21 powodów, dla których lasy są ważne

Lasy zajmują prawie jedną trzecią wszystkich ziem na Ziemi, zapewniając niezbędną infrastrukturę organiczną dla jednych z najgęstszych, najbardziej różnorodnych kolekcji życia. Wspierają niezliczone gatunki, w tym nasze własne, ale często wydaje się, że jesteśmy tego nieświadomi. Ludzie co roku usuwają miliony akrów z naturalnych lasów, zwłaszcza w tropikach, pozwalając wylesianiu zagrażać niektórym najcenniejszym ekosystemom na Ziemi.

Lasy traktujemy jako coś oczywistego, nie doceniając ich niezbędności dla wszystkich na naszej planecie. Szybko by się to zmieniło, gdyby wszyscy zniknęli, ale ponieważ ludzkość może nie przetrwać tego scenariusza, lekcja nie byłaby wtedy bardzo przydatna. Jak niegdyś w końcu uświadamia sobie „Lorax” dr Seussa, kryzys taki jak wylesianie zależy od obojętności. „JEŻELI ktoś taki jak ty nie przejmuje się tak bardzo okropnie” - napisał Seuss - „nic nie poprawi się. Tak nie jest”.

Z kolei obojętność często zależy od niewiedzy. Aby pomóc w poprawie stanu lasów na całym świecie, wszyscy mądrze byłoby dowiedzieć się więcej o zaletach lasów - i podzielić się tą wiedzą z innymi. Taki jest cel takich wydarzeń, jak Dzień Arbor i Międzynarodowy Dzień Lasów, święto ONZ obserwowane corocznie 21 marca. Ale lasy wspierają nas każdego dnia w roku, a ponieważ wylesianie rozprzestrzenia się na całym świecie, coraz częściej potrzebują nas, abyśmy zwrócili przysługa.

W nadziei, że rzucimy więcej światła na to, co robią dla nas lasy i jak niewiele możemy pozwolić sobie na ich utratę, oto 21 powodów, dla których lasy są tak ważne:

Poranna mgła spowija las tropikalny w parku narodowym Kaeng Krachan w Tajlandii. (Zdjęcie: Stephane Bidouze / Shutterstock)

1. Pomagają nam oddychać.

Lasy pompują tlen, który jest nam potrzebny do życia i pochłaniania dwutlenku węgla, który wydychamy (lub emitujemy). Szacuje się, że pojedyncze dojrzałe, liściaste drzewo wytwarza dzienne zapasy tlenu dla dwóch do dziesięciu osób. Fitoplankton w oceanie jest bardziej płodny, dostarczając połowę tlenu na Ziemi, ale lasy są nadal kluczowym źródłem wysokiej jakości powietrza.

2. To coś więcej niż drzewa.

Prawie połowa znanych gatunków na Ziemi żyje w lasach, w tym 80% różnorodności biologicznej na lądzie. Ta odmiana jest szczególnie bogata w tropikalne lasy deszczowe, ale lasy obfitują w życie na całej planecie: owady i robaki działają w glebie na składniki odżywcze, pszczoły i ptaki rozprzestrzeniają pyłek i nasiona, a gatunki zwane kluczowymi zwierzętami, takie jak wilki i duże koty, utrzymują kontrolę nad głodnymi roślinożercami. Różnorodność biologiczna to wielka sprawa, zarówno dla ekosystemów, jak i ludzkich gospodarek, ale coraz bardziej zagrożona jest przez wylesianie na całym świecie.

3. Ludzie też tam mieszkają.

Około 300 milionów ludzi żyje w lasach na całym świecie, w tym około 60 milionów rdzennych mieszkańców, których przetrwanie zależy prawie wyłącznie od rodzimych lasów. Wiele milionów osób mieszka wzdłuż lub w pobliżu skraju lasu, ale nawet tylko rozrzucenie drzew miejskich może podnieść wartości nieruchomości i zmniejszyć przestępczość, a także inne korzyści.

Baldachim góruje nad równinnym lasem we włoskim Nazionale del Circeo. (Zdjęcie: Nicola [CC BY 2.0] / Flickr)

4. Dają nam spokój.

Rosnąc baldachim w celu nasłonecznienia, drzewa tworzą również oazy ożywione na ziemi. Drzewa miejskie pomagają zachować chłód w budynkach, zmniejszając zapotrzebowanie na wentylatory elektryczne lub klimatyzatory, podczas gdy duże lasy mogą poradzić sobie z trudnymi zadaniami, takimi jak ograniczenie efektu „wyspy ciepła” w mieście lub regulacja regionalnych temperatur.

5. Utrzymują Ziemię w chłodzie.

Drzewa mają również inny sposób na pokonanie upału: pochłaniają CO2, który napędza globalne ocieplenie. Rośliny zawsze potrzebują trochę CO2 do fotosyntezy, ale powietrze Ziemi jest teraz tak gęste z dodatkową emisją, że lasy walczą z globalnym ociepleniem tylko przez oddychanie. CO2 jest magazynowany w drewnie, liściach i glebie, często przez stulecia.

6. Sprawiają, że pada deszcz.

Duże lasy mogą wpływać na regionalne warunki pogodowe, a nawet tworzyć własne mikroklimaty. Na przykład lasy deszczowe Amazonii generują warunki atmosferyczne, które nie tylko sprzyjają regularnym opadom tam i na pobliskich polach uprawnych, ale potencjalnie tak daleko jak na Wielkich Równinach Ameryki Północnej.

7. Walczą z powodzią.

Korzenie drzew są kluczowymi sojusznikami podczas ulewnego deszczu, szczególnie w nisko położonych obszarach, takich jak równiny rzeczne. Pomagają ziemi w absorpcji gwałtownej powodzi, zmniejszając straty gleby i zniszczenia mienia poprzez spowolnienie przepływu.

Erawan Falls przepływa przez las deszczowy na wzgórzach Tenasserim w zachodniej Tajlandii. (Zdjęcie: Shutterstock)

8. Płacą to dalej.

Oprócz kontroli przeciwpowodziowej, wchłanianie spływu powierzchniowego chroni również ekosystemy w dole rzeki. Współczesna woda deszczowa w coraz większym stopniu przenosi toksyczne chemikalia, od benzyny i nawozów do trawników po pestycydy i obornik świński, które gromadzą się w zlewiskach i ostatecznie tworzą „martwe strefy” o niskiej zawartości tlenu.

9. Uzupełniają warstwy wodonośne.

Lasy są jak gigantyczne gąbki, które łapią spływ, zamiast pozwalać mu toczyć się po powierzchni, ale nie są w stanie wchłonąć wszystkich. Woda, która przedostaje się przez korzenie, spływa do warstw wodonośnych, uzupełniając zapasy wód gruntowych, które są ważne dla picia, urządzeń sanitarnych i nawadniania na całym świecie.

10. Blokują wiatr.

Hodowanie w pobliżu lasu ma wiele zalet, takich jak nietoperze i śpiewające ptaki, które jedzą owady lub sowy i lisy, które jedzą szczury. Ale grupy drzew mogą również służyć jako osłona przed wiatrem, zapewniając bufor dla roślin wrażliwych na wiatr. Poza ochroną tych roślin, mniej wiatru również ułatwia pszczołom ich zapylanie.

11. Zatrzymują brud na swoim miejscu.

Sieć korzeniowa lasu stabilizuje ogromne ilości gleby, chroniąc fundament całego ekosystemu przed erozją przez wiatr lub wodę. Wylesianie nie tylko zaburza to wszystko, ale wynikająca z tego erozja gleby może wywołać nowe, zagrażające życiu problemy, takie jak osuwiska i burze piaskowe.

Koc drzew Pine Creek Gorge w Pensylwanii Tioga State Forest. (Zdjęcie: Nicholas A. Tonelli [CC BY 2.0] / Flickr)

12. Oczyszczają brudną ziemię.

Oprócz utrzymywania gleby w miejscu, lasy mogą również wykorzystywać fitoremediację do usuwania niektórych zanieczyszczeń. Drzewa mogą albo usuwać toksyny, albo degradować je, aby były mniej niebezpieczne. Jest to umiejętność pomocna, pozwalająca drzewom wchłonąć przelewy ścieków, wycieki z dróg lub zanieczyszczone spływy.

13. Oczyszczają brudne powietrze.

Zwiastujemy rośliny domowe do oczyszczania powietrza, ale nie zapominamy o lasach. Mogą usuwać zanieczyszczenia powietrza na znacznie większą skalę, a nie tylko CO2. Drzewa pochłaniają wiele substancji zanieczyszczających powietrze, w tym tlenek węgla, dwutlenek siarki i dwutlenek azotu. Szacuje się, że w samych Stanach Zjednoczonych drzewa miejskie uratują 850 istnień ludzkich rocznie i 6, 8 mld USD całkowitych kosztów opieki zdrowotnej, usuwając zanieczyszczenia z powietrza.

14. Tłumią zanieczyszczenie hałasem.

Dźwięk zanika w lasach, przez co drzewa stają się popularną naturalną barierą akustyczną. Efekt tłumienia jest w dużej mierze spowodowany szeleszczącymi liśćmi - oraz innym białym szumem leśnym, takim jak śpiew ptaków - i tylko kilka dobrze rozmieszczonych drzew może wyciąć dźwięk w tle o 5 do 10 decybeli, czyli około 50%, jak słyszą ludzkie uszy.

15. Karmią nas.

Drzewa nie tylko wytwarzają owoce, orzechy, nasiona i sok, ale także umożliwiają róg obfitości w pobliżu dna lasu, od jadalnych grzybów, jagód i chrząszczy po zwierzynę łowną, jelenie, indyki, króliki i ryby.

Wschodnie lasy Ameryki Północnej obfitują latem w czerwonookie vireo. (Zdjęcie: Matt MacGillivray [CC BY 2.0] / Flickr)

16. Oni nas leczą.

Lasy dostarczają nam wielu naturalnych leków i coraz częściej inspirują syntetyczne produkty uboczne. Teofilina, będąca lekiem na astmę, pochodzi z drzew kakaowych, podczas gdy związek we wschodnich czerwonych igiełach cedru zwalcza bakterie oporne na leki. Około 70% znanych roślin o właściwościach przeciwnowotworowych występuje tylko w lasach deszczowych, a jednak mniej niż 1% tropikalnych lasów tropikalnych zostało przebadanych pod kątem działania leczniczego. Nawet samo chodzenie po lesie może również przynieść korzyści zdrowotne, w tym odprężenie, obniżone ciśnienie krwi i silniejszy układ odpornościowy. To ostatnie może być częściowo spowodowane tym, że drzewa uwalniają związki powietrzne zwane fitoncydami, które skłaniają nasze ciała do wzmocnienia komórek naturalnego zabójcy (NK), które atakują infekcje i chronią przed nowotworami.

17. Pomagają nam tworzyć rzeczy.

Gdzie byliby ludzie bez drewna i żywicy? Od dawna korzystamy z tych odnawialnych zasobów do robienia wszystkiego, od papieru i mebli po domy i ubrania, ale mamy też historię, w której można dać się ponieść emocjom, prowadząc do nadużywania i wylesiania. Jednak dzięki rozwojowi uprawy drzew i zrównoważonemu leśnictwu łatwiej jest znaleźć odpowiedzialne produkty drzewne.

18. Tworzą miejsca pracy.

Według ONZ ponad 1, 6 miliarda ludzi w pewnym stopniu polega na lasach, a 10 milionów jest bezpośrednio zatrudnionych w gospodarce leśnej lub ochronie lasów. Lasy wytwarzają około 1% globalnego produktu krajowego brutto poprzez produkcję drewna i produkty inne niż drewno, z których ten ostatni sam obsługuje do 80% populacji w wielu krajach rozwijających się.

19. Tworzą majestat.

Naturalne piękno może być najbardziej oczywistą, a jednocześnie najmniej namacalną korzyścią, jaką oferuje las. Abstrakcyjne połączenie cienia, zieleni, aktywności i spokoju może przynieść konkretne korzyści dla ludzi, na przykład przekonując nas, by docenić i zachować lasy o starym wzroście dla przyszłych pokoleń.

Delta Dunaju w Rumunii jest podobno najlepiej zachowaną deltą rzeki w Europie. (Zdjęcie: Daniel Mihailescu / AFP / Getty Images)

20. Pomagają nam odkrywać i relaksować się.

Nasza wrodzona atrakcja do lasów, będąca częścią zjawiska zwanego biofilią, znajduje się wciąż na stosunkowo wczesnych etapach naukowego wyjaśnienia. Wiemy, że biofilia przyciąga nas do lasów i innych naturalnych krajobrazów, zachęcając nas do odmłodzenia się poprzez eksplorację, wędrówki lub po prostu relaks na pustyni. Dają nam poczucie tajemnicy i zdumienia, przywołując rodzaje dzikich granic, które kształtowały naszych odległych przodków. A dzięki naszej rosnącej świadomości, że spędzanie czasu w lesie jest dobre dla naszego zdrowia, wiele osób szuka teraz tych korzyści dzięki japońskiej praktyce shinrin-yoku, powszechnie tłumaczonej na angielski jako „kąpiel w lesie”.

21. Są filarami swoich społeczności.

Podobnie jak słynny dywan w „Wielkim Lebowskim”, lasy naprawdę wiążą wszystko - i często nie doceniamy ich, dopóki ich nie ma. Oprócz wszystkich swoich specyficznych korzyści ekologicznych (które nie mieszczą się nawet na tak długiej liście), panowali przez eony jako najbardziej udane ustawienie Ziemi na życie na lądzie. Nasz gatunek prawdopodobnie nie mógłby bez nich żyć, ale od nas zależy, czy nigdy nie będziemy musieli próbować. Im bardziej lubimy i rozumiemy lasy, tym mniejsze jest prawdopodobieństwo, że za nimi tęsknimy za drzewami.

Nota edytora: ten artykuł został zaktualizowany, ponieważ został pierwotnie opublikowany w marcu 2014 r.

Podobne Artykuły