5 rodzajów słodkich skunksów, o których istnieniu nie wiedziałeś

W rodzinie Skunka jest więcej różnorodności, niż się spodziewałeś. Wychodząc daleko poza znane, wijące się, czarno-białe paski stworzeń wędrujące po wielu podwórkach, istnieje szeroka gama mniej znanych gatunków skunksa - w tym dwa występujące na Wyspach Malajskich w południowo-wschodniej Azji. Ale wszystkie one mają dwie wspólne cechy: niesłychanie niepowtarzalny aromat i jedno źródło przodków.

Według PBS „DNA i dowody z zapisu kopalnego sugerują, że rodzina Mephitidae pochodzi od jednego wspólnego przodka około 30 do 40 milionów lat temu. Potomkowie tego starożytnego skunksa ewoluowali w 12 najbardziej opornych i najbardziej intrygujących gatunków na planeta."

Te 12 gatunków można podzielić na pięć różnych rodzajów skunksów. Oto oni, każdy z nich jest korzystny dla ich ekosystemów i zaskakująco słodki na swój śmierdzący sposób.

Paski skunksa

Skunksy w paski są prawdopodobnie najbardziej znanym gatunkiem w Ameryce Północnej. (Zdjęcie: Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock)

Ten rodzaj skunksa jest prawdopodobnie najbardziej znany. Znaleziony w całej Ameryce Północnej, od środkowego Meksyku po Kanadę, skunks pasiasty żyje wszędzie, od najbardziej dziewiczej dziczy po serce centrów miejskich. Czarno-białe oznaczenia są znajome, a nawet wywołujące strach u tych, którzy mieli niefortunny spływ z rozpylaczem.

Spray jest oleistą cieczą, którą skunk może strzelać do 10 stóp. Jest tak potężny, że może wywoływać wymioty i może tymczasowo oślepić każdego, kto niefortunnie dostanie bicia w oczy. Smród trwa kilka dni i jest prawie niemożliwy do wydostania się. Zapytaj właściciela psa, którego zwierzę zostało spryskane, a on potwierdzi, jak trudno jest go zmyć.

Pomimo śmierdzących kłopotów, które czasami mogą powodować, skunksy w paski - i wszystkie gatunki skunksów - są dość korzystne. Mają wszystkożerną dietę i pomagają we wszystkim, od trzymania owadów, takich jak koniki polne, chrząszcze, świerszcze i osy, do rozsiewania nasion owoców i jagód oraz czyszczenia opadłych owoców.

Zauważyłem skunksy

Skunksy mają szczególnie piękny wzór płaszcza. (Zdjęcie: Action Sports Photography / Shutterstock)

Nie wszystkie skunksy mają paski. Ten uroczy gatunek ma czarno-biały pstrokaty płaszcz, który, choć technicznie nie jest zauważony, jest źródłem nazwy tej odmiany. Zamiast brzusznych pasków innych gatunków, cętkowane skunksy mają podobne do pasków białe plamki we wzorach różnych dla każdego osobnika.

Istnieją cztery gatunki skunksa plamistego, wszystkie z Ameryki Środkowej na północ do Kanady. Dwa gatunki, skunks wschodni i skunks karłowaty, są uważane za podatne na wyginięcie.

Cętkowane skunkty osiągają od jednego do dwóch stóp długości i są zwinnymi wspinaczami, często zabierającymi drzewa i idącymi wzdłuż gałęzi, dlatego czasami nazywane są skunksami drzew. Korzystając ze zróżnicowanej diety, plamiste skunksy z radością będą ucztować na owocach i innych łatwych pożywieniach, ale będą też ścigać trudniejsze ofiary, takie jak węże.

Podczas gdy lasy i obszary porośnięte krzewami oferują wspaniałe siedlisko, cętkowany skunks zadowala się ustawianiem nor wokół domów, farm i innych miejsc, w których łatwo byłoby się natknąć na to słodkie, ale śmierdzące stworzenie. Na szczęście dają wiele ostrzeżeń, w tym tupania i wstawania, aby chodzić na przednich stopach.

Sprawdź taniec, który ten mały facet może zrobić, ostrzegając intruza:

Skunksy z kapturem

Skunksy z kapturem mają „kaptur” z białego futra na głowach i na szyjach. (Zdjęcie: Dmitrij Rodionov, DR / Wikimedia Commons)

Skunksy z kapturem mają swoją nazwę od czapki z długim futrem na czubku głowy i karku, która może wyglądać prawie jak futrzany płaszcz. Mają różne wzory kolorystyczne, w tym pojedynczy szeroki, biały pasek grzbietowy (na zdjęciu tutaj) lub mogą być całkowicie czarne, z wyjątkiem białego kaptura i trochę białego na ogonie. Ten skunk ma dłuższy ogon i bardziej miękkie futro niż jego kuzynki w paski.

Skunks z kapturem znajduje się od południowo-zachodnich Stanów Zjednoczonych aż do Kostaryki. Według University of Michigan gatunek ten można znaleźć w różnych siedliskach. „Skunksy z kapturem mogą żyć w kilku siedliskach, od suchych nizin po lasy borealne lub płaskowyże i wiele siedlisk pomiędzy nimi. Skunksy te można znaleźć w wysokich lasach sosnowych ponderosa, lasach liściastych, na skrajach lasów, strefach nadbrzeżnych, skalistych kanionach, łąkach, pastwiska i jałowe pustynne niziny. W Oaxaca w Meksyku, gdzie są najczęstszymi gatunkami skunksa, wolą łąki i mokradła niż zarośla ”.

Podobnie jak wiele gatunków skunksów, skunksy z kapturem mają więcej niż jedną nazwę. Gatunek ten jest czasem nazywany skunksem meksykańskim, skunksem południowym, skunksem o białych bokach lub zorillo.

Skunksy z nosami wieprzowymi

Skunksy ze świńskimi nosami mają nagie nosy po całym ukorzenieniu, które robią podczas polowania na jedzenie do jedzenia. (Zdjęcie: Patagonian Stock AE / Shutterstock)

Skunksy wieprzowe mają szeroki, łysy pysk podobny do świni. Podobnie jak ich imiennik, skunks wieprzowy używa silnego sniffera do korzenia ziemi w poszukiwaniu pożywienia, które obejmuje larwy, chrząszcze i larwy owadów. W połączeniu z długimi, ostrymi pazurami i potężną górną częścią ciała, skunksy z wieprzem są potężnymi kopaczami.

Skunksy wieprzowe występują w południowej Ameryce Północnej, Ameryce Środkowej i części Ameryki Południowej. Istnieje kilka odrębnych gatunków: skunkus świniowatej Moliny, skunks wieprzowy pręgowany wieprzowy, skunks wieprzowy Humboldta i skunks amerykański świniowaty (który obejmuje skunksa wschodniego i zachodniego).

Amerykański skunks wieprzowy jest nie tylko jednym z największych gatunków skunksa o długości ponad 2 stóp i wadze do 10 funtów, ale także jedynym gatunkiem, któremu brakuje znanego białego środkowego paska między oczami. Całkowicie czarna twarz i charakterystyczny nos sprawiają, że ten typ skunksa jest łatwy do zidentyfikowania.

Skunks wieprzowy ma ciekawą historię ewolucyjną wśród gatunków skunksa. Według Natural History Magazine:

Przodek skunksa o świniowatym nosie i cętkowanej postaci pojawił się we wczesnych plioceńskich zapisach Meksyku. Niedługo potem skunksom świńskim udało się migrować do Ameryki Południowej, korzystając z nowo utworzonego mostu lądowego łączącego Amerykę Północną i Południową. Jest to część ważnego wydarzenia geologicznego o nazwie Great American Biotic Interchange (GABI), a skunksy z wieprzowymi nosami były jednymi z pierwszych drapieżników, które rozprzestrzeniły się na południe.

Skunksy wieprzowe zjadają przede wszystkim owady i ofiary uważane za szkodniki uprawne, dlatego mogą być szczególnie korzystne na farmie lub w ogrodzie.

Śmierdzące borsuki

Śmierdzące borsuki dopiero niedawno zostały sklasyfikowane jako część rodziny skunksa. (Zdjęcie: nicoolay / iStockPhoto)

Pomimo etykiety „borsuk” te śmierdzące stworzenia należą do rodziny skunków. Ich wygląd jest częścią mylnego charakteru, ponieważ brakuje im długiego krzaczastego ogona, jak inne gatunki skunksa. Zamiast tego mają wygląd podobny do borsuków dzięki solidnemu, krępemu kształtowi ciała i kikutem ogonów.

Istnieją dwa gatunki borsuka śmierdzącego - borsuk śmierdzący Palawan lub pantot oraz borsuk Sunda lub teledu. Znajduje się je na zachodnich wyspach archipelagu Malajskiego, gdzie pod osłoną nocy zarabiają bezkręgowce, jaja, robaki i inne smakołyki.

Podobnie jak jego skunksowi krewni, i zgodnie ze swoją nazwą, śmierdzący borsuk może rozpylać śmierdzącą wydzielinę jako formę samoobrony. Dla borsuka cuchnącego Sundą jest to drugi takt, który należy podjąć, gdy jest zagrożony. Jego pierwszą strategią jest grać martwy jak opos. Kiedy jest zmuszony do wytrysku drapieżnika, może rozpylić wydzielinę tylko na około 6 cali. Z drugiej strony brzydki śmierdzący Palawan ma o wiele bardziej szkodliwe wydzieliny zapachowe, które może rozpylać na odległość jednego metra i zrobi to jako pierwsza linia obrony. Innymi słowy, nie należy ich lekceważyć.

Sprawdź śmierdzącego borsuka w akcji, który porusza się w poszukiwaniu gruba (dosłownie!) W środku nocy.

Podobne Artykuły