Najszybsze zwierzę lądowe w Ameryce Północnej rywalizuje z gepardem o szybkość

To piękne zwierzę często nazywane jest antylopą, choć nie ma związku. Pronghorn jest w rzeczywistości jedynym gatunkiem pozostawionym w rodzinie i jest bliżej związany z żyrafami i okapi niż z wszelkimi antylopami. Gatunek ten ma długą historię w Ameryce Północnej, a jego prędkość przypomina, jak bardzo kontynent był inny.

Chociaż gepard może osiągnąć prędkość 60 mil na godzinę, koty mogą utrzymać prędkość tylko przez około 700 metrów. Z drugiej strony Pronghorn może osiągać prędkość maksymalną około 55 mil na godzinę podczas sprintu i może biegać ze stałą prędkością 30 mil na godzinę przez ponad 20 mil! Oznacza to, że w wyścigu długodystansowym widły mają przewagę - lub kopytę, zależnie od przypadku.

Dlaczego widłoróg ewoluował tak szybko, skoro nic na kontynencie północnoamerykańskim nie może zbliżyć się do niego szybko? Cóż, w Ameryce Północnej występowały gepardy i kilka innych gatunków bardzo szybkich drapieżników, w tym niedźwiedzie o krótkiej twarzy, a nawet hieny.

John A. Byers, naukowiec, który przez dziesięciolecia studiował widłoróg, wymyślił tę teorię. Twierdzi, że widłoróg doskonalił swoją biegłość już ponad 10.000 lat temu, kiedy kontynent wciąż miał drapieżników, które mogły dać widłakowi ucieczkę za swoje pieniądze. Gatunek jest wciąż szybki pomimo wyginięcia swoich pretendentów.

Teoria ta jest jednak nadal tylko teorią. Twardy dowód w zapisie kopalnym, który dowodzi, że ta ewolucyjna korelacja nie został jeszcze odkryty. Zatem przynajmniej na razie prędkość widłoróg pozostaje unikalnym cudem, który można po prostu docenić za to, czym on jest.

Czy chcesz, aby Twoje zdjęcie było przedstawiane jako Zdjęcie dnia? Dołącz do naszej grupy Flickr i dodaj swoje zdjęcia do basenu!

* * *

Jaymi Heimbuch jest pisarzem i fotografem w Mother Nature Network. Obserwuj ją na Twitterze, Instagramie i Facebooku.

Podobne Artykuły