20 niesamowitych faktów na temat piór

Około 400 miliardów ptaków dzieli tę planetę z nami, każda z własną obfitą warstwą piór. Zdecydowanie za dużo, by liczyć. Być może jeszcze trudniej jest pojąć bogactwo kolorów, wzorów i kształtów upierzenia, które wynikają z artyzmu Matki Natury. Sprawdź tę zadziwiającą różnorodność piór.

Równie imponująca jest historia ewolucji piór, ich wzrostu na ciele ptaka i licznych funkcji, które pełnią. To naprawdę cuda inżynierii. Przygotuj się na zachwyt następującymi 20 fascynującymi faktami dotyczącymi piór.

Ptaki są jedynymi zwierzętami z piórami . Inne stworzenia mogą latać (nietoperze), składać jaja (jaszczurki) i budować gniazda (wiewiórki) jak ptaki, ale żadne z nich nie jest upierzone. W ten sposób ptaki są wyjątkowe.

Upierzenie nie zaczęło się od ptaków . Naukowcy uważają teraz, że większość dinozaurów miała również pióra (lub przynajmniej pierzasty puch), w tym, jeśli można to sobie wyobrazić, Tyrannosaurus rex. Oznacza to, że ptaki są w rzeczywistości współczesnymi dinozaurami. Na początku pióra były prawdopodobnie bardziej izolacją lub ozdobą niż lotem. Ale w miarę jak dinozaury ewoluowały w dzisiejsze ptaki, rola piór również ewoluowała, aby pomóc im w szybowaniu.

Dowiedz się więcej o upierzonych dinozaurach w tym filmie.

Liczba piór różni się znacznie w zależności od gatunku ptaka . Ogólnie rzecz biorąc, małe ptaki śpiewają od 1500 do 3000 piór, orły i ptaki drapieżne mają od 5000 do 8000, a łabędzie noszą aż 25 000. Kolibry mają najmniej piór na 1000, podczas gdy pingwiny mają być może najgęstsze (najcieplejsze) futro z około 100 piór na cal kwadratowy.

Kolibry, takie jak ten zielony fioletowo-uszny (lub meksykański fioletowy), mają najmniejszą liczbę piór w ptasim świecie. (Zdjęcie: Mdf, pod redakcją Laitche / Wikimedia Commons)

Pióra mogą ważyć więcej niż szkielet ptaka . Dotyczy to szczególnie latających ptaków, które mają najlżejsze (głównie puste) kości, które utrzymują je w powietrzu. U niektórych gatunków szkielet ptaka stanowi tylko 5 procent jego całkowitej masy ciała, co oznacza, że ​​jego pióra stanowią znaczną część pozostałej części.

Pióra mają podobieństwa do ludzkich włosów . Są zbudowane z tego samego włóknistego białka zwanego keratyną (również głównego składnika paznokci, rogów i pazurów), które wypychają mieszki włosowe ze skóry. Jednak pióra są również wyraźnie różne. W przeciwieństwie do włosów, rozgałęziają się w złożone struktury przypominające drzewa. Najbardziej skomplikowane pióra mają centralny drążony wał zwany rachis, który wyrasta z gałęzi zwanych zadziorami, które dalej dzielą się na mniejsze rozgałęzione ogonki. Łączą się one z innymi trzpieniami, tworząc elegancki, aerodynamiczny, dopasowany krój.

Ptaki manewrują piórami przez maleńkie mięśnie w pęcherzykach . Mięśnie te tworzą sieć na skórze ptaka, umożliwiając mu rozłożenie piór w celu pokazu godowego, przyciągnięcie ich bliżej do siebie, aby stworzyć szczelne uszczelnienie przed mrozem, i rozwachlowanie piór skrzydłami, aby zwiększyć powierzchnię dla lepszego lotu.

Małe mięśnie w mieszkach włosowych pozwalają ptakom, takim jak ten dziki indyk, nadymać swoje pióra we wspaniałych okazach godowych. (Zdjęcie: Mark Gunn / Flickr)

Upierzenie występuje w siedmiu różnych odmianach . Kategorie piór obejmują pióra skrzydłowe, pióra ogona, pióra konturowe, które pokrywają ciało ptaka i określają jego kształt, pióra filoplumowe (sensoryczne), pióra półpłynne, które leżą pod piórami konturowymi, aby zapewnić pewną izolację, pióra puchowe, które oferują jeszcze więcej izolacji, i pióra włosia na głowie, która chroni oczy i twarz ptaka.

Lot zastępczy piór . Większość z nas uważa to za coś oczywistego, ale skrzydła w piórach są cudami aerodynamicznymi. Są doskonale zaprojektowane - lekkie i elastyczne, a jednocześnie wystarczająco sztywne - aby pomóc ptakom unosić się z ziemi, szybować po niebie, nurkować z prędkościami niebezpiecznymi, lądować fachowo na cienkich gałęziach drzew i pompować nieprzerwanie przez tysiące mil podczas migracji . Każdy gatunek ptaka ma odpowiedni układ piór i kształt skrzydeł dostosowany do konkretnych potrzeb lotu.

Dowiedz się więcej o tym, jak pióra wspomagają lot w tym filmie.

Pióra znacznie więcej niż pomagają ptakom latać . Pomyśl o upierzeniu jako o wielofunkcyjnym kombinezonie - rodzaj płaszcza przeciwdeszczowego, ochrony przeciwsłonecznej, kurtki zimowej, zbroi i modnych ubrań w jednym. Pióra nie tylko chronią ptaki przed żywiołami, cierniami i owadami, ale także odpychają wodę, zapewniają kamuflaż i pomagają ptakom przyciągać partnerów za pomocą seksownych, efektownych pióropuszów.

Jeden gatunek ptaka używa piór do przenoszenia wody . Samiec kuropatwy, mieszkaniec pustynnych obszarów w południowo-zachodniej Afryce, napełnia swoje wyspecjalizowane pióra brzuchem wodą z wodopoju i przenosi je z powrotem do gniazda, aby pisklęta mogły je wypić.

Puchowe pióra oferują niezrównaną izolację . Te specjalistyczne pióra leżą między zewnętrznymi piórami ochronnymi ptaka a skórą, aby izolować je przed zimnem. Dół jest zbudowany z elastycznych kolców, które mają długie krzyżujące się kolce. Tworzy to ciasną warstwę termiczną, która zatrzymuje cząsteczki powietrza obok ciepłego ciała ptaka i zatrzymuje ciepło, a jednocześnie jest wyjątkowo lekka. W rzeczywistości puch jest tak wydajny, uncja za uncję, że ludzie jeszcze nie stworzyli nic lepszego.

Najdłuższe pióra ogona należą do kogutów onagadori . Te domowe kury hodowane w Japonii mogą mieć ogony o długości do 10 metrów (32 stopy).

Sprawdź je w tym filmie.

//www.youtube.com/watch?v=yHXZ8xg73H8

Pióra uzyskują kolory na wiele sposobów . Jednym ze sposobów są pigmenty, a dokładnie trzy. Jeden pigment - zwany melaniną - wytwarza czarne lub ciemnobrązowe pióra. Co ciekawe, pióra zawierające melaninę są silniejsze i bardziej odporne na zużycie i degradację bakteryjną. Inna grupa pigmentów zwana porfirynami (zmodyfikowanymi aminokwasami) daje kolory czerwony, brązowy, różowy i zielony. Trzecia grupa pigmentów roślinnych - zwana karotenoidami - zapewnia czerwone, pomarańczowe i żółte odcienie. W tym przypadku kolor jest dodawany do piór, gdy ptaki spożywają rośliny zawierające karotenoidy lub zwierzęta, które je zjadły. Na przykład flamingi zyskują swój różowy kolor od jedzenia glonów i skorupiaków zawierających karotenoidy.

Pigmenty nie są jedynym źródłem kolorów piór . Niektóre, jak opalizujące pióra gardła kolibra, powstają ze skomplikowanych wzorów w keratynie trzpieni, które załamują światło. Niebieskie odcienie są wytwarzane przez małe kieszenie powietrzne w keratynie. Powstałe wzory eliminują czerwone i żółte długości fali, umożliwiając dominację długości fali niebieskiej.

Niebieskie i opalizujące pióra pawia nie pochodzą z pigmentów, ale są wytwarzane przez mikrostruktury w keratynie, które odgrywają lekkie sztuczki. (Zdjęcie: Noel Reynolds / Wikimedia Commons)

Im lepsze odwzorowanie kolorów i piór, tym większe szanse na krycie . To trudna i szybka zasada w świecie ptaków. Badania pokazują na przykład, że zięby domowe z czerwonymi piórami dostają więcej samic. Istnieje hipoteza, że ​​jasne kolory mogą być sposobem natury na witalność i dobre zdrowie. To samo dla długości ogona. Badania pokazują, że samice jaskółek stodoły (podobnie jak wiele innych gatunków ptaków) uważają samce o najdłuższych ogoniastych ogonach jako najbardziej atrakcyjne. W przypadku pawi atrakcyjność mężczyzn zależy od kombinacji opalizujących kolorów, długości ogona i tego, jak kusząco wstrząsają piórami wystawowymi.

Przynajmniej jeden gatunek ptaka śpiewa skrzydłami . Męskie manekiny o skrzydłach klubowych pocierają wyspecjalizowane pióra skrzydłowe z bardzo dużą prędkością, jak świerszcze. Wibracja wytwarza dźwięk skrzypcowy zwany stridulation. Tego cel? Oczywiście, aby pozyskać panie.

Obejrzyj i posłuchaj w tym filmie.

Preening to nie tylko wygląd . Regularne pielęgnacja piór pełni w rzeczywistości wiele kluczowych funkcji. Preening utrzymuje pasożyty w ryzach, usuwa brud, utrzymuje giętkie pióra i pozwala ptakom odpowiednio ułożyć upierzenie w celu uzyskania najbardziej skutecznej izolacji, wodoodporności i lotu. Sekretnym składnikiem jest specjalny olej ochronny wytwarzany w gruczole preen w pobliżu podstawy ptasiego ogona, używany do pokrywania piór. Niektóre gatunki, takie jak sowy i gołębie, nie mają tego gruczołu, ale zamiast tego polegają na wyspecjalizowanych piórach, które rozpadają się w proszek, który służy do pokrywania piór w ten sam sposób.

Srokaty kudły (pochodzi z Nowej Zelandii) pielęgnuje pióra, aby były czyste, wolne od pasożytów, giętkie i wodoodporne. (Zdjęcie: Bernard Spragg. NZ / Flickr)

Flamingi używają olejku preen jako makijażu . Okazuje się, że olej z ich gruczołów preen wychwytuje karotenoidy jak ich pióra. Naukowcy zaobserwowali, że flamingi ocierają czerwonawo-pomarańczowy olejek preen dla dodatkowego olśnienia na i tak już różowawych piersiach, szyi i plecach.

Ptaki regularnie wymieniają swoje pióra . Nazywa się to linieniem i tak właśnie ptaki radzą sobie z normalnym zużyciem, które stopniowo degraduje ciężko pracujące pióra (nawet te starannie przygotowane). W zależności od gatunku ptaki mogą zrzucić wszystkie zużyte lub uszkodzone pióra lub tylko niektóre w sposób naprzemienny, aby zrobić miejsce dla nowego nowego upierzenia. Molty zwykle występują raz w roku, ale niektóre gatunki częściej.

Ptaki nie są jedynymi, które mogą zastąpić pióra . Podobnie ludzie mogą stosować starożytną technikę zwaną imping (skrót od „implantacja”). Jest to szczególnie ważne w przypadku ptaków, które łamią pióra skrzydłowe między moltami. Nieumiejętność latania może być śmiertelna. Uderzenie pozwala wyciąć uszkodzone pióra i zastąpić je podobnymi z poprzedniego stada lub ptaka dawcy. Procedura polega na włożeniu cienkiego kawałka metalu lub bambusa (szyny uderzeniowej) do trzonu połamanego pióra wciąż na skrzydle. Następnie zastępcze piórko wsuwa się na drugi koniec szyny i wszystko zabezpiecza się klejem.

Sprawdź procedurę uderzenia w tym filmie.

Podobne Artykuły