Dlaczego mrówki wojskowe popełniają samobójstwa?

Istnieje cena za ślepe podążanie za tymi przed tobą. Weźmy na przykład mrówki wojskowe. Te agresywne owady mają niebezpieczną skłonność do masowego samobójstwa tylko dlatego, że podążają za przywódcą.

To dziwne zjawisko - w którym mrówki krążą dookoła, aż padną martwe z wyczerpania - nazywa się „młynem mrówek”. Mówiąc bardziej potocznie, często określa się go mianem „spirali śmierci mrówek”. Możesz zobaczyć to w akcji na powyższym filmie.

Więc co się dzieje, że te mrówki najwyraźniej oszalały? Wszystko to jest powiązane z tym, co czyni je wyjątkowymi pod względem ewolucyjnym, a ich cechy przewagi służą także tworzeniu co najmniej jednej szczególnej wady.

Mrówki wojskowe - w przeciwieństwie do większości innych gatunków mrówek - są ślepe. Brakuje również stałych miejsc lęgowych. Zamiast mieszkać w jednym miejscu, kolonie armii mrówek nieustannie maszerują masowo w poszukiwaniu jedzenia. Gdy pierwsza mrówka podróżuje, pozostawia ślad feromonu, który węszą inne mrówki. Gdy ten system działa dobrze, pozwala stronom żerującym prowadzić większe grupy z powrotem do jedzenia. Kiedy to nie działa, mrówki podążają śladami feromonów, gdy płyną z powrotem do siebie, kończąc w niekończącej się pętli, którą podążają ku swojemu przeznaczeniu. Jeśli krąg nie zostanie z jakiegoś powodu złamany, prawdopodobnie nigdy nie ucieknie.

Mielenie mrówek zapewne istnieje już od tysiącleci, ale naukowcy zaobserwowali je po raz pierwszy w 1936 roku, kiedy biolog mrówek TC Schneirla natrafił na młyn kilkuset mrówek, który trwał cały dzień. Nawet silny deszcz ich nie powstrzymał. Następnego dnia większość z nich nie żyła, choć kilku nadal krążyło słabo blisko śmierci. O młynie i jego następstwach pisał w artykule z 1944 r. Opisującym to doświadczenie. „W miejscu wczorajszego zjawiska nie widać ani nie krąży. Cały teren jest usiany ciałami martwych i umierających Ecitonów . Kilku ocalałych błąka się powoli, a nie więcej niż trzy tuziny tworzą małe ... i raczej nieregularna okrągła kolumna, w której powoli krążyli w kierunku przeciwnym do ruchu wskazówek zegara. Co ciekawe, inne pobliskie gatunki mrówek korzystały ze swoich poległych towarzyszy: „różne małe mirtmekiny i mrówki dolichoderinowe z okolicy są zajęte wywożeniem zmarłych”.

Chociaż największy młyn mrówkowy, jaki kiedykolwiek zaobserwowano, miał setki stóp średnicy, większość ma zaledwie kilka cali lub stóp i składa się z kilkudziesięciu mrówek. Znany fotograf owadów Alex Wild napisał o tym zjawisku na swoim blogu kilka lat temu. „Kiedy mieszkałem w Paragwaju, przez cały czas widziałem spirale mrówek, a nie tylko na polu. [Mrówki wojskowe] nie mają żadnych wątpliwości co do najazdów na wiejskie domy i wracam do domu, by znaleźć kręgi mrówek wirujące wokół blat moich talerzy w kuchni, a czasem intymny pierścień 5-6 mrówek na kubku do kawy. Głównie nienaturalnie okrągłe przedmioty. ” Pisze, że takie małe wiry są śmiertelne dla pojedynczych mrówek, ale bez znaczenia dla całej kolonii, która może składać się z setek tysięcy mrówek.

Chociaż po obu stronach globu żyje ponad 200 gatunków mrówek armii, dowody genetyczne wskazują, że wszyscy oni mogą mieć wspólnych przodków i zachowali swoje zalety i wady ewolucyjne przez ponad 100 milionów lat. Jak napisał Frédéric Delsuc w PLOS Biology w 2003 r., Wszystkie gatunki mrówek wojskowych mają cechy kolektywnego żerowania, koczowniczego życia i pozbawionych skrzydeł królowych, które mogą produkować ogromne ilości młodych. Te podobieństwa morfologiczne i behawioralne wymuszają ich zbiorowe zachowanie, a pojedyncze mrówki nie są w stanie samodzielnie przetrwać. Podczas gdy ewolucja zapewniła mrówkom udaną strategię przetrwania jako grupa, mogła też pozostawić im zachowanie resztkowe, „patologiczne” zachowanie, które można postrzegać jako ślady stóp pozostawione przez ścieżkę ewolucyjną, w której mrówki te zostały uwięzione. „

Kiedy pułapka uwięzi ich także w spirali śmierci, jest to koniec linii.

    Podobne Artykuły