7 rzeczy, których nigdy nie wiedziałeś o ważkach

Przybywając na scenę około 300 milionów lat temu, ważki były jednym z pierwszych owadów zamieszkujących tę planetę. Od dawna doskonalą sztukę latania, polowania i bycia niesamowitym. Oto siedem faktów, które zmienią sposób patrzenia na te unikalne, starożytne i niezwykle różnorodne owady.

Ważki potrafią przechwytywać zdobycz w powietrzu

Ważka świętuje małego owada. (Zdjęcie: enciktat / Shutterstock)

Ważki są przerażające, jeśli jesteś komarem, komarem lub innym małym robakiem. Nie gonią zdobyczy. Zamiast tego chwytają ich z powietrza za pomocą obliczonych zasadzek powietrznych. Ważki mogą oceniać prędkość i trajektorię celu ofiary i dostosowywać swój lot, aby przechwytywać zdobycz. Są tak wykwalifikowani, że mają nawet 95-procentowy wskaźnik sukcesu podczas polowania.

The New York Times donosi:

Jeden zespół badawczy ustalił, że układ nerwowy ważki wykazuje prawie ludzką zdolność do selektywnej uwagi, zdolną do skupienia się na pojedynczej ofierze, która leci wśród chmur podobnie trzepoczących owadów, tak jak gość na przyjęciu może wziąć udział w słowa znajomego, ignorując rozmowy w tle. Inni badacze zidentyfikowali rodzaj obwodu głównego 16 neuronów, które łączą mózg ważki z jej centrum silnika lotu w klatce piersiowej. Za pomocą tego pakietu neuronalnego ważka może śledzić poruszający się cel, obliczyć trajektorię, aby przechwycić ten cel i subtelnie dostosować jego ścieżkę w razie potrzeby ... Z reguły ścigany nie ma pojęcia, dopóki się nie skończy.

Zasadniczo pomyśl o „odrzutowym myśliwcu”, jeśli chodzi o zdolność ważki do szybkiego zdobycia zdobyczy w locie szybko, skutecznie i inteligentnie.

Ważki mają niezwykle ostre żuchwy

Ważki są wyjątkowymi drapieżnikami. (Zdjęcie: Cornel Constantin / Shutterstock)

Ich strategia polowania jest imponująca, ale zdolność ważek do rozerwania zdobyczy przenosi drapieżną sprawność na inny poziom.

Ważki i ważki są w kolejności Odonata, co oznacza „zębate”. Powodem tego tytułu są ząbkowane ząbki. Podczas polowania ważki łapią zdobycz stopami, odrywają skrzydła drapieżnika ostrymi szczękami, aby nie mogły uciec, i szaleją żałosnego robala, wszystko bez konieczności lądowania.

Na szczęście ważki nie mogą gryźć ludzi. Ogromna większość gatunków nie ma wystarczająco silnych żuchw, aby złamać skórę. Tylko niewielka garstka dużych gatunków jest w stanie gryźć, ale dzieje się to tylko jako strategia obronna. Nie musisz się więc martwić, spacerując po sanktuarium ważek (więcej o nich poniżej!).

Ważki to dziwaczne ulotki

Ważka może poruszać każdym ze swoich czterech skrzydeł niezależnie od pozostałych. (Zdjęcie: Ra'id Khalil / Shutterstock)

W królestwie zwierząt jest niewiele gatunków, które mogą pasować do ważki pod względem spektakularnych umiejętności latania. Ważki mają dwa zestawy skrzydeł z mięśniami w klatce piersiowej, które mogą pracować z każdym skrzydłem niezależnie. To pozwala im zmieniać kąt każdego skrzydła i ćwiczyć doskonałą zwinność w powietrzu.

Ważki mogą latać w dowolnym kierunku, w tym na boki i do tyłu, i mogą unosić się w jednym miejscu przez minutę lub dłużej. Ta niesamowita umiejętność jest jednym z czynników sukcesu ich jako drapieżników w zasadzce powietrznej - mogą one przenieść się na niczego nie podejrzewającą ofiarę z dowolnego kierunku.

Są nie tylko zwinne, ale szybkie, a niektóre gatunki osiągają prędkość maksymalną 18 mil na godzinę. Są również znani ze swoich wyczynów wytrzymałości. Jeden gatunek zwany odpieniaczem kuli ziemskiej, Pantala flavescens , leci przez ocean podczas migracji, rejestrując 11 000 mil i chwytając tytuł najdłuższej na świecie migracji owadów.

Pomiędzy prędkością, odległością i elastycznością podczas polowania ważki są jednym z najbardziej wyjątkowych lotników na naszej planecie.

Głowa ważki to oczy

Ważki mają ogromne złożone oczy, które umożliwiają widzenie prawie 360 ​​stopni. (Zdjęcie: Jansen Chua / Shutterstock)

Jeśli spojrzysz na głowę ważki, możesz zauważyć jedną konkretną rzecz - a raczej 30 000 rzeczy w szczególności.

Obszar głowy odonianu składa się głównie z jego ogromnych złożonych oczu, które zawierają 30 000 faset, z których każda dostarcza informacji o otoczeniu owada. Ważki mają pole widzenia prawie 360 ​​stopni, a tuż za nimi znajduje się tylko jedno martwe pole. Ta niezwykła wizja jest jednym z powodów, dla których są w stanie pilnować jednego owada w roju i iść za nim, unikając kolizji w powietrzu z innymi owadami w roju.

Mają nie tylko wyjątkowe pole widzenia, ale mogą widzieć świat w kolorach, których nawet nie jesteśmy w stanie sobie wyobrazić. Według New Scientist:

My, ludzie, mamy tak zwane widzenie trójchromatyczne, co oznacza, że ​​widzimy kolory jako połączenie czerwieni, niebieskiego i zielonego. Dzieje się tak dzięki trzem różnym rodzajom wrażliwych na światło białek w naszych oczach, zwanych opsynami. Nie jesteśmy sami: wizja di-, tri- i tetra-chromatyczna jest niezbędna w świecie zwierząt, od ssaków po ptaki i owady. Wejdź do ważki. Badanie 12 gatunków ważek wykazało, że każdy ma nie mniej niż 11, a niektóre nawet 30 różnych wizualnych opsin.

Ważki żyją tak długo, jak 2 lata pod wodą

Nimfa ważki jest dzikim drapieżnikiem podwodnym. (Zdjęcie: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Ważki składają jaja w wodzie, a kiedy wykluwają się larwy, żyją pod wodą do dwóch lat. W rzeczywistości, w zależności od wysokości i szerokości geograficznej, niektóre gatunki mogą pozostawać w stanie larwalnym nawet przez sześć lat. Będą topić się aż 17 razy, gdy dorosną i przygotują się na wypłynięcie na powierzchnię i przekształcą się w ważki, które widzimy w powietrzu.

Na tym etapie są one specjalnie przystosowane do życia w wodzie, z możliwością błyskawicznego chwytania zdobyczy. Będą jeść ogromną różnorodność pożywienia, w tym inne larwy owadów, kijanki, a nawet ryby! I tak, jedzą także inne larwy ważek. Ci faceci są drapieżnikami do maksimum. Możesz dowiedzieć się więcej o stadium larw w poniższym filmie.

Niektóre gatunki ważek składają jaja w słonej wodzie

Ważki mogą składać jaja w wodzie bardziej słonej niż ocean. (Zdjęcie: J.Blanco / Shutterstock)

Entomolog Chris Goforth pisze: „Istnieje bardzo niewiele owadów żyjących w oceanie. Zaproponowano kilka pomysłów, aby wyjaśnić, dlaczego ... ale jednym z oczywistych powodów jest to, że woda oceaniczna jest słona i niektóre owady mogą nie być w stanie sobie z tym poradzić. Nie wydaje się to jednak problemem dla niektórych ważek! Niektóre gatunki, takie jak nadmorski smok (Erythrodiplax berenicei), mogą z powodzeniem produkować potomstwo w wodzie wiele razy bardziej słonej niż ocean ”.

W rzeczywistości nadmorski smok jest gatunkiem wyróżniającym się, ponieważ jego siedlisko składa się z słonych bagien, namorzynów i słonych jezior. Jest to jedyny gatunek ważki w Ameryce Północnej (ale nie na świecie) o zasięgu ograniczonym do słonych siedlisk.

Możesz odwiedzić sanktuaria ważek na całym świecie

Sanktuaria ważek są zarówno pięknym miejscem do odwiedzenia, jak i niezbędnym schronieniem dla tych gatunków. (Zdjęcie: Grisha Bruev / Shutterstock)

Ważki potrzebują ochrony przed niebezpieczeństwami stworzonymi przez ludzi, od zanieczyszczenia po utratę siedlisk. Na szczęście istnieją sanktuaria na całym świecie.

Wielka Brytania otrzymała swoje pierwsze sanktuarium dla ważek, The Dragonfly Centre, w 2009 roku. Według The Guardian, „Znajdujące się w rezerwacie przyrody Wicken Fen w Cambridgeshire, nowe centrum ma nadzieję odwrócić upadek 42 gatunków regularnie spotykanych w Wielkiej Brytanii. spadek utraty terenów podmokłych oraz pestycydów i insektycydów dryfujących z pól uprawnych. ”

Miłośnicy Dragonfly mogą odwiedzić sanktuarium w południowo-zachodniej części Stanów Zjednoczonych. Dragonfly Sanctuary Pond w Albuquerque w stanie Nowy Meksyk jest pierwszym stawem sanktuarium w kraju i domem dla niesamowitej różnorodności gatunków ważek i damselfly.

Po drugiej stronie Pacyfiku entuzjaści mogą cieszyć się tymi odonatami w jednym z kilku rezerwatów przyrody w Japonii stworzonych w celu ochrony siedlisk ważek i różnorodności gatunków.

Ważka wykonuje niesamowitą robotę, pomagając ludziom, kontrolując populację owadów, zwłaszcza tych, które najbardziej nas robią, takich jak komary i gryzące muchy. Inspirują nas także do tworzenia nowych technologii opartych na ich niesamowitych umiejętnościach w locie i wzroku. To, co my, ludzie, możemy zrobić, aby odwdzięczyć się łaską, to wspierać ochronę ich siedlisk, aby mogli kontynuować przez kolejne 300 milionów lat.

Oto wideo, które przedstawia ich świat:

Podobne Artykuły