Bobry: 8 rzeczy, które warto wiedzieć o najbardziej imponujących inżynierach krajobrazu

Bobry są jednym z najbardziej znanych i rozpoznawalnych zwierząt w królestwie zwierząt. Ale co więcej o nich wiesz? Od szwajcarskiego scyzoryka do ogona, po moc zmieniania bioróżnorodności ekosystemów i zmiany poziomu lustra wody, oto osiem najbardziej fascynujących cech bobrów, które mogą zmienić sposób myślenia o nich.

Na świecie są 2 gatunki bobrów

Istnieją wyraźne różnice między dwoma gatunkami bobrów. (Zdjęcie: grusgrus444 / Shutterstock)

Ponieważ bóbr jest tak bardzo częścią stosunkowo niedawnej historii gospodarki i polityki Ameryki Północnej, dzięki powszechnemu łapaniu bobrów za ich gęste futro, łatwo zapomnieć, że istnieje więcej niż jeden gatunek bobra. Bóbr północnoamerykański jest kuzynem eurazjata, który również odegrał ważną rolę w długiej historii handlu Europy i Azji. Te dwa gatunki są jedynymi członkami rodziny Castoridae, oba z rodzaju Castor .

Choć mogą wyglądać podobnie, są na tyle wyraźne, że nie mogą się krzyżować. (W Rosji przeprowadzono prawie 30 prób hybrydyzacji tych dwóch gatunków, ale bez powodzenia).

Główne różnice między tymi dwoma gatunkami polegają na tym, że bóbr eurazjatycki jest nieco większy, z większym, węższym pyskiem. Mają cieńsze i lżejsze podszycie niż bobry z Ameryki Północnej. Bobry północnoamerykańskie mają również ciemniejszy kolor futra.

Niezręczny na lądzie, ale pełen wdzięku w wodzie

Bobry są stworzone do życia w wodzie. (Zdjęcie: grusgrus444 / Shutterstock)

Bobry nie są dokładnie gładkimi chodzikami. Ich ciężka budowa i krótkie nogi oznaczają, że muszą wędrować od punktu A do punktu B. Zamiast uciekać przed potencjalnymi drapieżnikami na lądzie, szybko uciekną z powrotem do wody, gdzie ich umiejętność pływania może uwolnić ich od niebezpieczeństwa . Płetwiaste tylne nóżki działają jak płetwy, a ich płaskie, owalne ogony działają jak stery, pomagając im poruszać się po wodzie z prędkością do 5 mil na godzinę.

Inne adaptacje, które pozwalają bobrom cieszyć się życiem półwodnym, obejmują nozdrza, które szczelnie zamykają się podczas pływania, przezroczyste trzecie powieki, które pozwalają im widzieć pod wodą, mięśnie w uszach, dzięki czemu mogą złożyć je płasko i uniemożliwić dostanie się wody, i gruby, oleisty płaszcz, który utrzymuje wodę i zimno na dystans.

Bobry mają wiele zastosowań dla ich płaskich ogonów

Bobry mają niepowtarzalny ogon. (Zdjęcie: Zadiraka Evgenii / Shutterstock)

Wielu z nas już wie o tym słynnym uderzeniu ogona bobra w wodę, który wysyła ostrzeżenie do innych bobrów o zbliżającym się niebezpieczeństwie. I oczywiście ogon bobra przydaje się jako ster podczas pływania. Ale to nie jedyne zastosowania tego grubego, skórzastego ogona.

Ogon może urosnąć do 15 cali długości i 6 cali szerokości. Tak duży solidny ogon przydaje się, gdy bóbr jest na lądzie. Gdy bóbr stoi na dwóch tylnych łapach, aby gryźć gałęzie lub pnie drzew, ogon działa jak dodatkowa noga, pomagając bobrom utrzymać równowagę. Ogon może być również używany jako dźwignia podczas próby przeciągania dużych, ciężkich gałęzi wokół brzegu lub do pozycji w tamie.

Ogon bobra jest doskonałym narzędziem, ale istnieje jedno powszechne nieporozumienie co do sposobu jego użycia. „Wbrew powszechnemu przekonaniu bobry nie używają swoich ogonów do gipsowania błota na swoich tamach”, mówi Washington Department of Fish and Wildlife.

Bobry wydzielają lepki o zapachu wanilii używane do aromatyzowania żywności

Castoreum jest środkiem spożywczym zatwierdzonym przez FDA. (Zdjęcie: H. Zell / Wikipedia)

Jest to być może najdziwniejszy fakt, jaki kiedykolwiek usłyszysz o bobrach: Tworzą związek chemiczny w gruczole zapachowym zwanym woreczkami rycynowymi, znajdującymi się pod ogonem. Jest to lepka melasa używana do oznaczania ich terytorium i, co zaskakujące, pachnie wanilią.

Ta wydzielina, zwana castoreum, jest zatwierdzona przez Food and Drug Administration (FDA) i czasami jest stosowana w środkach aromatyzujących do żywności jako substytut smaku waniliowego. Czasami jest dodawany do papierosów. Zużycie castoreum jest jednak bardzo niskie, ale w niemałej części ze względu na sposób jego uzyskania.

„Wytrawianie bobra do produkcji castoreum do celów przetwarzania żywności jest trudne. Smakosze nastawieni na zdobycie niektórych lepkich rzeczy muszą znieczulić zwierzę, a następnie „wydoić” jego dolne regiony ”, donosi National Geographic. „Z powodu takich nieprzyjemności dla obu stron konsumpcja w castoreum jest raczej niewielka - tylko około 292 funtów (132 kilogramy) rocznie. Statystyka ta obejmuje Castoreum, ekstrakt Castoreum i płyn Castoreum, zgodnie z Podręcznikiem składników aromatycznych Fenaroli ”.

Castoreum było również używane do wyrobu perfum i uważano, że ma właściwości lecznicze, które mogą pomóc w bólach głowy, gorączce, niskim ciśnieniu krwi i wielu innych dolegliwościach. Oczywiście wiemy już, że nie jest w żaden sposób leczniczy.

Bobry zostały uwięzione do tego stopnia, że ​​zniknęły

Skóry bobrów były wysoko cenione przez wieki, powodując gwałtowny spadek populacji bobrów na całym kontynencie (Zdjęcie: Ralston Dan H, US Fish and Wildlife Service / Wikipedia)

Bobry zostały mocno uwięzione w Ameryce Północnej po przybyciu Europejczyków. Ich skóry były bardzo poszukiwane w branży modowej w Europie, a ich castoreum było wykorzystywane do różnych celów. Jednak niespodzianką może być zasięg, na jaki zostali ścigani. Bóbr został prawie zetarty z kontynentu. Szacuje się, że liczba ta wynosiła od 100 do 200 milionów, kiedy przybyli Europejczycy, a na początku 1800 roku prawie ich nie było. Rzeczywiście, znaczną część zachodniej eksploracji USA prowadzili traperzy szukający bobrów po zniknięciu wschodnich populacji.

Dziś, po znacznych wysiłkach na rzecz ochrony, które rozpoczęły się w połowie XX wieku, ich liczba wzrosła do około 10-20 milionów.

Bobry euroazjatyckie zostały również mocno uwięzione, również w odniesieniu do futer i kastoreum. W rzeczywistości byli tak mocno uwięzieni, że wymarli w Wielkiej Brytanii na 400 lat. Kilka tysięcy żyje teraz wzdłuż Łaby i Rodanu i odbijają się w innych częściach Europy. W Wielkiej Brytanii przywrócono je w Gloucestershire w październiku 2005 r., Lancashire w 2007 r., A ponownie w Szkocji w 2009 r.

Przywrócenie bobrów do ich starego siedliska jest jednak niepewne, ponieważ ich zdolność do przekształcania dużych obszarów suchych lądów w mokradła niekoniecznie jest mile widziana przez obecnych mieszkańców.

Bobry mogą przekształcać lasy w stawy i łąki

Bobry są pracowitymi zwierzętami i są odpowiedzialne za usuwanie kawałków lasu na mokradła i łąki. (Zdjęcie: Henrik Larsson / Shutterstock)

„Zdolność bobrów do zmiany krajobrazu jest na drugim miejscu po ludziach”, zgodnie ze stroną internetową Beavers: Wetlands and Wildlife. Rzeczywiście zakres i długotrwałe zmiany, jakie rodzina bobrów może wnieść do ekosystemu, są niesamowite.

Preferowanym siedliskiem bobra jest dużo wody, ponieważ w ten sposób bobry pozostają poza zasięgiem drapieżników. Jeśli bóbr przeniósł się do zalesionego obszaru, który jest trochę zbyt suchy, aby go lubić, bóbr po prostu zaczyna pracować, zmieniając krajobraz w zależności od potrzeb. Spiętrzając strumienie i potoki, bóbr wycina las i tworzy ogromne stawy, które dostarczają wodę innym dzikim zwierzętom nawet w środku lata. Kiedy opuszczają obszar, a tama się rozpada, zalany obszar wysycha i staje się łąką.

„Bobry mają ogromny wpływ na ekosystemy”, pisze Live Science. „Tamy zmieniają bieg rzek i mogą zalewać setki akrów… W miarę gromadzenia się osadów i resztek, zwiększa się węgiel i azot. Zmiany chemiczne zmieniają rodzaj bezkręgowców, a nowe źródło wody przyciąga nowe gatunki ptaków, ryb i płazów. Zalane drewno obumiera, a las staje się ekosystemem otwartej wody. ”

Ze względu na swój wpływ bobry mogą być bardzo kontrowersyjnymi zwierzętami. Gdy wracają do siedlisk, w których kiedyś kwitły, nie zwracają uwagi na ludzi, którzy budowali domy, drogi i całe miasta w strefach powodziowych, które tworzą ich tamy. Szacunkowe straty bobrów kosztują Amerykanów około 100 milionów dolarów rocznie. Firmy zwalczające szkodniki są często wzywane do łapania bobrów, których pracowita praca nie jest doceniana przez pobliskich właścicieli domów. Podczas gdy wielu świętuje powrót bobrów, ich obecność powoduje narzekanie, gdy ich wyczyny inżynierskie i nasze wyczyny inżynierskie zderzają się.

Tamy bobrowe pomagają w zanieczyszczeniu

Zmniejszenie zanieczyszczenia jest jednym z wielu efektów, jakie aktywność bobrów ma na krajobraz. (Zdjęcie: Johnny Adolphson / Shutterstock)

Pomimo kontrowersji, które mogą zainspirować, tamy bobrów są pomocne na wiele sposobów. Ostatnie badania naukowców z University of Rhode Island zmierzyły tylko jedną z pozytywnych korzyści matek: mogą pomóc w usuwaniu do 45 procent szkodliwego azotu ze strumieni i potoków.

Zgodnie z Potomac Conservancy:

Azot jest jednym z najbardziej problematycznych zanieczyszczeń w Potomac i zatoce Chesapeake. Azotany, chemikalia na bazie azotu występujące w nawozach i innych związkach chemicznych, zmywają obszary rolnicze i miejskie po deszczu w postaci zanieczyszczonego spływu. Przyczyniają się do tego również oczyszczalnie ścieków. Substancje te powodują zakwity glonów, które z kolei prowadzą do martwych stref, podwodnych obszarów pozbawionych tlenu, gdzie ryby i inne organizmy wodne walczą o przetrwanie.

Badania wykazały, że stawy gromadzące się za tamami bobrowymi zachęcają rośliny wodne do wzrostu, a ich rozkład na dnie stawu sprzyja rozwojowi bakterii. Bakteria rozkłada te azotany, uwalniając azot jako gaz. Rezultatem jest czystsza woda, wszystko dzięki bobrom.

„Myślę, że imponujące było dla nas to, że wskaźniki były tak wysokie” - powiedział Arthur Gold, główny badacz badania w Nature World News. „Były wystarczająco wysokie, a bobry stawały się na tyle powszechne, że kiedy zaczęliśmy powiększać skalę, zdaliśmy sobie sprawę, że stawy mogą mieć zauważalną różnicę w ilości azotanów, które przepływają z naszych strumieni do naszych ujść”.

Bobry są kluczowym sojusznikiem w walce z suszą

Jeśli chodzi o suszę, bobry nie są wrogiem. (Zdjęcie: Adwo / Shutterstock)

Jak możemy odwrócić skutki zniszczonych dróg wodnych, zapobiegać niedoborom wody na całym świecie i ożywić świeżą wodą obszary dotknięte suszą? Odpowiedź może być częściowo w tym dobrze znanym gryzoniu. Współpraca z najlepszymi inżynierami ds. Dróg wodnych w naturze może mieć znaczenie dla miejsc zaschniętych wodą.

Jak wspomniano w poprzednim fakcie dotyczącym bobrów, aktywność bobrów spiętrzających potoki i rzeki podnosi poziom wody. Ostatnie trzyletnie badanie przeprowadzone przez Cherie Westbrook z Colorado State University i jego współpracowników oraz podczas US Geological Survey w Fort Collins w Kolorado analizowało wpływ matek bobrów w Rocky Mountain National Park. Znaleźli kilka interesujących wyników, które zmieniają nasze rozumienie tego, w jaki sposób bobry przyczyniają się do systemu wód podziemnych.

W dolinie tamy powodują, że woda rozlewa się na boki doliny, zamiast spieszyć przez dolinę z rzeką, która nie tylko podnosi poziom wody, ale utrzymuje większą wilgotność doliny, nawet w porze suchej. Według Science Daily „Naukowcy sugerują, że podwyższony poziom wilgoci w glebie otaczającej tamy wymagałby w przeciwnym razie wody z bardzo dużej naturalnej powodzi, którą oceniają jako powódź 200-letnia, aby osiągnąć taką samą ekspansywną dostępność wody do dno doliny. ”

„Badanie to poszerza pogląd na znaczenie bobra w dnie doliny za stawami w górę rzeki”, powiedział Westbrook dla Science Daily. „Odkryliśmy, że stawy w górnym biegu rzeki nie były głównym efektem hydrologicznym tam w dolinie rzeki Kolorado. Zapory bobrów znacznie usprawniły procesy hydrologiczne podczas szczytowego przepływu i okresów niskiego przepływu, co sugeruje, że bóbr może tworzyć i utrzymywać środowiska odpowiednie dla powstawanie i trwałość mokradeł. ”

Chociaż wiele osób, co zrozumiałe, narzeka na wpływ, jaki może mieć na infrastrukturę stworzoną przez człowieka, ma ona również wpływ, który wkrótce docenimy: tamy bobrów mogą pomóc zmniejszyć wpływ susz. Ponieważ w związku ze zmianami klimatu występują dłuższe i bardziej dotkliwe susze, umiejętność ta jest mile widziana przez tych, którzy szukają rozwiązań problemu niedoborów wody. Raport WildEarth Guardians omawia całą strategię wykorzystywania bobrów w adaptacji do zmian klimatu, w tym zachęcanie bobrów z powrotem do lasów krajowych, w których kiedyś żyły.

Teraz, gdy bobry wracają do obszarów, z których kiedyś zostały uwięzione, niezależnie od tego, czy są aktywnie zachęcane, czy nie, możemy na większą skalę wpłynąć na ochronę obszarów podatnych na suszę przed cierpieniem z powodu najgorszych susz.

Podobne Artykuły