Dlaczego Las Narodowy Tongass jest tak ważny?

Wszystkie lasy są ważne, ale niektóre odgrywają większą rolę niż inne. Z kilku powodów Las Narodowy Tongass na południowo-wschodniej Alasce - znany jako „klejnot koronny” lasów narodowych USA - rzuca szczególnie długi cień.

Oto bliższe spojrzenie na Tongass, dlaczego jest tak ważny i dlaczego możesz usłyszeć o nim więcej w najbliższej przyszłości:

To jest duże.

Las państwowy Tongass jest starożytny i ogromny, obejmuje prawie 17 milionów akrów (69 000 kilometrów kwadratowych) południowo-wschodniej Alaski. W kontekście jest to w przybliżeniu ta sama łączna powierzchnia zajmowana przez cały stan Wirginii Zachodniej. Tongass jest również wystarczająco duży, aby pomieścić dwie Belgie, trzy nowe koszulki lub 17 wysp Rhode Islands i jest ponad 20 razy większy niż Park Narodowy Yosemite. Tongass, założony przez prezydenta Teodora Roosevelta w 1907 roku, jest największym ze 154 lasów narodowych w całym kraju.

To nie jest zwykły las.

Lodowiec Mendenhall to lodowa rzeka, która rozciąga się na 21 mil (21 km) przez las narodowy Tongass. (Zdjęcie: Dee Browning / Shutterstock)

Rozmiar ma znaczenie dla każdego lasu, ponieważ duży, nieprzerwany las może generalnie wspierać więcej dzikich zwierząt i zapewniać więcej usług ekosystemowych ludziom, zarówno blisko, jak i daleko. Ale choć sama skala Tongassa robi wrażenie, to tylko część jej atrakcyjności.

Tongass obejmuje największy umiarkowany las deszczowy pozostawiony w Ameryce Północnej i zawiera prawie jedną trzecią wszystkich starych lasów deszczowych umiarkowanego wzrostu pozostawionych na Ziemi. Zgodnie z Audubon Alaska wraz z lasem deszczowym Great Bear w Kolumbii Brytyjskiej, tuż za granicą kanadyjską na południu, tworzy największy nienaruszony las deszczowy na Ziemi.

Wraz z rozległym lasem Tongass ma do 27 000 mil (27 000 km) dziewiczych potoków, rzek i jezior, w tym ważne strumienie łososia. Ma także mokradła, tundrę alpejską, góry, fiordy i 128 lodowców, aw jej granicach znajduje się 19 wyznaczonych obszarów dzikiej przyrody, bardziej niż jakikolwiek inny las narodowy.

Tętni życiem.

Czarny niedźwiedź i łysy orzeł dzielą drzewo w Obserwatorium dzikiej przyrody Anan Creek w lesie narodowym Tongass. (Zdjęcie: US Forest Service Alaska Region [CC BY 2.0] / Flickr)

Ten typ ekosystemu jest nie tylko rzadki, ale także bardzo cenny dla dzikiej przyrody. „Umiarkowane lasy deszczowe o starym wzroście zawierają więcej biomasy (żywych organizmów) na akr niż jakikolwiek inny rodzaj ekosystemu na planecie, w tym dżungle tropikalne” - wyjaśnia Rada Ochrony Południowo-Wschodniej Alaski. Tongass jest domem dla głębokich lasów cedrowych, świerkowych i iglastych, z których niektóre mają ponad 1000 lat, a także jagód, kapusty, paproci, mchów i wielu innych roślin.

Jest domem dla szerokiej gamy rodzimych zwierząt, w tym wszystkich pięciu gatunków łososia pacyficznego, pstrąga potokowego, niedźwiedzi brunatnych, czarnych niedźwiedzi, szarych wilków, jelenia czarnego z Sitka, kóz górskich, latających wiewiórek, wydr rzecznych, wielorybów humpback, orki, łyse orły, jastrzębie północne i marmurkowe murry, by wymienić tylko kilka.

Ludzie też tam mieszkają.

Miasto Ketchikan, położone w lesie państwowym Tongass, zależy w dużej mierze od turystyki i rybołówstwa komercyjnego. (Zdjęcie: MollieGPhoto / Shutterstock)

Tongass i ogólnie południowo-wschodnia Alaska od tysięcy lat stale zamieszkują rdzenni mieszkańcy Alaski, w tym Tlingit, Haida i Tsimshian. Sam las nazwano na cześć grupy Tlingitów Tlingitów, którzy mieszkali w najbardziej wysuniętych na południe obszarach południowo-wschodniej Alaski, w pobliżu dzisiejszego miasta Ketchikan.

Według Alaska Wilderness League około 70 000 ludzi żyje dziś w Tongass. Prawie połowa z nich znajduje się w stolicy stanu Juneau, która znajduje się w Tongass, ale populacja ta jest rozproszona wśród 32 różnych społeczności.

Sekwestruje dużo węgla.

Tongass może zawierać prawie jedną dziesiątą całego węgla sekwestrowanego w lasach narodowych USA. (Zdjęcie: Lee Prince / Shutterstock)

Dzięki bogactwu biomasy, szczególnie wszystkim drzewom o starych drzewach, Tongass przynosi także korzyści ludziom i dzikiej przyrodzie na całym świecie, pochłaniając i wydzielając duże ilości dwutlenku węgla z atmosfery. Zatrzymuje więcej węgla atmosferycznego niż jakikolwiek inny las w USA, jak informowali w zeszłym roku w Sierra Magazine Jessica Applegate i Paul Koberstein, dodając, że „niewiele lasów na planecie odgrywa większą rolę niż Tongass w łagodzeniu zmian klimatu”.

Sama Tongass posiada około 8% całego węgla przechowywanego w lasach krajowych w całym kraju, zauważa Rada Ochrony Południowo-Wschodniej Alaski, i jest uznawana za „globalnie znaczącą rezerwę magazynowania węgla”.

Obecnie znajduje się na rozdrożu.

Tęcza odbija się w wodzie na Puszczy Kootznoowoo, części Lasu Narodowego Tongass. (Zdjęcie: Don MacDougall [domena publiczna] / Forest Service / Flickr)

Mimo ogromu las ten był jeszcze większy. Jak to ujęła Rada Ochrony Przyrody Południowo-Wschodniej Alaski, Tongass jest „wciąż bijącym sercem lasu deszczowego, który kiedyś rozciągał się nieprzerwanie od Północnej Kalifornii przez Oregon, Waszyngton, Kolumbię Brytyjską i Alaskę”. I choć nadal może być ogromny i zdrowy, ekolodzy martwią się, że opłaty przemysłowe związane z pozyskiwaniem drewna odcisnęły się na Tongass na przestrzeni lat - i opłatami, które mogą jeszcze potrwać w nadchodzących latach.

Wcześniejsze wycinki zmieniły już Tongass, zwłaszcza drzewostany o starych drzewostanach z największymi drzewami. Jak twierdzi Audubon Alaska, tylko około 9% produktywnego starego lasu Tongass zostało wyciętych, ale „prawdopodobnie wycięto połowę starego drzewa dużego drzewa”. Są to również najważniejsze obszary dla dzikiej przyrody i integralności ekologicznej.

Ten stary wzrost był w ostatnich latach lepiej chroniony dzięki przepisowi z 2001 r. Znanemu jako Zasada Bezdroża, która zakazuje nowych dróg na ponad 58 milionach akrów lasów narodowych, które są już wolne od dróg, według Sierra Club, w tym około 22 miliony akrów na Alasce. Teraz jednak administracja Trumpa zaproponowała zwolnienie Tongassa z tej reguły, deklarując, że preferuje plan, który „usunie wszystkie 9, 2 miliona akrów zinwentaryzowanych terenów bezdrożnych i przekształci 165 000 akrów starego wzrostu i 20 000 akrów młodych wzrostu wcześniej zidentyfikowanych jako nieodpowiednie tereny drewniane do odpowiednich gruntów drewnianych. ”

Chociaż niektórzy urzędnicy stanowi i federalni widzą okazję ekonomiczną do zlikwidowania ochrony dla Tongass, pomysł niepokoi ekologów i rządy plemienne na Alasce, donosi NPR. Argumentują, że przyjęcie tej propozycji może nie tylko rozwikłać ekosystemy i pogorszyć zmiany klimatu, ale niepotrzebnie zaryzykuje także przemysł turystyczny regionu. Według Sierra Club przemysł drzewny stanowi obecnie mniej niż 1% miejsc pracy na południowo-wschodniej Alasce, a około 10 000 osób w regionie pracuje w branży turystycznej. Te firmy generują około 2 miliardy USD rocznie na lokalną gospodarkę i przyciągają około 1, 2 miliona odwiedzających rocznie - ludzi, którzy „nie przychodzą po widoki wyciętych lasów” - dodaje grupa.

Oczekuje się, że US Forest Service wyda ostateczną decyzję w sprawie poluzowania zabezpieczeń dla Tongass do lata 2020 r. (Zdjęcie: CSNafzger / Shutterstock)

Ponadto, jak zauważa wielu krytyków tego pomysłu, pozyskiwanie drewna w Tongass nie było wielką inwestycją dla amerykańskich podatników. Zgodnie z Południowo-Wschodnią Alaska Conservation Council, federalne subsydia na pozyskanie drewna Tongass wynoszą około 20 milionów USD rocznie, co przekłada się na około 130 000 USD na jedno zlecenie. Według National Audubon Society od 1982 r. Podatnicy stracili około 1 miliarda dolarów ze sprzedaży drewna Tongass.

Jeśli Tongass zostanie zwolniony z zasady drogowej, skutki środowiskowe mogą być „przerażające” i „znacznie gorsze, niż można sobie wyobrazić” - pisze w Wired pisarz naukowy Matt Simon, wyjaśniając, w jaki sposób nowe drogi i rejestrowanie drewna mogą wywołać efekty domina, które rozrywają starożytne związki ekologiczne lasu. Jednocześnie jednak, biorąc pod uwagę zakres utraty siedlisk na całym świecie, mamy szczęście, że wciąż mamy takie miejsce do uratowania. Jak ujmuje to Audubon Alaska, „Las państwowy Tongass zapewnia nam w narodzie, jeśli nie na świecie, największe możliwości ochrony lasów tropikalnych w skali ekosystemu”.

US Forest Service zorganizuje serię publicznych spotkań na temat swojej propozycji Tongass, z lokalizacjami, które zostaną opublikowane na stronie internetowej projektu Alaska Roadless Rule. Członkowie społeczeństwa mogą również przesyłać komentarze online na temat wniosku, do 17 grudnia o północy na Alasce. Według Służby Leśnej ostateczna decyzja spodziewana jest do czerwca 2020 r.

Podobne Artykuły