Dlaczego tak długo trwa drzewa Jozuego?

Drzewa Jozuego uderzają w krajobraz w hipnotyzującą postać. Ich kolczaste blaty i gałęzie w każdą stronę sprawiają, że wyglądają jak coś z fantastycznej książki z obrazkami.

Te kultowe rośliny potrzebują jednak trochę czasu, aby osiągnąć ten nieziemski wygląd. Polegają na określonym łańcuchu zdarzeń, aby osiągnąć zapylenie, i stamtąd rosną w seriach - niektóre powolne, inne nie - ale tylko w odpowiednich okolicznościach.

Ważne jest jednak, aby rosły. Drzewa Jozuego odgrywają istotną rolę w ekosystemach pustynnych, więc utrata drzewa Jozuego - podobnie jak niedawno uszkodzone w Parku Narodowym Joshua Tree - jest stratą dla tego środowiska.

Żadnej innej ćmy oprócz juki

Żaden gatunek nie odczułby utraty drzewa Jozuego głębiej niż ćma jukki. Ten równie fantastycznie wyglądający owad - ma liście macki zamiast długiego języka wspólnego z innymi ćmami i motylami - polega na drzewie Jozuego, jeśli chodzi o siedliska, w których składają jaja, oraz pożywienie, gdy się wyklują. Abyś nie pomyślał, że drzewo Jozuego niczego nie wyciąga z tego układu, bądź pewien, że tak. W rzeczywistości bez ćmy juki drzewo Joshua nie przetrwałoby.

Ćma jukki i drzewo Jozuego są gatunkami splecionymi. (Zdjęcie: Joshua Tree National Park / Flickr)

Drzewa Jozuego nie wytwarzają nektaru, a zatem polegają na cyklu życia ćmy juki, aby osiągnąć zapylenie. Kobiety zbierają pyłek z kwiatów drzewa Jozuego, trzymając małą kulkę z mackami pyska. Ćma szuka innego kwiatu na innym drzewie Jozuego, na którym nie ma już jaj. Kiedy ją znajdzie, ćma składa jaja w pobliżu jajnika kwiatu, a następnie osadza kulkę pyłkową na znamieniu. Samica produkuje tylko niewielką liczbę jaj. Jeśli jaj jest zbyt wiele, kwiat nie wytworzy owoców niezbędnych do wyklucia się jaj.

Larwy jedzą tylko niektóre owoce po wykluciu, a następnie, gdy są w pełni dorosłe, opadają na ziemię, zakopują się i tworzą kokony. Tam pozostaną do następnej wiosny, kiedy cały cykl zacznie się od nowa. Pozostałe owoce rozproszą się - pod wiatr lub małe ssaki pustynne - aby wyhodować więcej drzew Jozuego.

Bez siebie drzewo Jozuego i ćma juki nie przetrwałyby. Naukowcy uważają związek między tymi dwoma organizmami za jeden z klasycznych przykładów koewolucji, a Darwin nazwał go kiedyś „najcudowniejszym znanym przypadkiem zapłodnienia”.

Powolny i stary

Jozue potrzebuje trochę czasu, aby zaczęło wyglądać tak. (Zdjęcie: Diego Delso / Wikimedia Commons)

Tak więc drzewo Jozuego nie tylko wymaga obecności ćmy juki, ale rośnie powoli, dzięki pustynnemu środowisku. Według US National Parks Service te rozproszone nasiona wymagają „w odpowiednim czasie” opadów, aby zacząć rosnąć. Ważne jest również dobre zamrożenie w zimie. Naukowcy uważają, że niskie temperatury niszczą rosnącą część gałęzi i stymulują zarówno kwitnienie, jak i rozgałęzianie. Niektóre nasiona nie dostają deszczy i dlatego nigdy się nie rozwijają, podczas gdy inne nie otrzymują zimowego napadu. Te drzewa wyglądają jak wysokie, lekko bulwiaste łodygi, które nigdy nie kwitną ani nie wyrastają z gałęzi.

Jednak w odpowiednich warunkach drzewo Jozuego będzie rosło, choć w dziwnym tempie. US Forest Service opisuje drzewa Jozuego jako „wolno rosnące i długowieczne”, z których oba są dokładne. W czasie, gdy jest sadzonką, drzewo Jozuego może rosnąć około 3 cali (7, 6 centymetrów) rocznie przez 10 lat, w zależności od warunków. Następnie wzrost spowalnia do pełzania, a rośliny średnio 1, 5 cala rocznie.

Przed rozwinięciem gałęzi drzewa Jozuego nie wyglądają jak dojrzałe odpowiedniki. (Zdjęcie: NatalieJean / Shutterstock)

Drzewa mogą osiągać od 5 do 20 metrów wysokości, co oznacza, że ​​drzewa mogą żyć setki lat, pod warunkiem, że są odpowiednie warunki i mogą przetrwać w surowym pustynnym krajobrazie. Jednak ustalenie wieku drzewa Jozuego jest trudne. Rośliny nie mają słojów, dlatego możemy oszacować wiek rośliny tylko na podstawie jej wysokości.

A pustynia polega na tym, że rośliny te osiągają dojrzałość i utrzymują się przez długi czas. Gałęzie drzewa Joshua zapewniają miejsca gniazdowania wilga Scotta, a kolczaste podstawy rośliny zapewniają wbudowany system bezpieczeństwa dla szczurów drewnianych, które budują gniazda u podstawy drzewa Joshua za pomocą skał. Gałęzie zapewniają również cień zwierzętom naziemnym w ciągu dnia, co jest wygodnym sposobem na pokonanie pustynnego upału.

Zagrożenia ze wszystkich stron

Słońce może zachodzić na drzewach Jozuego, jeśli nie będziemy ostrożni. (Zdjęcie: Kristina DC Hoeppner / Flickr)

Biorąc pod uwagę ich znaczenie i powolny wzrost, status drzew Jozuego jest zawsze w świadomości ekologów i ludzi, którzy po prostu kochają drzewa.

Na przykład zmiany klimatu zagrażają środowisku drzew. Gleba pustynna traci wilgoć, której drzewa i inne organizmy potrzebują, aby przetrwać wraz ze wzrostem temperatury i opadami deszczu. Oznacza to, że nasiona te będą miały trudności z osiągnięciem dojrzałości.

„Wiele razy, gdy ludzie patrzą na takie miejsce jak Park Narodowy Joshua Tree, gdzie widzi się wiele dojrzałych drzew, myślą, że wygląda to zdrowo”, Cameron Barrows, ekolog w Center for Conservation Biology na University of California, Riverside, powiedział Smithsonian w 2017 roku. „Ale jeśli nie widzisz nieletnich, oznacza to, że gatunek się nie zastępuje”.

Wydaje się, że drzewa Jozuego próbują migrować na północ, ale osiągnięcie tego zajmie pokolenia i tysiące mil. Dodatkowo drzewa będą wymagały migracji ważnej ćmy juki. Naukowcy nie wiedzą, jak ćmy zareagują na taką zmianę klimatu.

Kolejna potencjalna szkoda dla przetrwania drzewa Jozuego? Nas. Podczas zamknięcia rządu federalnego w latach 2018-2019 w Parku Narodowym Joshua Tree brakowało strażników niezbędnych do ochrony i czyszczenia parku. Kiedy park został ponownie otwarty pod koniec stycznia, leśniczy i ekolodzy znaleźli w parku nowe drogi utworzone przez nieautoryzowane wyprawy w terenie i że w tym procesie zniszczono niewielką liczbę drzew Jozuego.

Niszczenie roślin nie tylko szkodzi środowisku, ale także szkodzi istnieniu rośliny jako gatunku. Ochrona tych cudownych roślin jest ważna nie tylko ze względu na ich piękno, ale także ze względu na ich rolę we wspieraniu życia na pustyni.

Podobne Artykuły