Co to jest zielona energia?

W ciągu ostatnich trzech dziesięcioleci nastąpił gwałtowny rozwój badań i rozwoju w dziedzinie zielonej energii, co doprowadziło do powstania setek obiecujących nowych technologii, które mogą zmniejszyć naszą zależność od węgla, ropy naftowej i gazu ziemnego. Ale czym jest zielona energia i co czyni ją lepszą opcją niż paliwa kopalne?

Określono zieloną energię

Zielona energia pochodzi ze źródeł naturalnych, takich jak światło słoneczne, wiatr, deszcz, pływy, rośliny, glony i ciepło geotermalne. Te zasoby energii są odnawialne, co oznacza, że ​​są naturalnie uzupełniane. Z kolei paliwa kopalne są zasobem skończonym, którego rozwój zajmuje miliony lat i będzie się zmniejszał wraz z zużyciem.

Odnawialne źródła energii mają również znacznie mniejszy wpływ na środowisko niż paliwa kopalne, które wytwarzają zanieczyszczenia, takie jak gazy cieplarniane jako produkt uboczny, przyczyniając się do zmian klimatu. Uzyskanie dostępu do paliw kopalnych zazwyczaj wymaga wydobycia lub wiercenia głęboko w ziemi, często w miejscach wrażliwych ekologicznie.

Zielona energia wykorzystuje jednak źródła energii, które są łatwo dostępne na całym świecie, w tym na obszarach wiejskich i oddalonych, które inaczej nie mają dostępu do energii elektrycznej. Postępy w zakresie technologii energii odnawialnej obniżyły koszty paneli słonecznych, turbin wiatrowych i innych źródeł zielonej energii, dzięki czemu zdolność wytwarzania energii elektrycznej jest w rękach ludzi, a nie firm naftowych, gazowych, węglowych i przedsiębiorstw użyteczności publicznej.

Zielona energia może zastąpić paliwa kopalne we wszystkich głównych obszarach użytkowania, w tym energii elektrycznej, wody i ogrzewania pomieszczeń oraz paliwa do pojazdów silnikowych.

Rodzaje zielonej energii

Badania nad odnawialnymi, nie zanieczyszczającymi źródłami energii postępują w tak szybkim tempie, że trudno jest śledzić wiele rodzajów zielonej energii, które są obecnie w fazie rozwoju. Oto 6 najczęstszych rodzajów zielonej energii:

Energia słoneczna - Najbardziej rozpowszechniony rodzaj energii odnawialnej, energia słoneczna jest zwykle wytwarzana za pomocą ogniw fotowoltaicznych, które wychwytują światło słoneczne i zamieniają je w energię elektryczną. Energia słoneczna jest również wykorzystywana do ogrzewania budynków i wody, zapewniania naturalnego oświetlenia i gotowania potraw. Technologie słoneczne stały się na tyle tanie, że mogą zasilać wszystko, od małych gadżetów ręcznych po całe dzielnice.

Energia wiatru - Przepływ powietrza na powierzchni ziemi może być wykorzystywany do pchania turbin, przy silniejszych wiatrach wytwarzających więcej energii. Miejsca i obszary położone na dużych wysokościach tuż przy brzegu zapewniają zwykle najlepsze warunki do przechwytywania najsilniejszych wiatrów. Według badań opublikowanych w Proceedings of National Academy of Sciences, sieć lądowych, 2, 5-megawatowych turbin wiatrowych na obszarach wiejskich, pracujących tylko z 20% ich mocy znamionowej, może dostarczyć 40-krotność obecnego światowego zużycia energii.

Energia wodna - nazywana również energią hydroelektryczną, energia wodna jest wytwarzana przez obieg wody na Ziemi, w tym parowanie, opady deszczu, pływy i siłę wody przepływającej przez tamę. Energia wodna zależy od dużych opadów atmosferycznych w celu wytworzenia znacznych ilości energii.

Energia geotermalna - tuż pod skorupą ziemską znajdują się ogromne ilości energii cieplnej, która pochodzi zarówno z pierwotnego formowania się planety, jak i radioaktywnego rozkładu minerałów. Energia geotermalna w postaci gorących źródeł jest używana przez tysiące lat do kąpieli, a teraz jest wykorzystywana do wytwarzania energii elektrycznej. W samej Ameryce Północnej pod ziemią jest zgromadzona wystarczająca ilość energii, aby wyprodukować 10 razy więcej prądu niż obecnie.

Biomasa - ostatnio żyjące naturalne materiały, takie jak odpady drzewne, trociny i palne odpady rolnicze, można przekształcić w energię przy znacznie mniejszej emisji gazów cieplarnianych niż w przypadku paliw ropopochodnych. To dlatego, że te materiały, zwane biomasą, zawierają zmagazynowaną energię słoneczną.

Biopaliwa - Zamiast spalania biomasy w celu wytworzenia energii, czasami te odnawialne materiały organiczne są przekształcane w paliwo. Godne uwagi przykłady obejmują etanol i biodiesel. Biopaliwa dostarczyły 2, 7 ​​procent światowych paliw do transportu drogowego w 2010 roku i mogą potencjalnie zaspokoić ponad 25 procent światowego zapotrzebowania na paliwa transportowe do 2050 roku.

Podobne Artykuły