9 wymarłych megafauny, które są nie z tego świata

Megafauna to po prostu duże zwierzęta. Słonie są megafauna, podobnie jak żyrafy, wieloryby, krowy, jelenie, tygrysy, a nawet ludzie. Megafauna znajduje się na każdym kontynencie i w każdym kraju.

Na każdy żywy gatunek megafauny istnieje duża liczba wymarłych megafauny. W epoce przed powszechną osadą, bez presji ingerencji człowieka, zwierzęta mogły swobodnie ewoluować w jakieś naprawdę budzące grozę formy. Wyobraź sobie bobry wielkości niedźwiedzi lub dzikich świń większe niż współczesne nosorożce, a nawet leniwce tak duże jak słonie.

Ludzie mogą być obwiniani za spychanie wielu z niedawno wymarłych megafauny do granic swoich możliwości. Powszechnie uważa się, że populacje wielu dużych zwierząt spadły gwałtownie w ciągu około tysiąca lat po tym, jak ludzie dotarli na kontynent. Nasi najwcześniejsi przodkowie, całkiem rozsądnie, poszliby za największymi zwierzętami, jakie mogli wyżywić swoje rodziny i zabić największych drapieżników, aby ograniczyć konkurencję i ataki. Wmieszaj ludzką pomysłowość, zmiany klimatu i setki tysięcy lat, a wkrótce dostaniesz ziemię pozbawioną megafauny.

Ale patrząc wstecz, za świtem ludzkości, znajdziesz jeszcze bardziej interesujący obraz megafauny. Mówimy o 50-metrowych rekinach, gigantycznych wydrach wielkości wilków i dziwnych żółwiach bobrów wielkości chrząszcza VW i apetytu krowy. Jeśli kiedykolwiek udałoby nam się udoskonalić podróż w czasie, ekolodzy ustawią się w kolejce, by studiować dziwną zoologię z przeszłości.

Mając to na uwadze, oto siedem nieziemskich przykładów wymarłej obecnie megafauny.

Glyptodon

Glyptodons, krewny współczesnych pancerników, był opancerzonymi ssakami mniej więcej wielkości Volkswagen Beetle, który wyginął około 10 000 lat temu. (Zdjęcie: Pavel.Riha.CB [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Glyptodony były ogromnymi pancernymi ssakami, które wyginęły około 10 000 lat temu. Mniej więcej wielkości VW Beetle, glifodon był dobrze opancerzony przed atakami drapieżników. Krewni współczesnych pancerników nie byli w stanie wciągnąć głowy do skorupy jak żółwie i polegali na grubej zbroi czaszki i ostrych kolcach do obrony.

Argentavis

Argentavis może urosnąć do 24 stóp od skrzydła do skrzydła, który jest dwa razy większy od kondora andyjskiego - jednego z największych ptaków na świecie. (Zdjęcie: Wangyonglee [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Argentavis wyróżnia się tym, że jest największym latającym ptakiem, jaki kiedykolwiek odkryto. Ogromny ptak może urosnąć do 24 stóp, od skrzydła do skrzydła, dwa razy większy od kondora andyjskiego, który jest obecnie jednym z największych ptaków na świecie. Uważa się, że Argentavis polegało na prądzie termicznym, by powiedzieć, że jest wysoko. Ogromny rozmiar stworzeń utrudniłby starty i jest prawdopodobne, że stworzyli swoje domy w górach, gdzie mogliby skorzystać z górskich stoków i wiatrów, aby pomóc w startowaniu. Choć z pewnością przerażenie byłoby znaleźć się pod szybującym Argentavis, żywi nie mieliby zbyt wiele powodów do zmartwień - uważa się, że ptak był padlinożercą, który wolałby już zabite posiłki.

Paraceratherium

Paraceratherium, który miał 20 stóp wysokości na ramieniu, żył około 25 milionów lat temu w dzisiejszej Azji. (Zdjęcie: Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Paraceratherium to ogromne bestie, które żyły około 25 milionów lat temu w dzisiejszej Azji. Stojący prawie 20 stóp wysokości na ramieniu, Paraceratherium pozostaje największym znanym gatunkiem ssaków chodzących po Ziemi. Nasz skamielinowy zapis Paraceratherium jest stosunkowo niewielki, więc trudno powiedzieć, jak dokładnie wyglądali, ale ogólny naukowy konsensus jest taki, że mieli długie, muskularne szyje i głowy, podobnie jak nosorożec bez rogu. Wykorzystaliby swój długi zasięg, żeby pasać się na wysokich drzewach.

Względne rozmiary Paraceratherium, Elasmotherium, białych nosorożców, indyjskich nosorożców, czarnych nosorożców i sumatrzańskich nosorożców w porównaniu do człowieka. (Zdjęcie: DagdaMor [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Megalania

Ta jaszczurka monitorująca żyła w Australii około 50 000 lat temu. (Zdjęcie: Cas Liber [domena publiczna] / Wikimedia Commons)

Varanus priscus był gigantyczną, mięsożerną goaną, która mogła urosnąć do 23 stóp długości i ważyć ponad 4000 funtów. Ta jaszczurka monitorująca zamieszkiwała południową Australię podczas plejstocenu i żywiła się innymi średnimi i dużymi zwierzętami. Być może był jadowity, a gdyby był, byłby to największy znany jadowity kręgowiec.

Lenistwo

Lenistwo rozciągało się na 20 stóp długości i ważyło do 9000 funtów. (Zdjęcie: Dallas Krentzel [CC BY 2.0] / Flickr)

Dobrze, że ten następny wpis podąża za ogromnym Paraceratherium, ponieważ lenistwo jest jednym z niewielu ssaków lądowych, które mogłyby dać Paraceratherium ucieczkę za swoje pieniądze. Ważąca do 9000 funtów i rozciągająca się na 20 stóp długości lenistwo krążyło wokół lasów i łąk Ameryki Południowej jeszcze 10 000 lat temu, podtrzymując się jedząc trawy, krzewy i liście. Leniwiec miał nieszczęście pokrywać się z panowaniem ludzkości i prawdopodobnie został ścigany do wymarcia, gdy spłynęliśmy z Ameryki Północnej.

Megalodon

Szkielet megalodona na wystawie w Calvert Marine Museum w Solomons, Maryland. (Zdjęcie: Calvert Marine Museum, Solomons, Maryland [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Chociaż wszystkie poprzednie wpisy na tej liście były dużymi stworzeniami, żaden z nich nie był tak naprawdę czymś, o co człowiek musiałby się martwić. Ale nie ten. O megalodonie najlepiej myśleć jako o wielkim białym rekinie - bardzo sprawnym drapieżniku siedzącym na szczycie sieci pokarmowej. Może dorastać do ponad 50 stóp długości i mieć zęby o długości siedmiu cali. Megalodon jadł na wielorybach, delfinach, morświnach i gigantycznych żółwiach morskich. Poniższa tabela mówi wszystko.

(Czy możesz sobie wyobrazić jednego z nich złapanego w tornado?)

Ta tabela porównuje rozmiar megalodona z wielkim białym rekinem i człowiekiem. (Zdjęcie: Steveoc 86 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Daeodon

Ta ogromna, muskularna świnia żyła około 20 milionów lat temu w Ameryce Północnej. (Zdjęcie: Jay Matternes [domena publiczna] / Wikimedia Commons)

Daeodon, podobnie jak megalodon, jest wart zdrowej dawki strachu. Były to ogromne, potężne wieże krzepkiej świni, które żyły około 20 milionów lat temu w Ameryce Północnej. Mogą rosnąć do wysokości sześciu stóp przy ramieniu i ważyć tysiące funtów. Skamieniałe resztki zębów sugerują, że były wszystkożerne, jedząc zarówno zwierzęta (niektóre tak duże jak współczesne krowy), jak i rośliny. Mówi o ich dominacji w sieci pokarmowej, że należą do rodziny zwierząt o pseudonimach „świnia piekła” i „świnia terminator”.

Wielka wydra

Gigantyczne wydry wielkości wilków żyły 6 milionów lat temu. (Zdjęcie: Muzeum Historii Naturalnej w Cleveland / YouTube)

Około 6 milionów lat temu gigantyczne wydry ( Siamogale melilutra ) wielkości wilków i ważące 110 funtów (dwa razy więcej niż współczesne wydry) żyły w dzisiejszej Azji. Niedawno amerykańscy paleontolodzy, odkrywając starożytne koryto jeziora w prowincji Yunnan w południowo-zachodnich Chinach, znaleźli kompletną czaszkę, kość żuchwy i zęby. Zęby pokazały, że owłosione stworzenia żyły na bardzo dużych skorupiakach i mięczakach, które otworzyły się z potężną szczęką.

Gigantyczny bóbr

Gigantyczne bobry były powiększonymi wersjami puszystych małych stworzeń, które znamy dzisiaj. (Zdjęcie: Charles R. Knight [domena publiczna] / Wikimedia Commons)

Gigantyczne bobry, doprowadzone do wyginięcia około 11 000 lat temu, były powiększonymi wersjami dzisiejszych puszystych małych inżynierów krajobrazu. Mogą dorastać na ponad osiem stóp długości i przechylić łuski na 200 funtów. Pomyśl o bobrze wielkości czarnego niedźwiedzia - to duże zwierzę. Dowody sugerują, że gigantyczne bobry budowały loże jak współczesne bobry.

Od redakcji: Ta historia została zaktualizowana od czasu jej pierwotnej publikacji we wrześniu 2013 r.

Podobne Artykuły