Kilka interesujących faktów na temat latających wiewiórek

Nietoperze to jedyne ssaki, które naprawdę latają, ale nie są to jedyne, które można zobaczyć, jak unosi się nad głową o zmierzchu. Przez dziesiątki milionów lat wiele innych owłosionych kręgowców szybowało także przez lasy, szczególnie po zmroku.

Latające wiewiórki - które faktycznie szybują, a nie latają - pochodzą przynajmniej z epoki oligoceńskiej, a obecnie występują w 43 gatunkach w Azji, Europie i Ameryce Północnej. Płyną z drzewa na drzewo na specjalnej membranie między każdą kończyną przednią i tylną, sztuczka, która ewoluowała wiele razy w historii. (Oprócz latających wiewiórek jest również używany przez inne ssaki powietrzne, takie jak anomalury, colugos i szybowce cukrowe).

Latające wiewiórki są głównie nocne, ale czasami wychodzą w ciągu dnia, jak ta czerwono-biała olbrzymia latająca wiewiórka (Petaurista alborufus) w Foping National Nature Reserve w Chinach. (Zdjęcie: Burrard-Lucas Photography)

Ślizgające się po drzewach w świetle księżyca zwierzęta te mogą wyglądać jak duchy. Jednak ich nocna mistyka jest zrównoważona charyzmą łania oczu, co czyni je cennymi maskotkami dla starożytnych lasów, w których żyją. Ludzie w naturalny sposób pociągają do bystrości i nowości, dlatego ekolodzy często gromadzą wsparcie dla niespokojnych ekosystemów, podkreślając słodkie lub niezwykłe zwierzęta, które od nich zależą.

Nawet jeśli rzadko widujemy szybujące ssaki na wolności, miło jest wiedzieć, że wciąż tam są, patrolując pradawne lasy, tak jak na długo przedtem, zanim istniał nasz własny gatunek. A ponieważ ich przyszłość zależy od zdrowia takich miejsc, każdy, kto docenia te zwierzęta, musi być także fanem rodzimych lasów. Aby rzucić trochę światła na oba, oto bliższe spojrzenie na tajny świat latających wiewiórek:

Te urocze oczy służą do widzenia w nocy.

Latająca wiewiórka syberyjska rozciąga się w całej Europie Północnej i Rosji, ale populacja na japońskiej wyspie Hokkaido jest obecnie uważana za endemiczny podgatunek, znany jako Pteromys volans orii. (Zdjęcie: harum.koh [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Duże, okrągłe oczy to jeden z powodów, dla których latające wiewiórki wyglądają tak uroczo dla ludzi. Ale chociaż ta cecha zazwyczaj wskazuje na niemowlęctwo u ssaków - takie jak szerokie oczy, które otaczają nas niemowlęta i szczenięta - latające wiewiórki zachowują swoje nieproporcjonalnie pulchne podglądacze w wieku dorosłym. Wyewoluowali duże oczy, aby zebrać więcej światła, aby uzyskać lepsze widzenie w nocy, adaptację wspólną dla wielu nocnych zwierząt, od sów po lemury.

Mogą świecić w nocy.

Chociaż wiemy, że wszystkie gatunki latających wiewiórek są aktywne w nocy, dopiero niedawno naukowcy odkryli, że niektóre świecą w nocy.

Jonathan Martin, profesor leśnictwa w Northland College w Wisconsin, wracał z wędrówki pewnego wieczoru, kiedy zaświecił ultrafioletowe światło na latającą wiewiórkę i zobaczył, że świeci na różowo, donosi Popular Science. W oparciu o to spontaniczne odkrycie zespół naukowców pod przewodnictwem Allison Kohler w końcu stwierdził, że wszystkie amerykańskie latające wiewiórki fluoryzują w nocy.

Dowiedzieli się również, że latające wiewiórki świecą mocniej na swoich spodzie. Nadal nie jest jasne, dlaczego wiewiórki w ogóle emitują efekt fluorescencyjny, ale naukowcy mają kilka teorii, w tym unikanie drapieżników w nocy, komunikację między wiewiórkami oraz nawigację po śnieżnym i oblodzonym terenie.

Zamiast skrzydeł latające wiewiórki mają „patagię” i ostrogi na nadgarstku.

Owłosiona, przypominająca spadochron membrana między przednimi i tylnymi kończynami latającej wiewiórki jest znana jako „patagium” (w liczbie mnogiej: patagia). Klapy te chwytają powietrze, gdy wiewiórka opada, pozwalając jej się popchnąć do przodu zamiast spadać. Ale aby upewnić się, że patagia złapie wystarczającą ilość powietrza, latające wiewiórki mają również inną sztuczkę w rękawach: chrząstki ostrogi na każdym nadgarstku, które można rozciągnąć prawie jak dodatkowy palec, wyciągając patagię dalej niż małe ramiona wiewiórki same.

Kiedy latająca wiewiórka chce dotrzeć do drzewa, które znajduje się poza zasięgiem skoku, po prostu śmiało wyskakuje w noc, jak pokazano na powyższym filmie. Następnie wyciąga kończyny, w tym ostrogi nadgarstka, aby rozciągnąć patagię i rozpocząć szybowanie. Ląduje na pniu docelowego drzewa, chwytając korę pazurami i często natychmiast pędzi na drugą stronę, aby uniknąć sów, które mogłyby zobaczyć jego ślizg.

Latające wiewiórki mogą szybować 300 stóp i wykonywać skręty o 180 stopni.

Widok szybującej latającej wiewiórki południowej ( Glaucomys volans ). (Zdjęcie: Prattikppf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Może tak naprawdę nie latają, ale latające wiewiórki wciąż pokonują imponujące odległości w powietrzu. Średni poślizg latającej wiewiórki północnej (Glaucomys sabrinusis) wynosi około 65 stóp (20 metrów), zgodnie z Muzeum Zoologii Uniwersytetu Michigan, lub nieco dłużej niż tor do gry w kręgle. Ale w razie potrzeby może również pójść znacznie dalej, a poślizg rejestrowany jest do 90 metrów (295 stóp). Oznacza to, że 11-calowa (28 cm) latająca wiewiórka może szybować prawie na całej długości boiska do piłki nożnej, lub około wysokości Statuy Wolności. Jest również wyjątkowo zwinny, wykorzystując swoje kończyny, puszysty ogon i mięśnie patagia do ostrych zakrętów, a nawet wykonując pełny poślizg jednym ruchem.

I takie umiejętności nie ograniczają się do mniejszych gatunków: czerwony olbrzymi wiewiórka latająca (Petaurista petaurista) może urosnąć o długości 32 cali (81 cm) i ważyć prawie 4 funty (1, 8 kg), ale zaobserwowano, że zwinnie szybuje aż do 246 stopy (75 metrów).

90 procent wszystkich gatunków latających wiewiórek istnieje tylko w Azji.

Gigantyczna czerwona latająca wiewiórka umieszcza na gałąź w Sabah, Malezja ( Petaurista petaurista ). (Zdjęcie: vil.sandi [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Dzikie latające wiewiórki można znaleźć na trzech kontynentach, ale nie są one równomiernie rozmieszczone. Czterdzieści z 43 znanych gatunków jest endemicznych w Azji, co oznacza, że ​​naturalnie nie istnieją nigdzie indziej na Ziemi. A krewni latających wiewiórek zamieszkują części Azji od około 160 milionów lat, według nowych badań nad skamielinami latających ssaków, które pochodzą z epoki dinozaurów. Jak donosi New York Times:

Skamieliny nowego gatunku, Maiopatagium i Vilevolodon, są doskonale zachowane, odsłaniając wiele szczegółów ich anatomii. Skrzydłowe płaty skóry rozciągały się od policzków do nóg i ogonów. Mieli też niezwykle elastyczne ramiona, które musiały wspinać się po drzewach, a następnie manewrować w powietrzu podczas lotu.

Według badań z 2013 r. Azja odegrała inną kluczową rolę w historii latających wiewiórek, a gęste lasy oferują zarówno schronienie, jak i centrum dywersyfikacji. Siedliska te mogły uratować latające wiewiórki w okresach zlodowacenia, ale z czasem powoli rozdzieliły się i ponownie połączyły, proces, który może zachęcić nowe gatunki do ewolucji.

Jednak nawet jeśli lasy azjatyckie to wszystko zrobiły, wiele osób stoi obecnie w obliczu rosnących zagrożeń związanych z wylesianiem na dużą skalę i zmianami klimatycznymi wywołanymi przez człowieka, które to zjawiska zachodzą znacznie szybciej niż naturalne zmiany znoszone przez starożytne latające wiewiórki. „Na podstawie tej pracy” - napisali autorzy badania - „przewidujemy ponurą przyszłość latających wiewiórek, która jest ściśle związana z losami lasów w Azji”.

Tylko 3 latające wiewiórki pochodzą z Nowego Świata.

Latające wiewiórki południowe są powszechne w większości wschodniej Ameryki Północnej. (Zdjęcie: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

Latające wiewiórki istnieją na dużym obszarze Ameryki Północnej i Środkowej, z wyjątkiem rzadko traktowanych miejsc, takich jak pustynie, łąki i tundra. Przystosowali się do szerokiej gamy lasów w dramatycznie różnych klimatach, od Hondurasu po Quebec i Florydę po Alaskę. Jednak w przeciwieństwie do swoich bardzo różnorodnych krewnych w Azji, wszystkie te amerykańskie latające wiewiórki pochodzą z zaledwie trzech gatunków. Istnieje latająca wiewiórka północna i latająca wiewiórka południowa (Glaucomys volans), a także latająca wiewiórka Humboldta (Glaucomys oregonensis), zidentyfikowana jako gatunek w 2017 r., Po uprzednim sklasyfikowaniu jako podgatunek północnej wiewiórki latającej.

Mapy rozmieszczenia dwóch z trzech latających wiewiórek w Ameryce Północnej. (Zdjęcie: Darekk2 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons

Wszystkie trzy gatunki amerykańskie są dość rozpowszechnione, chociaż niektóre podgatunki są stosunkowo rzadkie, takie jak zagrożona wiewiórka północna Karoliny (G. sabrinus coloratus) lub latająca wiewiórka San Bernardino (G. sabrinus californicus).

Jeśli latające wiewiórki mieszkają w pobliżu, często jesteśmy nieświadomi.

Latające wiewiórki mogą być trudne do zauważenia w ciemności, ale czasami zdradzają je oczy, jak czerwonawe odbicie tej północnej latającej wiewiórki (Glaucomys sabrinus) w Ontario. (Zdjęcie: PJTurgeon [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Większość nieślizgających się wiewiórek jest dziennych lub aktywnych w ciągu dnia. A ponieważ niektóre gatunki przystosowały się do życia w mieście - jak wszechobecna wschodnia szarość Ameryki Północnej - należą one do najczęściej spotykanych dzikich zwierząt dla wielu ludzi.

Ale w niektórych częściach świata, w tym w dużej części Ameryki Północnej, latające wiewiórki są znacznie częstsze, niż sugeruje ich widoczność w ciągu dnia. Są szeroko rozpowszechnione nie tylko na odległych, zalesionych obszarach dzikiej przyrody, ale także na wielu obszarach podmiejskich z wystarczającą ilością drzew o starych drzewostanach, aby pomieścić styl życia latającej wiewiórki. Po prostu rzadko je widzimy, ponieważ są aktywne, gdy śpimy lub przynajmniej w pomieszczeniu. Nawet gdy jesteśmy na zewnątrz w nocy, osłona ciemności może ukryć przed nami latające wiewiórki.

Jeśli jednak chcesz je zobaczyć lub usłyszeć, istnieją sposoby na poprawę swoich szans. Latarka może ujawnić połysk latającej wiewiórki w nocy, na przykład, jak na zdjęciu powyżej. Wiele gatunków wydaje również wysokie dźwięki „cheep” w celu komunikowania się ze sobą, często słyszalne w ciągu pierwszych kilku godzin po zachodzie słońca.

Latające wiewiórki potrzebują dużo macierzyństwa.

Latające wiewiórki nie wytwarzają ciepła ciała, dopóki nie osiągną wieku około 5 tygodni. Kiedy osierocone szczeniaki trafiają do ośrodków rehabilitacji dzikich zwierząt, często są owinięte kocami lub podkładkami grzewczymi, aby zapewnić im ciepło. (Zdjęcie: blu fish design / Shutterstock.com)

Latające wiewiórki z Południa są ocalałymi ocalałymi, ale do tego momentu docierają jedynie z macierzyńską miłością. „Samice latających wiewiórek z południa rodzą bezwłosych, bezradnych młodych, które są wyjątkowo nieskoordynowane i niezdolne do przewrócenia się” - wyjaśnia University of Michigan Museum of Zoology (UMMZ). „W ciągu pierwszych kilku dni życia młodzi nieustannie się wiercą, wydając cichy pisk”.

Uszy otwierają się w ciągu dwóch do sześciu dni od urodzenia, a po około tygodniu rozwijają się futra. Ich oczy nie otwierają się jednak przez co najmniej trzy tygodnie i pozostają zależne od matek przez kilka miesięcy. „Samice opiekują się młodymi w gnieździe i karmią je przez 65 dni, co jest niezwykle długim czasem dla zwierzęcia tej wielkości” - dodaje UMMZ. „Młodzi stają się niezależni w wieku 4 miesięcy, chyba że urodzą się później w lecie, w takim przypadku zwykle zimują jako rodzina”.

Matki utrzymują także kilka gniazd wtórnych, zauważa Savelandh River Ecology Lab (SREL) z University of Georgia, gdzie mogą uciec ze swoim potomstwem, jeśli główne miejsce gniazd stanie się zbyt niebezpieczne. Podobno jedna latająca wiewiórka z południa widziała to podczas pożaru lasu, nawet gdy płomienie wydzielały jej futro.

Latające wiewiórki nie hibernują, ale hygge.

Pomimo zamieszkiwania oziębłych lasów w miejscach takich jak Kanada, Finlandia i Syberia, latające wiewiórki nie hibernują. Zamiast tego stają się mniej aktywni w chłodne dni, spędzając więcej czasu w swoich gniazdach i mniej czasu na poszukiwanie. (Wciąż jednak wychodzą na zewnątrz zimą, podobnie jak latające wiewiórki japońskiego karła na powyższym filmie).

Są również znani z radzenia sobie z trudną zimową pogodą, skulając się razem. Z tego powodu wiele wiewiórek dzieli gniazdo z tego samego powodu, poza zwykłymi członkami rodziny. Mogą obniżyć tempo metabolizmu i temperaturę ciała, aby oszczędzać energię, zgodnie z SREL, i czerpać korzyści ze swojego promiennego ciepła. Przytulanie się do ciepła może być tak ważne, że latające wiewiórki dzielą gniazda z innymi gatunkami dzikiej przyrody, w tym nietoperzami, a nawet piskliwymi sowami.

Niektóre latające wiewiórki są większe niż kot domowy.

Czerwono-białe gigantyczne latające wiewiórki mogą rosnąć na długości 1 metra (od stóp do głów). (Zdjęcie: Burrard-Lucas Photography)

Latające wiewiórki mają rozmiary od kilku cali do kilku stóp, w tym niektóre z najmniejszych i największych wiewiórek drzewnych znanych nauce. Oba gatunki amerykańskie są na przykład stosunkowo małe, a niektóre azjatyckie latające wiewiórki mogą być ogromne.

Znane jako gigantyczne latające wiewiórki, różnią się od licznych do zagrożonych. Czerwono-biały gigant (Petaurista alborufus) może mieć ponad 1 metr długości i 3 funty (1, 5 kg), i jest stosunkowo powszechny w środkowych i południowych Chinach. Nieco mniejszy czerwony olbrzym (P. petaurista) ma jeszcze szerszy zasięg, od Afganistanu i Pakistanu po Malezję i Singapur. Oba są wymienione jako gatunki „najmniej niepokojące” przez Międzynarodową Unię Ochrony Przyrody (IUCN).

Czerwono-biała gigantyczna latająca wiewiórka jest leczona w centrum ratunkowym w Guangzhou w Chinach. (Zdjęcie: China Photos / Getty Images)

Niektóre inne olbrzymy są znacznie rzadsze. Wiewiórka latająca (Eupetaurus cinereus) jest znana tylko z kilkunastu okazów w dalekich północnych Himalajach i jest uważana za zagrożoną przez IUCN z powodu wycinki jej rodzimych lasów sosnowych.

Istnieje również krytycznie zagrożona latająca wiewiórka Namdapha (Biswamoyopterus biswasi), znana tylko z jednego okazu znalezionego w indyjskim parku narodowym Namdapha w 1981 roku. Uważano, że jest samotnym członkiem tego rodzaju do 2012 roku, kiedy to pokrewny gatunek (B. laoensis) ) została odkryta na targu mięsnym w Laosie.

To nie jest latająca wiewiórka, ale szybujący ssak.

Sunda colugos ( Galeopterus variegatus ) to szybujące ssaki z Azji Południowo-Wschodniej. (Zdjęcie: Vincent Thomas / Shutterstock.com)

Oprócz latających wiewiórek istnieje także co najmniej 20 innych gatunków szybujących ssaków spoza rodziny wiewiórek, Sciuridae. Mieszkają w podobnych środowiskach leśnych, używają swoich patagii w podobny sposób i na ogół są w nocy; po prostu rozwinęli swoje umiejętności osobno, proces zwany ewolucją zbieżną.

Szybowce inne niż wiewiórka obejmują colugos - znane również jako „latające lemury”, nawet jeśli nie są lemurami i nie potrafią latać - oraz anomalie, siedem afrykańskich gryzoni nazwanych „wiewiórkami”, mimo że nie są wiewiórkami. Istnieją również szybowce, grupa torbaczy, w tym szybowce cukrowe, zagrożony mahoniowy szybowiec Australii i krytycznie zagrożony szybowiec północny Papui Nowej Gwinei.

Niektóre latające wiewiórki są uzależnione od strychu.

W miarę jak lasy na całym świecie znikają w gospodarstwach i miastach, przyroda musi się przystosować lub zniknąć. Wiele latających wiewiórek udowodniło, że przystosowują się do siedlisk ludzkich, w tym obu gatunków amerykańskich, jeśli wystarczająca liczba wysokich drzew pozostanie nietknięta. Ale ich zaradność kusi także latające wiewiórki do dzielenia się naszymi domami, być może myląc strychy z ogromnymi zagłębieniami drzew. A to może prowadzić do problemów, jak wyjaśnia powyższy film.

Ostatecznie kluczem do pozbycia się latających wiewiórek i innych gryzoni jest wykluczenie lub uszczelnienie ich punktów wejścia, ponieważ w przeciwnym razie oni lub inni intruzi mogliby po prostu ponownie zaatakować. Wskazówki na temat humanitarnego i skutecznego rozstania można znaleźć w tym arkuszu informacyjnym Departamentu Energii i Ochrony Środowiska Connecticut oraz w szczegółowym przewodniku na temat eksmisji rodziny latających wiewiórek. (Nie staraj się też trzymać ich jako zwierząt domowych - karmienie i trzymanie dzikiej przyrody jest ogólnie złym pomysłem dla wszystkich zaangażowanych).

Są jednym z wielu powodów, dla których warto chronić stare lasy.

Latające wiewiórki często kwitną w pierwotnych lasach, takich jak ten w nadmorskim Oregonie. (Zdjęcie: Alaina McDavid [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Lasy tworzyły latające wiewiórki, którymi są, tworząc środowiska, w których umiejętności szybowania dawały przewagę przodkom. A latające wiewiórki pomogły w zamian kształtować ich siedliska, rozprzestrzeniając nasiona drzew i zapewniając pożywienie rodzimym drapieżnikom, takim jak sowy.

Latające wiewiórki odgrywają jedynie niewielką rolę w dużych, skomplikowanych ekosystemach leśnych, ale ekosystemy te są również bardzo cenne dla ludzi, oferując bogactwo zasobów naturalnych i usług ekologicznych, takich jak czystsze powietrze, czystsza woda i mniej powodzi. Czasami tracimy z oczu te korzyści, a charyzmatyczna przyroda, taka jak latające wiewiórki, może nam pomóc nie zapomnieć o lesie za drzewami.

Od redakcji: Ta historia została zaktualizowana od czasu jej pierwszej publikacji w styczniu 2017 r.

Podobne Artykuły