Naukowiec tworzy realistyczne komórki z metalu

Naukowcy próbujący stworzyć sztuczne życie na ogół pracują przy założeniu, że życie musi być oparte na węglu, ale co, jeśli żywa istota mogłaby być stworzona z innego pierwiastka?

Pewien brytyjski badacz mógł udowodnić tę teorię, potencjalnie przepisując księgę życia. Lee Cronin z University of Glasgow stworzył realistyczne komórki z metalu - wyczyn, którego niewielu uważało za wykonalny. Odkrycie otwiera drzwi do możliwości istnienia form życia we wszechświecie nieopartych na węglu, donosi New Scientist.

Co jeszcze bardziej niezwykłe, Cronin zasugerował, że komórki na bazie metalu mogą się replikować i ewoluować.

„Jestem w 100 procentach przekonany, że ewolucja może doprowadzić do pracy poza biologią organiczną” - powiedział.

Wysoko funkcjonujące „komórki” zbudowane przez Cronin są zbudowane z dużych polioksometalanów pochodzących z szeregu atomów metali, takich jak wolfram. Sprawia, że ​​gromadzą się w bąbelkowe kule, mieszając je w specjalnym roztworze soli i nazywa powstałe struktury komórkowe „nieorganicznymi komórkami chemicznymi” lub iCHELL.

Metalowe bąbelki są z pewnością podobne do komórek, ale czy faktycznie żyją ? Cronin przekonał do porównania, konstruując iCHELLS z szeregiem funkcji, które sprawiają, że działają one tak samo jak prawdziwe komórki. Na przykład, modyfikując zewnętrzną strukturę tlenkową bąbelków, tak aby były porowate, zasadniczo zbudował iCHELL z membranami zdolnymi do selektywnego wpuszczania i wypuszczania substancji chemicznych zgodnie z rozmiarem, podobnie jak w przypadku ścian prawdziwych komórek.

Zespół Cronina stworzył również bąbelki wewnątrz bąbelków, co otwiera drzwi do możliwości opracowania wyspecjalizowanych „organelli”. Jeszcze bardziej przekonujące, niektóre modele iCHELL są wyposażone w funkcję fotosyntezy. Proces ten jest nadal szczątkowy, ale łącząc niektóre cząsteczki tlenku z barwnikami wrażliwymi na światło, zespół skonstruował membranę, która rozdziela wodę na jony wodoru, elektrony i tlen po oświetleniu - tak zaczyna się fotosynteza w prawdziwych komórkach.

Oczywiście, jak dotąd najbardziej realistyczną jakością iCHELLów jest ich zdolność do ewolucji. Chociaż nie są wyposażone w nic zdalnie przypominającego DNA, a zatem nie mogą się replikować w taki sam sposób, jak robią to prawdziwe komórki, Cronin udało się jednak stworzyć pewne polioksometalany, które mogą wykorzystywać się jako szablony do samoreplikacji. Co więcej, obecnie bierze udział w siedmiomiesięcznym eksperymencie, aby sprawdzić, czy iCHELL umieszczone w różnych środowiskach będą ewoluować.

Pierwsze wyniki były zachęcające. „Wydaje mi się, że właśnie pokazaliśmy pierwsze kropelki, które mogą ewoluować” - powiedział Cronin.

Chociaż idea dziwnej nowej, opartej na metalach formy życia szybko ewoluującej w laboratorium gdzieś na Ziemi może zabrzmieć złowieszczo, odkrycie może na zawsze zmienić sposób definiowania życia. To także znacznie poprawia szanse na życie istniejące gdzie indziej we wszechświecie, ponieważ formy życia mogą być potencjalnie zbudowane z dowolnej liczby różnych elementów.

Możliwości są ekscytujące do wyobrażenia, nawet jeśli iCHELL firmy Cronin ostatecznie nie spełniają pełnych funkcji żywych komórek. Jego badania mogły już zdmuchnąć drzwi z poprzednich paradygmatów dotyczących warunków niezbędnych do życia.

Podobne Artykuły