Jajka Olmów ostatecznie wykluwają się podczas rzadkich narodzin „smoka”

Olm jest prawie zbyt dziwaczny, by w to uwierzyć. Mieszkający w jaskini, nazywany „małym smokiem” i „ludzką rybą”, swój dziwny wygląd zawdzięcza podziemnym przystosowaniom, takim jak zewnętrzne skrzela, pokryte skórą oczy i długie, blade ciało. Jeśli to nie jest wystarczająco obce, może również żyć przez 100 lat, przejść dekadę bez jedzenia i użyć prądu, aby „zobaczyć” w całkowitej ciemności.

Od 200 milionów lat czają się głęboko w niektórych częściach Europy, czyli około 1000 razy dłużej niż nasz gatunek do tej pory. Widmowe salamandry jaskiniowe zostały po raz pierwszy odnotowane w 1689 roku, kiedy słoweński przyrodnik Janez Vajkard Valvasor, co zrozumiałe, wziął je za potomstwo smoków.

Od tego czasu nauka to wyjaśniła, ale stulecia owiane są tajemnicą później. I pomimo ich długiej historii unikania i mylenia nas, obecnie reprezentujemy jedno z największych zagrożeń dla gatunku - i być może jednego z jego najlepszych sojuszników.

Biorąc pod uwagę ich długą żywotność, olmowie przyjmują niespieszne podejście do romansu. Rozmnażają się tylko raz lub dwa razy na dekadę, dzięki czemu jaja olm są niezwykle rzadkim widokiem. Właśnie dlatego naukowcy byli tak podekscytowani, że na początku tego roku w jaskini w Słowenii złożono 64 jaja. A teraz, cztery miesiące po odkryciu tych jaj przez przewodnika, małe smoki wreszcie się wykluły:

Ten mały olm wykluł się 30 maja, a dzień później jego kolejne rodzeństwo. (Zdjęcie: Jaskinia Postojna)

„Nasz pierwszy smok dosłownie wystrzelił się z jajka za jednym razem”, zgodnie z komunikatem prasowym z jaskini Postojna, w której znajdują się jaja. BBC podaje, że pierwsze jajo wykluły się 30 maja, a następnie drugie 1 czerwca.

Samica Olma złożyła 64 jaja przez kilka tygodni w styczniu i lutym, z których 23 zostały uznane przez naukowców za wykonalne. Nawet te jaja spotkały się z dużymi szansami, zwraca uwagę Słoweńska Agencja Prasowa, powołując się na szacunek, że w naturalnych warunkach tylko jedno na 250 jaj z jaj się wykluwa. Ale ponieważ te jaja są chronione przed drapieżnikami, operatorzy jaskiń twierdzą, że mają nadzieję, że wszystkie 23 wyklują się.

Jaskinia Postojna nurkuje co najmniej 24 km (15 mil) pod Słowenią, wykutą z wapienia przez miliony lat nad rzeką Pivką. Jest to popularne miejsce turystyczne, dzięki dramatycznej scenerii, rodzimym jałmużnom i akwarium zbudowanemu wewnątrz jaskini, która zawiera także jałmy dla łatwiejszego publicznego oglądania. W tym akwarium znajdują się nowe jaja olm, oferujące niezwykły poziom widoczności nieśmiałym salamandrom. Do tej pory były widziane, jak wyłaniają się z jaj tylko w warunkach laboratoryjnych.

To zdjęcie pokazuje jedno z jaj Olm 2016 wkrótce po jego złożeniu. (Zdjęcie: Iztok Medja / Postojnska Jama)

Woski są całkowicie wodne, w przeciwieństwie do większości płazów, a ich podziemny styl życia pozwolił ich skórze porzucić pigment i wyrosnąć na oczach. Nadal wyczuwają trochę światła, ale to nic w porównaniu z ich innymi, dziwniejszymi zmysłami.

„W miejscu widzenia olm opracował ostry system sensoryczny do polowania w ciemności”, wyjaśnia Zoological Society of London. „Przednia część głowy olma niesie wrażliwe chemo-, mechano- i elektroreceptory. Olmy mają jeden z najlepszych zmysłów węchu i są w stanie wyczuć bardzo niskie stężenie związków organicznych w wodzie zarówno poprzez zapach, jak i smak . ”

Wraz z uszami specjalizującymi się w słyszeniu pod wodą, zdolność omów do wykrywania pól elektrycznych i magnetycznych - oraz do wykrywania subtelnych sygnałów chemicznych w wodzie - więcej niż rekompensuje ich nierozwiniętym oczom. I nawet jeśli wszystkie te umiejętności nie pomogą im znaleźć jedzenia, mogą przetrwać 10 lat bez posiłku. Jednak pomimo tak imponujących adaptacji, 200 milionów lat ewolucji wciąż nie przygotowało dla nas datków.

Olmy są jedynymi prawdziwymi kręgowcami jaskiniowymi w Europie i jedynym gatunkiem z rodzaju Proteus . (Zdjęcie: Jure Makovec / Getty Images)

Naukowcy nie mają wystarczających danych, aby oszacować ogólną liczebność owiec, ale ze względu na spadki populacji obserwowane w ostatnich dziesięcioleciach salamandry są wymienione jako wrażliwe na Czerwonej Liście Zagrożonych Gatunków IUCN.

Według IUCN głównym zagrożeniem dla olmów jest przekształcanie lasów i pól nad ich jaskiniami „w dużej mierze poprzez turystykę, zmiany gospodarcze i rosnące zanieczyszczenie wody”. Taki wstrząs ma bezpośredni wpływ na jakość siedlisk dostępnych dla wosków, które opierają się na czystej wodzie i są podatne na zanieczyszczenia wyciekające z powierzchni. Kłusownictwo dla handlu zwierzętami domowymi jest również stałym zagrożeniem, nawet po tym, jak Słowenia chroniła prawnie wosk w 1922 r., Ale mechanizmy ochronne kraju uległy podobnej poprawie od czasu przystąpienia do Unii Europejskiej w 2004 r.

Postojna znana jest jako „królowa słoweńskich jaskiń” - wielkie uznanie w kraju z 11 000 jaskiń. (Zdjęcie: Shutterstock)

Choć jaja olm są tak rzadkie, Postojna ma pewne niedawne doświadczenia. W 2013 r. Inna żeńska olmka ozdobiła jaskinię jajami, ale niektóre zjadły drapieżniki (w tym inne woski), a reszta się nie wykluła. Naukowcy wyciągnęli wnioski z tej porażki i podejmują dodatkowe środki ostrożności w odniesieniu do zbiorów w 2016 r. Wszystkie dłonie oprócz matki zostały usunięte ze zbiornika, a personel jaskini dodał do wody dodatkowy tlen i użył cieni do ochrony jaj przed światłem. Każdy noworodek jest umieszczony dla bezpieczeństwa w swoim własnym zbiorniku, gdzie otrzymuje pokarm i codzienne podmiany wody w celu zwalczania infekcji.

„Zadbaliśmy o jajka bez przerwy, obserwując je, łącząc odkrycia naukowe z naszym własnym doświadczeniem”, wyjaśnia zarząd jaskini w komunikacie prasowym. „Musieliśmy podejmować decyzje, których nikt wcześniej nie podejmował. Wszystko było nowe”.

Uwaga edytora: ten artykuł został zaktualizowany od czasu pierwszej publikacji 3 marca 2016 r.

Podobne Artykuły