Kraby pustelników giną przez miliony po zamianie skorup na plastiki

Jeśli żółwie ze słomkami w nozdrzach lub ptaki morskie z żołądkami pełnymi śmieci nie były wystarczające, aby wzbudzić twoją troskę o zanieczyszczenie tworzywami sztucznymi, być może tak będzie: kraby pustelnicze są teraz najnowszymi ofiarami niekończącej się fali plastikowych odpadów obmywających nasze brzegi, donosi The Washington Post.

Pustelniki to oczywiście te urocze małe robaki plażowe, które od czasu do czasu wystają spod muszli morskich. Częścią tego, co czyni ich tak uroczymi, jest ich wrażliwość; pustelniki nie rodzą się z własnymi skorupami. Zamiast tego zamieszkują skorupy innych zwierząt - często ślimaków morskich - po tym, jak skorupy te zostały opróżnione przez ich pierwotnych mieszkańców. W miarę dojrzewania krabów pustelników wyrastają one ze skorup i muszą je wymieniać na nowsze, większe.

Ale w miarę jak plastikowe śmieci gromadzą się w naszych oceanach i coraz częściej gromadzą się wzdłuż naszych linii brzegowych, widzimy teraz niepokojący nowy trend w zachowaniu pustelników w wymianie skorup krabów: wymieniają się skorupami na tworzywa sztuczne i mają straszne konsekwencje.

Było to tylko jedno z ustaleń szokującego nowego badania dotyczącego odpadów z tworzyw sztucznych na Wyspach Kokosowych (Keelinga), odległym łańcuchu wysp na Oceanie Indyjskim. Pomimo odizolowanej lokalizacji naukowcy odkryli, że wyspy „dosłownie topią się w plastiku”: dokładnie 414 milionów kawałków syntetycznych materiałów.

Gdy przeglądali stosy śmieci, zespół zaczął zauważać kolejną chorobliwą tendencję. Miarki martwych pustelników wciąż wylewały się z przewróconych plastikowych pojemników.

Łatwo było zrozumieć, co się stało. Pustelniki instynktownie wciągane są w małe szczeliny i dziury podczas niemal nieustannego poszukiwania nowych domów. Nie byli w stanie odróżnić sztucznych pojemników od muszli, czołgali się do plastikowych grobowców, ale zostali uwięzieni, niezdolni do powrotu z śliskiego, nienaturalnego środowiska.

Co gorsza, pustelniki wysyłają sygnał chemiczny, gdy umierają, aby ostrzec innych, że ich skorupa się opróżniła. Tak więc plastikowe pojemniki stają się bardziej pociągające, gdy pochłaniają rosnącą liczbę krabów.

„To nie jest całkiem efekt domina. To prawie jak lawina” - wyjaśnił Alex Bond, kustosz Muzeum Historii Naturalnej w Londynie, który pomógł w badaniu. „Pustelnik po pustelniku wchodzącym do tych butelek, myśląc, że dostaną swój następny dom, podczas gdy w rzeczywistości jest to ich ostatni dom”.

W sumie naukowcy szacują, że w ten sposób zabito 570 000 krabów w samym Cocos, który składa się z 27 wysp. Są to jednak bardzo małe wyspy. Wyobraź sobie, jak może to szkodzić pustelnikom na całym świecie.

W tej chwili jest za wcześnie, aby powiedzieć dokładnie, jak gwałtownie spadają populacje krabów pustynnych, ale jeśli stosunkowo niewielka liczebność próby w tym badaniu jest wskazówką, liczby będą znaczące. „To idealna okazja dla tych, którzy myśleli o zaangażowaniu się” w sprzątanie plaż, powiedziała Jennifer Lavers, która kierowała zespołem badawczym. „Nie chodzi tylko o usuwanie plastiku z plaży, ponieważ jest nieestetyczny, ale potencjalnie robi wiele dla pustelnika populacje kraba ”.

Podobne Artykuły