Gigantyczne myszoskoczki, nie szczury, spowodowały czarną śmierć Europy

Według nowych badań czarne szczury mogą być ofiarami jednego z najdłużej zabijanych królestw zwierząt.

Naukowcy badający podstawowe przyczyny epidemii dżumy w Europie byli zaskoczeni, gdy dowiedzieli się, że gigantyczny myszoskoczek Azji jest bardziej prawdopodobnym czarnym charakterem po epidemii, która zniszczyła od 30 do 60 procent populacji. Naukowcy doszli do wniosku po porównaniu rekordów słojów z tysiącami udokumentowanych epidemii dżumy w Europie. Gdyby winne były szczury, korzystna pogoda sprzyjająca wzrostowi ich populacji byłaby ściśle dopasowana.

„Do tego potrzebne byłyby ciepłe lata, przy niezbyt dużych opadach. Suche, ale niezbyt suche” - powiedział BBC profesor Nils Christian Stenseth. „Przyjrzeliśmy się szerokiemu spektrum wskaźników klimatycznych i nie ma związku między pojawieniem się zarazy a pogodą”.

Zamiast tego naukowcy odkryli, że przypadki zarazy bardziej odpowiadają wzorcom pogodowym w Azji. Niemal za każdym razem, gdy kontynent doświadczał mokrej wiosny, a następnie ciepłego lata, zaraza pojawiała się w Europie. Taka pogoda jest wyjątkowo sprzyjająca dla innego, bardziej uroczego, przenoszącego zarazę gryzonia: azjatyckiego giganta myszoskoczka.

„Pokazujemy, że wszędzie tam, gdzie istniały dobre warunki dla myszoskoczków i pcheł w Azji Środkowej, kilka lat później bakterie pojawiają się w miastach portowych w Europie, a następnie rozprzestrzeniają się na cały kontynent” - powiedział Stenseth.

Choć fajnie jest myśleć o tych nowych złoczyńcach jako o masywnych gryzoniach o wysokości kilku stóp, gigantyczne myszoskoczki są tylko nieco większe niż zwykła domowa odmiana zwierząt domowych, o długości od 6-8 cali. Są jednak wyjątkowo dobrzy w przyjmowaniu i rozprzestrzenianiu chorób.

Badanie mówi, że myszoskoczki prawdopodobnie przyłączyły się do karawan do Europy wzdłuż mocno podróżowanego Jedwabnego Szlaku, przynosząc ze sobą pchły zarazy, które doprowadziły do ​​ostatecznej śmierci milionów ludzi.

„Początkowo sądziliśmy, że jest to spowodowane szczurami i zmianami klimatycznymi w Europie, ale teraz wiemy, że wraca do Azji Środkowej” - powiedział.

Chociaż szczury nie mogą już ponosić pełnej winy za zarazę, naukowcy zauważają, że nadal odgrywali rolę wspierającą, „utrzymując epidemie zarazy na statkach, a także importując plagi do portów”.

Stenseth i jego zespół sprawdzą następnie swoje odkrycia, analizując DNA z kilku starożytnych szkieletów europejskich. Jeśli materiał genetyczny wykaże dużą różnorodność rodzaju zarazy, udowodni to ich teoria, że ​​pandemie były spowodowane klimatem, a nie tylko europejską populacją szczurów.

Możesz przejrzeć pełne opublikowane badanie w Proceedings of National Academy of Sciences.

Powiązane na stronie:

  • 14 chorób, które możesz dostać od swoich zwierząt domowych
  • Ślady nadziei pojawiają się w śmiertelnej pladze nietoperzy amerykańskich
  • Dżuma dymienicza znaleziona u pcheł Colorado

Podobne Artykuły