9 dziwacznych faktów na temat dziobaka

Jeśli chodzi o opisywanie dziobaka, zabraknie przymiotników. To wyjątkowe stworzenie, endemiczne dla Australii, wprawiło naukowców w zakłopotanie od momentu ich odkrycia. Nadal nie wiemy zbyt wiele o pół-wodnych zwierzętach ani o tajemnicach, które posiada.

Oto kilka rzeczy i odkryć na temat dziobaka, które znamy jednak. Niektóre mają sens, a inne, szczerze mówiąc, po prostu prowadzą do kolejnych pytań.

1. Ludzie pierwotnie sądzili, że dziobak jest fałszywym zwierzęciem. Kiedy dziobak został po raz pierwszy opisany w 1799 r. W „Miscellany Naturalisty” przez przyrodnika George'a Shawa, napisał on: „Podobieństwo jest tak dokładne, że na pierwszy rzut oka naturalnie ekscytuje pomysł oszukańczego przygotowania sztucznymi środkami”. Rzeczywiście, unikalny wygląd dziobaka - dziób i stopy kaczki, ciało i futro wydry oraz ogon bobra - wszystko to krzyczy. Mimo że Shaw wątpił w jego autentyczność, wciąż nazywał stwora „dziobakiem z dziobakiem” i nadał mu łacińską nazwę, dziobak anatinus lub „płaskostopia”. Naukowa nazwa zwierzaka to teraz Ornithorhynchus anatinus i jest to jedyny żywy przedstawiciel jego rodziny i rodzaju.

Ilustracja dziobaka z „Miscellany naturalisty”. (Zdjęcie: Miscellany The Naturalist [CC0 1.0]] / Wikimedia Commons)

2. Dziobaki to jadowite ssaki. Bardzo niewiele ssaków jest jadowitych. Dziobak męski dostarcza jad przez ostrogi kostki (kobiety nie są jadowite). Jad składa się z białek podobnych do defensyny lub DLP, z których trzy występują tylko w dziobaku, co podnosi współczynnik osobliwości zwierzęcia. Jad może poważnie ranić, ale nie zabijać ludzi, ale może być śmiertelny dla mniejszych zwierząt. Naukowcy uważają, że jad, który zwiększa produkcję podczas okresów godowych, ma na celu obezwładnić rywalizujących samców. Mówiąc o reprodukcji ...

3. Dziobaki to ssaki składające jaja. Dziobak nie jest jedynym jadem ssaków i nie jest jedynym ssakiem składającym jaja (cztery gatunki echidna składają jaja). Niewiele wiadomo o cyklu życia dziobaka. Samce nie odgrywają żadnej roli w wychowaniu potomstwa po kryciu. Samica gestykuluje jaja przez okres od dwóch do czterech tygodni, a następnie przez kolejny tydzień inkubacji, w którym samica krąży wokół nich, obracając się do ogona. Po wykluciu młode ssą mleko ze specjalnych włosów sutkowych przez kilka miesięcy, zanim osiągną niezależność.

4. Grozi im wyginięcie. Dziobak jest wymieniony jako prawie zagrożony na Czerwonej liście gatunków zagrożonych IUCN. Ekstremalne, przedłużające się susze w Australii wysuszyły drogi wodne, które stanowią siedlisko dziobaka, zgodnie z badaniem z 2020 r. W sprawie ochrony biologicznej. Zwierzętom zagraża również utrata siedlisk spowodowana oczyszczaniem gruntów i zmianami klimatu. Ostatnie miesiące pożarów buszu również odbiły się na tym gatunku. „Istnieje pilna potrzeba wdrożenia krajowych działań ochronnych dla tego wyjątkowego ssaka poprzez zwiększenie badań, śledzenie trendów, łagodzenie zagrożeń i poprawę zarządzania siedliskami dziobaka w rzekach” - piszą naukowcy.

Dziobak zjada małe bezkręgowce z dolną studzienką, jak robaki. (Zdjęcie: John Carnemolla / Shutterstock)

5. Mleko dziobaka może zwalczać superbakterie. Ponieważ dziobaki nie mają sterylnego sposobu dostarczania mleka, potrzebuje dodatkowej ochrony przed bakteriami w środowisku. W 2010 r. Naukowcy odkryli, że mleko dziobaków zawiera właściwości przeciwbakteryjne, które mogą pomóc w walce z opornością na antybiotyki. Badanie opublikowane w czasopiśmie Structural Biology Communications ustaliło, że białko to ma strukturę przypominającą pierścień, więc naukowcy nazwali je białkiem świątyni Shirley, po dziecku znanym z kręconych loków. Ta struktura jest unikalna wśród białek i może również wskazywać na wyjątkową funkcję terapeutyczną.

6. Dziobaki mają 10 chromosomów płciowych. Ssaki zazwyczaj mają tylko jedną parę chromosomów, które określają płeć, ale dziobaki mają pięć par, co jest prawdziwą rzadkością u ssaków. W przypadku ssaków wystarczy dwa chromosomy, aby określić płeć, ale w przypadku dziobaka zawsze 10 chromosomów determinuje płeć. Odder nadal uważa, że ​​niektóre z tych chromosomów Y dzielą geny z chromosomami płciowymi występującymi u ptaków. Tak, ptaki. Możliwe jest, że chromosomy płciowe ssaków i chromosomy płciowe ptaków ewoluowały w tym samym czasie, a dziobak może być kluczem do rozwiązania tego problemu.

7. Dziobaki nie mają żołądków. Dziobaki niszczą żyjące na dnie bezkręgowce - robaki, larwy owadów, krewetki - ale to pożywienie trafia bezpośrednio do jelit z przełyków. Nie mają woreczka enzymów trawiennych lub kwasów, aby je rozbić. Badanie opublikowane w Genome Biology nakreśliło, jak kilka różnych genów związanych z trawieniem i żołądkiem zostało usuniętych lub dezaktywowanych w stworzeniu. Jednym z możliwych powodów jest to, że te naczynia na dnie mogą mieć wysoką zawartość węglanu wapnia, substancji neutralizującej kwas żołądkowy. Nie potrzebujesz kwasu, jeśli cały czas go anulujesz.

Dziobak nie ma zębów w ciekawym pysku. (Zdjęcie: Mari_May / Shutterstock)

8. Dziobaki też nie mają zębów. Najpierw bez żołądków, a teraz bez zębów. Jak oni w ogóle jedzą? Gdy dziobaki nurkują w poszukiwaniu pożywienia, zbierają również piasek i żwir z dna morskiego. Mając to wszystko w ustach, wynurzają się na powietrze i zaczynają „żuć”, ścierając żwir i zdobycz.

9. Dziobaki „widzą” swoje rachunki pod wodą. Gdy nurkują pod wodą, dziobaki są w zasadzie niewidoczne i nie są w stanie niczego poczuć. Fałdy skóry zakrywają oczy, a nozdrza zamykają się, aby stać się wodoszczelnym. Ich rachunki mają jednak elektroreceptory i mechanoreceptory, które pozwalają im odpowiednio wykrywać pola elektryczne i ruch. Ale ponieważ ich mechanoreceptory będą dostosowane do każdego ruchu, elektroreceptory są niezbędne do wykrycia żywych organizmów do jedzenia po przekopaniu dna morskiego.

Od redakcji: Ta historia została zaktualizowana o nowe informacje od czasu jej opublikowania w marcu 2018 r.

Podobne Artykuły