tego czasu została zaktualizowana o nowe informacje.

Podobne Artykuły