Lodowiec Grenlandii krótko gościł najwyższy wodospad na świecie

Przez krótką chwilę w zeszłym roku Angel Falls - wznoszący się na wysokość 979 metrów (3212 stóp) nad Parkiem Narodowym Canaima w Wenezueli - został prawdopodobnie zdetronizowany jako najwyższy wodospad na świecie. Uzurpator, według naukowców z University of Cambridge, był ogromnym pęknięciem, które otworzyło się pod jeziorem powierzchniowej wody ze stopionej wody tysiące mil dalej na lodowej Grenlandii. Około 5 milionów metrów sześciennych (1, 3 miliarda galonów) wody - mniej więcej tyle, co 2000 basenów olimpijskich - zanurzyło się prosto w skaliste podłoże, zmniejszając powierzchnię jeziora do jednej trzeciej pierwotnej wielkości w zaledwie pięć godzin.

W jeziorach lodowcowych zamieszkujących pokrywy lodowe często zdarzają się katastrofalne pęknięcia i szybko spływają przez wnęki zwane moulinami, ale do tej pory naukowcy oparli się na danych satelitarnych w celu udokumentowania tego procesu. Tym razem było inaczej. Podczas prowadzenia badań na miejscu zespół Uniwersytetu Cambridge był w stanie zarejestrować szybki drenaż w czasie rzeczywistym za pomocą specjalnie zaprojektowanych dronów.

Wykorzystując czujniki w lodzie i wiele lotów dronami, badacze byli w stanie śledzić przepływ wody, która spływała przez szczelinę i pod powierzchnią. W artykule opublikowanym w Proceedings of National Academy of Sciences wyjaśniają, w jaki sposób masowy napływ wody powierzchniowej spowodował, że „przepływ lodu przyspieszył z prędkości dwóch metrów dziennie do ponad pięciu metrów dziennie, gdy woda powierzchniowa była przenoszona do łóżko, które z kolei podniosło pokrywę lodową o pół metra (1, 5 stopy). ”

We współpracy z badaczami z uniwersytetów w Aberystwyth i Lancaster w Wielkiej Brytanii zespół był w stanie zrekonstruować dane do modeli 3D, aby pokazać, w jaki sposób drenaż wody morskiej wpływa na powstawanie nowych pęknięć i rozwój uśpionych. Obsługuje również model komputerowy zaproponowany przez naukowców z Cambridge, że takie odwodnienia jezior występują w dramatycznej reakcji łańcuchowej.

„Możliwe, że nie doceniliśmy wpływu tych lodowców na ogólną niestabilność pokrywy lodowej Grenlandii”, dr Ph.D. student na Uniwersytecie Cambridge i pilot dronów zespołu, powiedział w oświadczeniu. „Rzadko obserwuję te szybko drenujące jeziora - mieliśmy szczęście być we właściwym miejscu we właściwym czasie”.

Ponieważ pokrywa lodowa Grenlandii jest największym pojedynczym czynnikiem przyczyniającym się do globalnego wzrostu poziomu morza, zespół badawczy będzie kontynuował badanie, w jaki sposób te zjawiska odwadniające mogą przyspieszyć jej spadek w miarę ocieplania się klimatu. Kolejnym krokiem jest użycie sprzętu wiertniczego, aby z pierwszej ręki obserwować, w jaki sposób masowe ilości powierzchniowej wody topiącej są przyjmowane w podlodowcowym systemie odwadniającym.

„Pokrywa lodowa Grenlandii zmieniła się dramatycznie w ciągu ostatnich 30 lat”, powiedział Chudley dla Scientific American. „I musimy zrozumieć zachodzące procesy”.

Podobne Artykuły