Nieśmiertelne meduzy: czy naprawdę żyją wiecznie?

Podczas gdy często żartuje się, że koty mają dziewięć żyć, pewien gatunek meduz został uznany za „nieśmiertelny” przez naukowców, którzy zaobserwowali jego zdolność do przywracania komórek do ich najwcześniejszej postaci i ponownego wzrostu. Oznacza to, że te małe stworzenia o długości od 4 milimetrów do 5 milimetrów potencjalnie mają nieskończone życie.

Stworzenie, znane naukowo jako Turritopsis nutricula, zostało odkryte na Morzu Śródziemnym w 1883 roku, ale jego wyjątkowa regeneracja była znana dopiero w połowie lat 90. Jak działa ten proces? Jeśli zagrożona jest dojrzała Turritopsis - na przykład zraniona lub głodująca - przyczepia się do powierzchni w ciepłych wodach oceanicznych i przekształca się w kroplę. Od tego stanu komórki ulegają transdyferencjacji, w której komórki zasadniczo przekształcają się w różne typy komórek. Komórki mięśniowe mogą stać się plemnikami lub komórkami jajowymi lub komórki nerwowe mogą przekształcić się w komórki mięśniowe, „ujawniając potencjał transformacji niespotykany w królestwie zwierząt”, zgodnie z oryginalnymi badaniami gatunku opublikowanymi w 1996 r.

Odkąd odkryto wirtualną nieśmiertelność Turritopsis, roje genetycznie identycznych meduz znajdują się daleko od ich pierwotnego środowiska, w tym w Japonii, Hiszpanii i po stronie Oceanu Atlantyckiego w Panamie. Badacze doszli do wniosku, że te rozmnażające się stworzenia zostają złapane w wodach balastowych, wodzie zasysanej i wypompowywanej z długodystansowych statków towarowych. Polipy mogą również rosnąć na kadłubach statku. Choć genetycznie identyczne, te meduzy zdają się dostosowywać do nowego środowiska. Na przykład okaz okazał się, że okazy z rojów żyjących w wodach tropikalnych mają osiem macek, podczas gdy te odkryte w regionach umiarkowanych mają 24 lub więcej macek.

Ale Turritopsis może umrzeć. Ich regeneracja następuje dopiero po dojrzewaniu płciowym, dlatego mogą ulec drapieżnikom lub chorobie w stadium polipowym. Ale ponieważ meduza jest jedynym znanym zwierzęciem o tej „nieśmiertelności”, naukowcy badają je uważnie, mając nadzieję na zastosowanie tego, czego się nauczą, w kwestiach takich jak starzenie się ludzi i choroby.

Podobne Artykuły