6 fascynujących faktów na temat raf koralowych

Rafy koralowe są jednym z najbardziej kolorowych i różnorodnych ekosystemów na świecie i chociaż pokrywają tylko około 1% dna oceanu, mają ogromny wpływ na zdrowie reszty świata. Zdrowe rafy koralowe oznaczają zdrowe oceany i wszystkie one pomagają stworzyć zdrową planetę. Oto kilka fascynujących faktów na temat tych niesamowitych ekosystemów.

1. Koralowce nie są roślinami. W rzeczywistości są zwierzętami i, o dziwo, są krewnymi meduz i zawilców.

2. Jednak przetrwanie polega na fotosyntezie. Ale polipy koralowe nie wykonują fotosyntezy. Mikroskopijne algi lub zooxanthellae żyją w komórkach wyściełających jamę trawienną polipa. Aż 90 procent energii, której polip potrzebuje, pochodzi z tego symbiotycznego związku. Pozostałe 10% pochodzi z polowania na polipa przez rozciąganie macek, aby złapać zdobycz.

3. Jedzą mikroplastiki i im się podobają. Badanie opublikowane w Biuletynie Zanieczyszczeń Morskich wykazało, że koralowce, takie jak ryby, mylą plastik z ofiarą i spożywają go. Zaskakujące jest jednak to, że naukowcy odkryli, że podoba im się również smak. Naukowcy zbierali koralowce u wybrzeży Karoliny Północnej i karmili je różnorodnymi opcjami, w tym piaskiem i drobnymi kawałkami plastiku. Korale zdecydowanie preferowały plastik.

„Koralowce w naszych eksperymentach zjadały wszystkie rodzaje tworzyw sztucznych, ale wolały nietknięte mikroplastiki z trzykrotną różnicą w porównaniu z mikroplastikami pokrytymi bakteriami” - powiedział w oświadczeniu Austin Allen, doktorant z Duke University of Nicholas School of Environment. „To sugeruje, że sam plastik zawiera coś, co czyni go smacznym”.

4. Rafy koralowe to jeden z najbardziej bioróżnorodnych obszarów morskich na planecie, w którym żyją setki, a nawet tysiące gatunków. Rafy są ważnym miejscem do poszukiwania pożywienia, schronienia, partnerów i miejsc do reprodukcji. Rafy pełnią również funkcję żłobków dla dużych gatunków ryb, zapewniając im bezpieczeństwo, dopóki nie osiągną wystarczającej wielkości, aby uderzyć w głębszy ocean.

5. Rafy koralowe są ważne dla rozwoju nowych leków. Według NOAA „rośliny i zwierzęta rafy koralowej są ważnym źródłem nowych leków opracowywanych w leczeniu raka, zapalenia stawów, infekcji bakteryjnych u ludzi, choroby Alzheimera, chorób serca, wirusów i innych chorób”.

6. Rafy koralowe są tak cenne dla przemysłu rybnego i turystycznego, a także dla ochrony linii brzegowych przed zniszczeniami spowodowanymi przez sztorm, że zniszczenie zaledwie 1 kilometra rafy koralowej oznacza utratę od 137 000 do 1 200 000 USD w ciągu 25 lat, zgodnie z World Resources Institute. A jednak prawie 60% światowych raf koralowych jest zagrożonych działalnością człowieka.

Notka redaktora: Ta historia została zaktualizowana od czasu jej pierwotnej publikacji w sierpniu 2014 r.

* * *

Czy chcesz, aby Twoje zdjęcie było przedstawiane jako Zdjęcie dnia? Dołącz do naszej grupy Flickr i dodaj swoje zdjęcia do basenu!

Podobne Artykuły