Dlaczego płaczemy?

Podczas gdy wiele zwierząt wylewa łzy odruchowo, naukowcy ogólnie zgadzają się, że tylko ludzie płaczą w odpowiedzi na nasze emocje. Ale dlaczego płaczemy, pozostaje tajemnicą.

Charles Darwin powiedział kiedyś, że emocjonalne łzy były „bezcelowe” z ewolucyjnego punktu widzenia, ale ostatnie badania ujawniają, że może istnieć dobry powód, dla którego to robimy.

Wyrzuć to z siebie

Mamy trzy rodzaje łez, a każda z nich służy innym celom. Podstawowe łzy są zawsze obecne, które powstrzymują nasze oczy przed wysuszeniem. Odruchowe łzy to te, które wylewamy w odpowiedzi na czynniki drażniące, na przykład podczas siekania cebuli. A potem są emocjonalne łzy. Łzy te uwalniane są, gdy mózg - część mózgu związana z emocjami - wyzwala układ hormonalny w celu uwolnienia hormonów, co powoduje powstawanie łez.

W przeciwieństwie do pozostałych dwóch rodzajów łez, emocjonalne łzy wydają się nie przynosić nam fizycznej ulgi, dlatego niektórzy naukowcy postawili hipotezę, że przynoszą nam ulgę emocjonalną - stąd koncepcja „dobrego płaczu”.

Biochemik William Frey zasugerował w latach 80., że płacz łagodzi stres, uwalniając ciało od chemikaliów wywołanych stresem. Przeprowadził badanie porównujące łzy emocjonalne z łzami w odpowiedzi na czynnik drażniący i stwierdził, że łzy emocjonalne zawierają więcej białek niż te nieczułe.

Mniej więcej w tym samym czasie podzielił się swoimi odkryciami, badanie przeprowadzone przez badaczkę z Uniwersytetu Marquette, dr Margaret Crepeau, wykazało, że ludzie z zaburzeniami związanymi ze stresem, takimi jak wrzody i zapalenie jelita grubego, płakali rzadziej niż ludzie bez takich zaburzeń, najwyraźniej potwierdzając ustalenia Freya.

Jednak inni naukowcy twierdzą, że pomysł katartycznego płaczu jest przesadzony. Ad Vingerhoets, profesor na Uniwersytecie Tilburg w Holandii, dwukrotnie próbował bez powodzenia powtórzyć eksperyment Freya.

Vingerhoets przeprowadził wiele innych badań nad płaczem i odkrył, że ludzie czują się gorzej zaraz po płaczu. Jednak 90 minut później ludzie, którzy płakali przy smutnym filmie, stwierdzili, że czuli się lepiej niż przed filmem. Czuli się też lepiej niż ich odpowiednicy, którzy nie płakali.

„Po początkowym pogorszeniu nastroju po płaczu, które zwykle obserwuje się w badaniach laboratoryjnych, potrzeba czasu, aby nastrój nie tylko się poprawił, ale także wzrósł powyżej poziomów, jakie miał przed wydarzeniem emocjonalnym” - podsumował.

Czy zawsze czujemy się lepiej po płaczu? Niekoniecznie.

Lauren Bylsma z University of Pittsburgh mówi, że „nie wszystkie epizody płaczu są sobie równe”. Odkryła, że ​​ludzie częściej czują się lepiej po płaczu, jeśli płaczą z powodu czegoś pozytywnego lub jeśli ich płacz prowadzi do nowego zrozumienia ich sytuacji. Jednak płacze czuli się gorzej, jeśli płakali z powodu cierpienia lub wstydzili się płaczu.

Badania Bylsmy pokazują również, że świadkowie naszych łez mogą odegrać ważną rolę w naszym odczuciu. Ci, którzy płakali samodzielnie lub przed jedną inną osobą, zwykle zgłaszali, że czuli się lepiej po tym, a ci, którzy płakali przed dwoma lub więcej osobami, czuli się gorzej. Innymi słowy, płacz przed przyjacielem jest zwykle bardziej pozytywnym doświadczeniem niż łzy przed grupą ludzi, takich jak współpracownicy.

Czasami płacz nie poprawia nam samopoczucia, ale pomaga nam przywiązać się do ludzi wokół nas. (Zdjęcie: Dragon Images / Shutterstock)

Wołanie o połączenie

Podczas gdy płacz nie zawsze sprawia, że ​​czujemy się lepiej, naukowcy twierdzą, że istnieje inny powód, dla którego nasze emocjonalne łzy mają znaczenie: wyzwalają wiązanie.

„Płacz sygnalizuje tobie i innym ludziom, że istnieje jakiś ważny problem, który przynajmniej chwilowo wykracza poza twoją zdolność radzenia sobie”, powiedział Jonathan Rottenberg, profesor psychologii z University of South Florida.

Istnieją nawet dowody na to, że łzy emocjonalne różnią się chemicznie od innych rodzajów łez wytwarzanych przez ludzi, i postawiono hipotezę, że łzy emocjonalne są bardziej lepkie, dzięki czemu są bardziej widoczne, ponieważ łatwo przylegają do skóry. Oprócz sygnalizowania ludziom, że potrzebujemy pomocy, takie łzy mogą również pomóc w rozwiązywaniu konfliktów.

„Wierzymy, że łzy przenoszą bezradność i bezsilność, a ich funkcją jest wywoływanie pomocy lub powstrzymywanie agresywnych zachowań u innych” - powiedział dr Asmir Gračanin, jeden z kolegów Vingerhoets z Uniwersytetu Tilburga.

W rzeczywistości łzy są tak ważne dla więzi, że ludzie, którzy nie płaczą, mogą być mniej powiązani społecznie. Wywiady psychologa Corda Benecke'a z osobami nieposiadającymi crierów ujawniły, że tacy ludzie doświadczają bardziej agresywnych uczuć i zgłaszają mniej powiązane relacje. Mają także tendencję do wycofywania się z interakcji społecznych.

Badanie przeprowadzone na uniwersytecie w Utrechcie wykazało, że 22 procent osób z zespołem Sjogrena - chorobą autoimmunologiczną, która utrudnia wytwarzanie łez - ma „znacznie więcej trudności” w rozpoznawaniu własnych uczuć niż ludzie bez niego.

Wydaje się więc, że nasze łzy robią dla nas więcej niż tylko służą celowi biologicznemu. „Łzy mają ogromne znaczenie dla ludzkiej natury”, według Vingerhoets. „Płaczemy, ponieważ potrzebujemy innych ludzi”.

Podobne Artykuły