Badania pokazują, że koty na zewnątrz są płodnymi zabójcami

Właściciele kotów często zastanawiają się nad sekretnym życiem swoich zwierzaków na świeżym powietrzu, ale niewielu jest na tyle ciekawych, aby śledzić je w okolicy. A dzięki nowym badaniom przeprowadzonym przez University of Georgia i National Geographic nie jest to konieczne: badacze podłączyli kamery wideo do 60 kotów domowych, które mogą przebywać na zewnątrz, mając nadzieję dowiedzieć się, w jaki sposób koty swobodnie wędrujące spędzają wolny czas.

Odpowiedź? Około jedna trzecia domowych kotów zabiła czas zabijając dziką przyrodę.

To nie może zaskoczyć właścicieli kotów, którzy regularnie znajdują małe zwłoki na progu domu, ale badanie sugeruje, że koty domowe zabijają jeszcze bardziej płodnie, niż wielu ludziom się zdaje. Naukowcy odkryli, że koty, które zabijały, robiły to około 2, 1 razy w tygodniu, co tydzień spędzały na zewnątrz, ale zabierały do ​​domu mniej niż 25 procent swoich zabitych. Może to oznaczać, że amerykańskie koty zabijają każdego roku więcej niż 1 miliard rodzimych ptaków i innych zwierząt - być może nawet 4 miliardy.

„Wyniki były z pewnością zaskakujące, a nawet zaskakujące” - mówi badaczka UGA i autorka Kerrie Anne Loyd. „W hrabstwie Athens-Clarke odkryliśmy, że około 30 procent kotów, którym udało się pobrać próbki, odniosło sukces w chwytaniu i zabijaniu zdobyczy, i że koty te uśredniały średnio około jednego zabicia na każde 17 godzin na zewnątrz, czyli 2, 1 zabicia na tydzień. Zaskakujące było również dowiedz się, że koty sprowadziły tylko 23 procent zabitych z powrotem do miejsca zamieszkania. ”

Współpracując z działem zdalnego obrazowania National Geographic, Loyd i jej koledzy podłączyli lekkie kamery wideo (w tym przypadku znane jako Crittercams lub „KittyCams”) do 60 domowych kotów w Atenach w stanie Georgia. Właściciele kotów zgłosili się na badanie, odpowiadając na reklamy w lokalnych gazetach i pobierał materiał z kamer na koniec każdego dnia nagrywania. Badanie trwało przez wszystkie cztery pory roku, a Loyd twierdzi, że koty średnio codziennie od pięciu do sześciu godzin poza domem.

Koty zabijały wiele dzikich zwierząt, w tym jaszczurki, norki, wiewiórki, ptaki, żaby i węże (patrz wykres poniżej). Badanie nie obejmowało dzikich kotów, ale poprzednie badania sugerują, że koty bez właściciela są co najmniej tak samo zabójcze, jak ich bardziej rozproszeni kuzyni. Na przykład badanie przeprowadzone w 2010 r. Przez University of Nebraska wykazało, że zdziczałe koty doprowadziły do ​​wyginięcia 33 gatunków ptaków na całym świecie i że bardziej żerują na dzikiej niż rodzimej faunie. W rzeczywistości, ponieważ udomowione koty nie są rodzime w Ameryce Północnej, prowadzi to niektórych zwolenników dzikiej przyrody do uznania kotów za gatunek inwazyjny na równi z kudzu lub karpiem azjatyckim.

„Jeśli ekstrapolujemy wyniki tego badania w całym kraju i obejmujemy dzikie koty, okaże się, że koty prawdopodobnie zabijają ponad 4 miliardy zwierząt rocznie, w tym co najmniej 500 milionów ptaków” - mówi George Fenwick, prezes American Bird Conservancy, w komunikacie prasowym na temat badania. „Drapieżnictwo kotów jest jednym z powodów, dla których co trzeci amerykański gatunek ptaków ginie”.

„Myślę, że niemożliwe będzie zaprzeczenie trwającej uboju dzikich zwierząt przez koty na zewnątrz, biorąc pod uwagę dokumentację wideo i wiarygodność naukową tego badania” - dodaje Michael Hutchins, dyrektor wykonawczy i dyrektor generalny Wildlife Society. „Jest ogromna cena za środowisko, którą płacimy każdego dnia, gdy odwracamy się od naszej rodzimej przyrody na rzecz ochrony obcych rodzimych kotów drapieżnych za wszelką cenę, ignorując niewygodną prawdę o śmiertelności, jaką wyrządzają”.

Na stronie KittyCams można znaleźć zdjęcia, filmy i dane z badania. Aby uzyskać wskazówki na temat trzymania kotów w domu, zapoznaj się z inicjatywą Indoor Pet Initiative Uniwersytetu Stanowego Ohio lub programem American Bird Conservancy's Cats Indoors. A jeśli znasz kota, którego po prostu nie da się ogrodzić, możesz przynajmniej przymocować dzwonek do jego obroży, a nawet ubrać go w „śliniaczek” chroniący ptaki. (Uczciwe ostrzeżenie: kot może wtedy chcieć cię zabić).

Powiązane historie kotów na stronie:

  • Koty mogą stanowić niewielkie zagrożenie dla ptaków śpiewających
  • Aby zabić drozda, po prostu weź kota
  • „CatCam” patrzy na życie z perspektywy kota

Podobne Artykuły