Jak kraby i drzewa mogą wkrótce zastąpić plastik

Opakowanie żywności w plastik może przedłużyć jej świeżość, ale w przypadku tworzyw sztucznych na bazie ropy naftowej świeżość wiąże się z kosztami środowiskowymi.

Naukowcy z Georgia Tech uważają, że stworzyli potencjalnie realną alternatywę dla takich tworzyw sztucznych, która nie tylko nadaje się do kompostowania, ale może dłużej utrzymywać świeżość żywności.

I wystarczyło trochę drzew i krabów.

Inny rodzaj plastiku

Nowy rodzaj materiałów, opisany w czasopiśmie ACS Sustainable Chemistry and Engineering, składa się z warstw nanokryształów celulozy z pulpy drzewnej i nanowłókien chityny, które można znaleźć w odrzuconych skorupach kraba i krewetek.

Celuloza jest najczęstszym biopolimerem na świecie. Drugi najczęściej? Chityna

„Głównym punktem odniesienia, z którym go porównujemy, jest PET lub politereftalan etylenu, jeden z najpopularniejszych materiałów na bazie ropy naftowej w przezroczystych opakowaniach, które można zobaczyć w automatach i butelkach z napojami bezalkoholowymi” - powiedział J. Carson Meredith, profesor z Gruzji Tech School of Chemical and Biomolecular Engineering, powiedział w oświadczeniu. „Nasz materiał wykazał nawet 67-procentowy spadek przepuszczalności tlenu w stosunku do niektórych form PET, co oznacza, że ​​teoretycznie mógłby dłużej utrzymywać świeżość żywności”.

Ten nowy materiał może osiągnąć ten wyczyn z powodu swojej ogólnej struktury. Oprócz tego, że są mocne, elastyczne i przezroczyste, warstwy nanokryształów celulozy lepiej chronią żywność przed gazami, takimi jak tlen, który może ją zepsuć.

„Molekuła gazu ma trudności z przenikaniem stałego kryształu, ponieważ musi ona zaburzyć strukturę kryształu” - powiedziała Meredith. „Z drugiej strony coś w rodzaju PET ma znaczną ilość amorficznej lub niekrystalicznej zawartości, więc dla małej cząsteczki gazu łatwiej jest znaleźć drogę”.

Film, który można zobaczyć na powyższym filmie, powstaje przez zawieszenie celulozy i chityny w wodzie, natryskiwanie ich warstwami i pozostawienie do wyschnięcia. Dobrze się trzyma, ponieważ celuloza jest naładowana ujemnie, podczas gdy chityna jest naładowana dodatnio. W końcu przeciwieństwa się przyciągają.

„Tworzą… ładny interfejs między nimi” - powiedziała Meredith.

Materiały potrzebne do tego tworzywa są łatwo dostępne. Celuloza jest już produkowana, a proces jej wychwytywania jest dobrze ugruntowany. Przemysł spożywczy skorupiaków ma dużo chityny, ale wytwarzanie chityny w postaci nanowłókna wciąż wymaga pracy.

Potrzebujesz także pracy? Sam materiał. Chociaż Meredith i jego zespół lepiej znoszą tlen niż PET, muszą go udoskonalić, aby zablokować parę wodną.

Podobne Artykuły