Czy widziałeś kiedyś białą wiewiórkę?

Chociaż w Azji znane są dwa gatunki białych wiewiórek, nie ma ich w Ameryce Północnej, więc jeśli zauważyłeś tu w całości białą lub głównie białą wiewiórkę, widziałeś coś dość rzadkiego. Ale żeby zrozumieć dlaczego, pewne tło jest w porządku.

Większość białych wiewiórek widzianych w Ameryce Północnej to genetyczne warianty kolorystyczne wschodniej wiewiórki szarej.

Dla niektórych z tych szarych wiewiórek wschodnich ich unikalne okrycia są spowodowane bielactwem, wrodzonym zaburzeniem charakteryzującym się niewielkim wytwarzaniem melaniny lub brakiem jej wcale. Ten brak melaniny powoduje, że oczy zwierzęcia albinosowego wydają się różowe lub czerwone, a kolor naczyń krwionośnych.

Jednak wiewiórki z całkowicie białymi płaszczami i ciemnymi oczami są prawdopodobnie leucjalistyczne.

Leucyzm wiąże się z częściową utratą pigmentacji i często mylony jest z bielactwom, ale podczas gdy zwierzęta leucjatyckie mają białe, blade lub niejednolite zabarwienie, ich kolor oczu pozostaje niezmieniony.

Ale są też białe wiewiórki, które nie są albinosami ani leucystami.

„Nadal rzadziej wydaje się, że mamy wzór płaszcza, który mamy tutaj w Brevard w Północnej Karolinie. Płaszcz jest przeważnie biały, ale ma charakterystyczną (szarą) naszywkę na głowie i pas grzbietowy, który rozszerza się w okolicy ramion ”, pisze Robert Glesener, dyrektor ds. Badań w White Squirrel Research Institute. „Istnieją pewne dowody na to, że ten wzór jest dziedziczny.”

Albinos wschodnia szara wiewiórka w Olney, Illinois. (Zdjęcie: Tony Campbell / Shutterstock)

Gdzie je zobaczyć

Wiewiórki szare wschodnie są powszechnym gatunkiem, więc technicznie można spotkać białą wiewiórkę w dowolnym miejscu w rodzimym zasięgu zwierzęcia.

Wiewiórki zamieszkują wschodnie i środkowo-zachodnie USA oraz wschodnie prowincje Kanady, ale niektóre miasta i miasteczka znane są z dużej populacji białych wiewiórek, w tym Brevard w Karolinie Północnej; Marionville, Missouri; Olney, Illinois; Kenton, Tennessee; i Exeter, Ontario.

Ale twoje szanse na zobaczenie białej wiewiórki są większe w Brevard. Badania Glesenera wykazały, że prawie co trzecia wiewiórka w mieście ma białe futro, co oznacza, że ​​ma najwyższy procent bieli spośród wszystkich znanych kolonii wiewiórek.

W wielu miejscach, w których kwitną białe wiewiórki, ich kolonie można prześledzić do zwierząt domowych, które zostały wypuszczone lub uciekły na wolność.

W przypadku białych wiewiórek Brevarda lokalny mieszkaniec otrzymał w prezencie w 1949 r. Parę białych wiewiórek - które uciekły z karnawału na Florydzie.

Biała wiewiórka wystaje zza drzewa w Brevard College w Brevard w Północnej Karolinie. (Zdjęcie: Laura Moss / MNN)

Dlaczego kwitną w niektórych obszarach?

Albinizm może często szkodzić przetrwaniu zwierzęcia.

„Ich wskaźnik przeżycia jest praktycznie zerowy”, mówi Chad Staples, kustosz w Featherdale Wildlife Park. „Drapieżniki łatwo wybierają je z grupy. Rodziny i grupy społeczne mogą je wykluczyć, ponieważ dla każdego innego członka wyglądają na obce ”.

Dlaczego więc wiewiórki z białym futrem kwitną w niektórych obszarach?

Przede wszystkim istnieją dowody, że w niektórych okolicznościach białe zabarwienie może być korzystne, ponieważ drapieżniki mogą nie zidentyfikować całkowicie białego stworzenia jako ofiary.

Po drugie, lokalizacje z dużymi populacjami wiewiórek białych to zazwyczaj miasta, w których drapieżniki są ograniczone.

Jednak największym czynnikiem, który przyczynia się do przetrwania wiewiórek jest to, że często otrzymują oni pewien stopień ochrony od mieszkańców.

Podczas gdy wschodnie szare wiewiórki są często uważane za szkodniki, białe mogą stać się cenione, a nawet świętowane. W wielu miejscach wiewiórki przyciągają turystów, przynosząc stałe pieniądze na turystykę.

„Mieliśmy ludzi przybywających z całej Indonezji, z Australii. Wiele osób przyjeżdża z Londynu tylko po to, by zobaczyć wiewiórki ”- powiedział Rural Missouri Clint Wise, właścicielka Marionville, pensjonatu White Squirrel Hollow z Indii.

W Brevard białe wiewiórki są tak cenione, że w 1986 r. Rada miasta uchwaliła rozporządzenie ustanawiające sanktuarium dla zwierząt, a dziś obchodzone są na corocznym Festiwalu Białej Wiewiórki.

Kiedy miejscowi cenią białe wiewiórki nad szarymi odpowiednikami, wybierają normalne zabarwienie zwierząt i po kilku pokoleniach geny białego futra stają się bardziej powszechne, umożliwiając rozkwit białych wiewiórek.

Podobne Artykuły