22 rzeczy, których możesz nie wiedzieć o wiewiórkach

Wiewiórki przyciągają uwagę ludzi, ale nie zawsze doceniają je. Mamy tendencję do przebywania na skradzionym ptasim ptaku lub okupowanych strychach, ale wiewiórki mają długą, w większości nieszkodliwą - i często rozrywkową - historię życia pośród nas.

Ta łagodna strona również zasługuje na uwagę, zwłaszcza że wiewiórki należą do najbardziej widocznych dzikich zwierząt w wielu dużych miastach i na przedmieściach. Są szeroko rozpowszechnione i lubiane, i pomimo talentu do psot, rzadko wzbudzają taką samą pogardę, jak inne, bardziej podatne na śmieci zwierzęta miejskie, takie jak szczury, gołębie lub oposy. Są jak małe, włochate ambasadory leśne, wykorzystujące parki i podwórka jako swoje miejskie ambasady.

Taki jest pomysł na Dzień Wiewiórki, założony w 2001 roku przez rehabilitację dzikiej przyrody w Karolinie Północnej, Christy McKeown. Odbywa się 21 stycznia każdego roku, ale podobnie jak Dzień Słonia, Dzień Pingwina i podobne nieformalne święta zwierząt, jest dość zdecentralizowany. Jak wyjaśnia McKeown na swojej stronie internetowej, „chociaż nie zaplanowano żadnych oficjalnych wydarzeń, możesz pomóc w świętowaniu, wydając dodatkowe jedzenie dla wiewiórek”. Ostrzega jednak również, że „zbyt wiele smakołyków doprowadzi do problemów zdrowotnych”. (A rutynowe karmienie każdego dzikiego zwierzęcia może go uzależnić.)

Święto to koncentruje się głównie na wiewiórkach krzaczastych powszechnych we wschodnich Stanach Zjednoczonych i odbywa się w środku zimy, ponieważ może to być dla nich pora roku. Ale w dużej części Ameryki Północnej i gdzie indziej wiewiórki wszelkiego rodzaju odgrywają ważną rolę ekologiczną przez cały rok. Aby więc na co dzień poczuć się bardziej jak Dzień Wiewiórki, oto kilka interesujących faktów na temat tych intrygujących gryzoni:

Wschodnia wiewiórka planuje swój następny ruch w Rock Creek Park w Waszyngtonie (fot. Mr.TinDC [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

1. Na świecie istnieje ponad 200 gatunków wiewiórek, od wiewiórek drzewnych i latających wiewiórek po wiewiórki i świstaki. Wszystkie należą do rodziny Sciuridae, która pochodzi z każdego kontynentu oprócz Australii i Antarktydy.

Indyjska wiewiórka olbrzymia jest jednym z kilku gatunków gigantycznych wiewiórek rodzimych w Azji Południowej. (Zdjęcie: Atul Sinai Borker / Shutterstock)

2. Rozmiar wiewiórek waha się od pięciocalowej afrykańskiej wiewiórki pigmejskiej do względnych behemotów, takich jak indyjska gigantyczna wiewiórka (na zdjęciu powyżej) lub czerwono-biała olbrzymia latająca wiewiórka, z których oba mogą urosnąć na ponad 3 stopy długości.

Cztery przednie zęby wiewiórki będą rosły przez całe życie. (Zdjęcie: Puttinan Inchan / Shutterstock)

3. Wiewiórki mają cztery przednie zęby, które stale rosną, w tempie około sześciu cali rocznie. To pomaga ich siekaczom znieść ciągłe gryzienie.

„Szczerze mówiąc, największym zagrożeniem, jakiego do tej pory doświadczyła amerykańska sieć elektryczna, są wiewiórki” - powiedział John C. Inglis, były zastępca dyrektora Agencji Bezpieczeństwa Narodowego. (Zdjęcie: Ztudio-Neosiam / Shutterstock)

4. Linie elektryczne nie mogą się równać z zębami wiewiórki, które były obwiniane za setki zakłóceń zasilania w USA w ciągu ostatnich 30 lat - w tym przerwy, które na krótko zamknęły giełdę NASDAQ w 1987 i 1994 r. Jak wskazuje Brookings Institution, „wiewiórki niszczą sieć energetyczną więcej razy niż zero razy, że hakerzy mają”.

5. Dorosłe wiewiórki zwykle żyją samotnie, ale czasami gniazdują w grupach podczas silnych mrozów. Grupa wiewiórek nazywa się „pogoń” lub „mrówka”.

Czarno-ogoniaste szczenięta preriowe spędzają czas w parku stanowym Custer w Południowej Dakocie. (Zdjęcie: Tom Reichner / Shutterstock)

6. Rodzina wiewiórek obejmuje również bardziej towarzyskie typy. Preryjne psy, na przykład, są wiewiórkami naziemnymi ze złożonymi systemami łączności i dużymi koloniami lub „miastami”, które mogą zajmować setki akrów. Największym zarejestrowanym miastem była kolonia teksańskich preryjnych psów o czarnych ogonach, która rozciągała się na około 100 mil szerokości, 250 mil długości i zawierała około 400 milionów osobników.

7. Wszystkie wiewiórki należą do rodzaju Sciurus, który pochodzi od greckich słów „skia” (cień) i „oura” (ogon). Nazwa podobno odzwierciedla nawyk chowania się wiewiórek w cieniu długich, krzaczastych ogonów.

Wiewiórki, takie jak ta w Battery Park, były kiedyś postrzegane jako nowość w Nowym Jorku. (Zdjęcie: tovsla / Shutterstock)

8. W lipcu 1856 r. Tłum zgromadził się w nowojorskim Central Parku, aby podziwiać rzadki widok szarej wiewiórki. Wiewiórki drzewne zostały prawie całkowicie wyeliminowane z wielu amerykańskich miast w połowie XIX wieku, ale miasta odpowiedziały, dodając więcej parków i drzew - i dodając wiewiórki. W Filadelfii odbyła się jedna z pierwszych udokumentowanych reintrodukcji wiewiórek w 1847 r., A następnie w Bostonie, Nowym Jorku i innych miejscach. W połowie lat 80. XIX wieku w Central Parku mieszkało już około 1500 szarych wiewiórek.

Eurazjatyckie wiewiórki są konkurowane w niektórych częściach Wielkiej Brytanii przez inwazyjne amerykańskie szarości. (Zdjęcie: Ashley Buttle [CC BY 2.0] / Flickr)

9. Szaroty wschodnie są najczęstszymi wiewiórkami z USA, ale oprócz pomocy w odzyskaniu utraconych siedlisk ludzie wprowadzili je również do miejsc poza ich rodzimym zasięgiem, od zachodniej Ameryki Północnej po Europę i Afrykę Południową. Szaraki wschodnie są obecnie inwazyjnymi szkodnikami w Wielkiej Brytanii, gdzie zagrażają mniejszym, rodzimym rudym wiewiórkom (na zdjęciu powyżej). Podniosło to popularność jedzenia szarych wiewiórek wśród niektórych Brytyjczyków, co jest częścią szerszego globalnego trendu w jedzeniu gatunków inwazyjnych.

10. Również w USA istnieje bogata historia jedzenia wiewiórek, gdzie od dawna stosowano je w potrawach takich jak burgoo z Kentucky i gulasz z Brunszwiku. Mięso wiewiórki straciło popularność w ostatnich dziesięcioleciach, szczególnie latających wiewiórek, ale wielu Amerykanów wciąż poluje i je wschodnie szarości. Wiewiórki są również ważnym źródłem pożywienia dla wielu nieludzkich drapieżników, w tym węży, kojotów, jastrzębi i sów.

11. Wiewiórki drzewne jedzą głównie orzechy, nasiona i owoce, ale są wszystkożerne. Na przykład szare wiewiórki jedzą owady, ślimaki, ptasie jaja i zwłoki zwierząt, gdy brakuje innego pożywienia.

12. Lepiej mieć jednak nadzieję, że te tusze nie są zbyt zjełczałe - wiewiórki, jak wiele gryzoni, nie wymiotują. (Nie mogą też bekać ani zgagi.)

Lis wiewiórka, największy gatunek wiewiórki drzewnej z Ameryki Północnej, znajduje pożywienie w Kalifornii. (Zdjęcie: Franco Folini [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

13. Przeciętna dorosła wiewiórka potrzebuje około funta jedzenia na tydzień.

14. Wiewiórki nie zimują zimą, zamiast tego polegają na skrytkach żołędzi i innych orzechów, które zakopali na początku roku. Szare wiewiórki chronią te skrzynki za pomocą imponujących środków zapobiegających kradzieży, takich jak kopanie fałszywych dziur w celu oszukiwania obserwatorów lub wielokrotne kopanie i ponawianie jedzenia. Mogą tworzyć setki skrytek rocznie, ale dzięki szczegółowej pamięci przestrzennej i silnemu zmysłowi węchu odzyskują około 40% do 80%. A te, które tracą, nie są tak naprawdę stracone, ponieważ nieodkryte skrzynki żołędziowe po prostu zamieniają się w nowe dęby.

15. Badanie z 2010 r. Wykazało, że niektóre wiewiórki zbierają starą skórę grzechotnika, żują ją, a następnie oblizują futro, tworząc rodzaj „grzechotnika”, który pomaga im ukryć się przed drapieżnikami uzależnionymi od zapachu.

Biała wiewiórka schodzi z drzewa w parku miejskim w Olney, Illinois. (Zdjęcie: Tony Campbell / Shutterstock.com)

16. Jeśli widzisz białą lub czarną wiewiórkę w Ameryce Północnej, prawdopodobnie jest to szara lub lisia wiewiórka w przebraniu. Czarna odmiana jest wynikiem melanizmu, rozwoju ciemnego pigmentu, który występuje u wielu zwierząt. Białe futro może być spowodowane bielactwem, chociaż wiele białych wiewiórek nie ma charakterystycznych różowych lub czerwonych oczu, a zamiast tego ma kolor leucyzmu. Niektóre miejsca są bardziej podatne na białe wiewiórki, jak Brevard w Północnej Karolinie, gdzie aż jedna trzecia wiewiórek ma białe futro.

17. Hibernujące wiewiórki mają cechę, która może pomóc chronić pacjentów po udarze przed uszkodzeniem mózgu, zgodnie z badaniami finansowanymi przez National Institutes of Health (NIH). Naukowcy twierdzą, że gdy wiewiórki hibernują, ich mózgi doświadczają znacznie zmniejszonego przepływu krwi, tak jak ludzie po pewnym typie udaru mózgu. Ale wiewiórki budzą się po hibernacji bez poważnych skutków. Naukowcy są przekonani, że potencjalny lek „może zapewnić taką samą odporność mózgom pacjentów z udarem niedokrwiennym, naśladując zmiany komórkowe, które chronią mózgi tych zwierząt”, powiedział NIH w komunikacie prasowym.

18. Wschodnioszara „rajdowa wiewiórka” stała się zaimprowizowaną maskotką St. Louis Cardinals z Major League Baseball, kiedy wpadła na boisko podczas play-off w 2011 roku. Kardynałowie wygrali World Series.

Czerwono-biała olbrzym latająca wiewiórka bada Foping National Nature Reserve w Chinach. (Zdjęcie: Burrard-Lucas Photography)

19. Latające wiewiórki nie potrafią latać - po prostu używają płatów skóry między kończynami, aby przesuwać się między drzewami - ale często wydaje się, że potrafią. Ich akrobatyczne skoki często rozciągają się na 150 stóp, a niektóre gatunki pokonują prawie 300 stóp w jednym poślizgu.

20. Amerykańskie czerwone wiewiórki są samotne i bardzo terytorialne, ale w niektórych rzadkich przypadkach znane są z adopcji osieroconych szczeniąt ich krewnych.

21 Świstaki są znane jako prognozy pogody w USA i Kanadzie, ale ich umiejętności są nieco przesadzone. Na przykład prognozy Punxsutawney Phil były w większości błędne w latach 1988–2010, podczas gdy badanie kanadyjskich świstaków wykazało, że ich wskaźnik sukcesu wyniósł zaledwie 37% w ciągu 30 do 40 lat.

22. Wiewiórki komunikują się za pomocą złożonych systemów ćwierkania wysokiej częstotliwości i ruchów ogona. Badania wykazały również, że są w stanie obserwować się i uczyć od siebie nawzajem - szczególnie jeśli dotyczy to kradzieży jedzenia.

***

Mamy szczęście, że żyją wśród nas te sprytne, charyzmatyczne stworzenia, ale jak większość dzikich zwierząt, najlepszym sposobem na docenienie wiewiórek jest obserwowanie ich, a nie interakcja z nimi. Karmienie dzikiej przyrody jest ogólnie złym pomysłem, ponieważ przedstawia ludzi jako źródło pożywienia i może zniechęcać do naturalnego żerowania. Niektóre wiewiórki mogą również przenosić choroby na ludzi, a nawet zdrowe nie gryzą naszych palców ani twarzy.

Wiewiórki są wyjątkowo zadziorne, gdy można zdobyć jedzenie, ponieważ ten film pokazuje:

Szczerze mówiąc, dzielą się jedzeniem, gdy jest wystarczająco dużo dookoła:

Uwaga edytora: ten artykuł został zaktualizowany od czasu pierwszej publikacji w styczniu 2012 r.

Podobne Artykuły