13 zdjęć i faktów na temat niezrozumianych nietoperzy

Nietoperze mogą wyglądać trochę przerażająco, ale różnorodne latające ssaki są zasadniczo korzystne dla ekosystemów, w których żyją - i my -. Poniżej znajduje się 13 faktów na temat tych niedocenianych stworzeń.

1. Nietoperze stanowią około 20% wszystkich gatunków ssaków.

Malowany nietoperz z Azji Południowo-Wschodniej, podobnie jak wiele innych mikrobatów, polega na echolokacji w poszukiwaniu jedzenia. (Zdjęcie: PITOON KITRATANASAK / Shutterstock)

Z ponad 1200 gatunków objętych zamówieniem Chiroptera nietoperze stanowią jedną z największych grup ssaków. Są one przewyższone tylko przez rząd Rodentia, który może pochwalić się 2227 gatunkami - 40% wszystkich gatunków ssaków.

Chiroptera dzieli się na dwa podrzędne: megabaty i mikrobaty. Megabaty, powszechnie znane jako nietoperze owocowe lub latające lisy, mają doskonałą widoczność i ucztę na owocach i nektarach. Mikrobaty, podobnie jak malowany nietoperz z Azji Południowej (na zdjęciu), charakteryzują się echolokacją i apetytem na owady lub krew.

2. Nietoperze znajdują się na całej planecie.

Nietoperze kwitną na wszystkich kontynentach na Ziemi, z wyjątkiem Antarktydy. (Zdjęcie: Sarun T / Shutterstock)

Podobnie jak ptaki, lot pozwolił nietoperzom podróżować i osiedlać się we wszystkich zakątkach Ziemi, z wyjątkiem Arktyki i Antarktydy. Nietoperze przeważnie gniazdują w jaskiniach, szczelinach, liściach i sztucznych konstrukcjach, takich jak strych lub pod mostami.

W samych Stanach Zjednoczonych występuje co najmniej 45 gatunków nietoperzy, przy czym najczęstszymi gatunkami są mały brązowy nietoperz, duży brązowy nietoperz i meksykański nietoperz.

3. Mikrobaty wykorzystują echolokację do polowania na zdobycz.

Nozdrza śródziemnomorskiego podkowy pomagają skupić się na falach dźwiękowych. (Zdjęcie: Ivan Kuzmin / Shutterstock)

Chociaż mikrobaty nie są ślepe, ich prawdziwa siła spostrzegawcza polega na ich zdolności do korzystania z echolokacji, znanej również jako biosonar.

Nietoperze nie są jedynymi zwierzętami, które mogą używać biosonar. Ryjówki, delfiny i niektóre ptaki żyjące w jaskiniach również wykorzystują echolokację do poruszania się po okolicy i polowania na zdobycz.

Jako nietoperze żerują na pożywieniu, emitują ciągły strumień wysokich dźwięków słyszalny tylko dla innych nietoperzy. Kiedy fale dźwiękowe zderzają się z pobliskim owadem lub przedmiotem, fale przerywane odbijają się echem, generując ostrą dźwiękową reprezentację otoczenia nietoperza. Ta umiejętność jest tak wrażliwa, że ​​wykrywa obiekty cienkie jak pojedynczy ludzki włos.

Niektóre gatunki są wyposażone w specyficzne cechy, które umożliwiają dokładniejsze odczyty biosonarne. Na przykład śródziemnomorski nietoperz podkowy (na zdjęciu) pochodzi od swoistego liścia nosa w kształcie podkowy - mięsistej, złożonej struktury otaczającej nozdrza, która pomaga skupić fale dźwiękowe. Podobnie nietoperze uszne mają wydatne uszy z geometrycznymi wewnętrznymi grzbietami, które wyostrzają sygnały echolokacyjne i pozwalają na bierne słuchanie dźwięku wytwarzanego przez ofiarę, takiego jak trzepot skrzydeł ćmy.

Inny rodzaj nietoperza, zwykły nietoperz, wykorzystuje naturalne narzędzie do chwytania trudnej ofiary - w szczególności poprzez odchylanie fal dźwiękowych od liścia w celu dokładnego dostrojenia lokalizacji nieruchomej ofiary. Jak trafnie to opisuje Smithsonian, nietoperze używają liści jako „zwierciadeł akustycznych”, nawyku odkrytego przez Inga Geipel, naukowca z Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) w Panamie i tamtejszego zespołu naukowców. Oprócz tego, że jest interesująca, ta wiedza wyklucza również powszechne przekonanie: że jedynym sposobem na przeciwstawienie się echolokacji jest pozostanie w bezruchu i milczenie. Dla ważek w tym eksperymencie okazało się, że tak nie jest.

4. Nietoperze machają głowami, aby lepiej słyszeć.

Wiesz, jak pies przechyla głowę, jakby chciał lepiej zrozumieć, co mówi człowiek? Nietoperze robią to samo, tyle że latają. Jak widać na powyższym filmie, ruch jest podobny do tego, co robią psy, koty, a nawet ludzie, ale nietoperze robią to z innego powodu: aby dostroić lokalizację ofiary podczas echolokacji.

Christian Science Monitor - który umiejętnie porównuje ruch do małego latającego szczeniaka - wyjaśnia badania Melville Wohlgemuth z Johns Hopkins University. Wohlgemuth, neurobiolog, którego specjalnością jest echolokacja, podsumowuje to stosunkowo prosto. Nietoperz musi uporządkować bałagan, a odwrócenie głowy pozwala mu to zrobić.

5. Kolonie nietoperzy oszczędzają miliardy w rolniczej ochronie przed szkodnikami.

Nietoperze są naturalną i przyjazną dla środowiska formą zwalczania szkodników. (Zdjęcie: Eric Isselee / Shutterstock)

Nie ma potrzeby używania szkodliwych pestycydów, gdy w pobliżu znajduje się silna kolonia nietoperzy. Niektóre osobniki nietoperze mogą zjadać ponad 600 latających owadów na godzinę - co sprawia, że ​​nietoperze są idealnym wyborem do zwalczania szkodników organicznych. Bez nich my ludzie równie dobrze moglibyśmy pokłonić się naszym władcom owadów.

Wartości rolnej tych latających ssaków nie można przecenić, ale naukowcy przewidują, że może się to zmienić w ciągu następnej dekady, gdy populacje nietoperzy w Ameryce Północnej staną przed niepewną przyszłością w wyniku pojawiających się zagrożeń - od utraty siedlisk po choroby. (Więcej na ten temat poniżej.)

6. Samice nietoperzy mogą kontrolować, kiedy zachodzą w ciążę i rodzą.

Nietoperze mogą opóźnić rozwój płodu, aby poród zbiegał się z wysoką produkcją owoców lub owadów w środowisku. (Zdjęcie: Mnolf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Aby zapewnić optymalne warunki zewnętrzne dla noworodka nietoperza, nietoperze matki są wyposażone w różnorodne taktyki biologiczne, które pozwalają im odłożyć zapłodnienie, implantację lub rozwój płodu.

U niektórych gatunków kojarzenie nastąpi jesienią, ale samice będą przechowywać nasienie w swoich drogach rozrodczych, zanim ostatecznie zapłodnią jaja, kiedy nadejdzie wiosna. W innych gatunkach jajo zapładnia się natychmiast po kryciu, ale zamiast wszczepiać się do ściany macicy, unosi się, aż nadejdą sprzyjające warunki. Jeszcze inną adaptacją wykazaną u niektórych nietoperzy jest opóźniony rozwój płodu, w którym zapłodnienie i implantacja zachodzą jak zwykle, ale płód pozostaje w stanie uśpienia przez długi okres czasu.

Te taktyki, które przyczyniają się do wolnego przyrostu naturalnego nietoperzy, są zbieżne w czasie z wysoką produkcją owoców lub owadów w środowisku.

7. Tak, niektóre nietoperze żyją z krwi.

Nawet słynny nietoperz wampirów tak naprawdę nie wysysa krwi ofiary. Jednak oblewa językiem krew. (Zdjęcie: Michael Lynch / Shutterstock)

W przeciwieństwie do powszechnego przekonania, nietoperze wampirów tak naprawdę nie wysysają krwi. Zamiast tego używają ostrych jak brzytwa zębów, aby wykonać małe nacięcie w skórze śpiącego zwierzęcia, a następnie zjadają krew wypływającą z rany.

W przeciwieństwie do potworów popularnej wiedzy o wampirach, nietoperze wymagają tylko około dwóch łyżek krwi dziennie, więc utrata krwi ofiary jest znikoma i rzadko powoduje szkody. Dodatkowo ślina nietoperza ma podobną jakość znieczulającą jak komara, co pomaga zapobiegać nawet odczuwaniu skaleczenia przez ofiarę.

8. Megabaty preferują wegetariański styl życia.

Pomimo swojej reputacji żądzy krwi, wiele nietoperzy, w tym przedstawiony tu czarny latający lis, woli owoce i nektar. (Zdjęcie: EcoPrint / Shutterstock)

Około 70% wszystkich nietoperzy to owadożerne (z wyjątkiem niewielkiego odsetka, które piją krew lub jedzą ryby), ale megabaty to przede wszystkim owocożerne, które jedzą owoce, pyłki i nektar.

Te nietoperze owocowe, zwane również latającymi lisami, odgrywają ważną rolę w zapylaniu kwiatów i rozsiewaniu nasion owoców. Ich nawyki żywieniowe są korzystne dla lasów deszczowych, które zawierają dużą różnorodność flory dostępnej do spożycia.

Niestety, ze względu na wylesianie i z natury delikatny stan ekosystemów lasów deszczowych, nietoperze żywiące się nektarem są szczególnie podatne na wyginięcie.

9. Nietoperze zwisają do góry nogami, aby oszczędzać energię.

Natura układu krążenia nietoperzy oznacza, że ​​nie odczuwają takich samych skutków ubocznych wieszania do góry nogami, jak ludzie. (Zdjęcie: gallimaufry / Shutterstock)

Gdyby ludzie wisieli do góry nogami na drzewie przez kilka godzin, nie minęło wiele czasu, zanim stracili przytomność. Jak więc radzą sobie z tym nietoperze?

Po pierwsze, układ krążenia ludzi i nietoperzy zasadniczo się różni. Ponieważ nasza krew pompuje się w kierunku naszego mózgu, stres grawitacyjny przenosi jeszcze więcej krwi do głowy, gdy do góry nogami. Układ krążenia nietoperza pompuje w przeciwną stronę - z dala od głowy. Ponadto, podczas gdy wszystkie ssaki mają zastawki w żyłach, które uniemożliwiają przepływ krwi do tyłu, nietoperze również mają te zastawki w tętnicach. Wszystkie te dostosowania zapewniają równomierne rozprowadzenie krwi w ciele nietoperza.

Po prostu okazuje się, że nietoperze są bardziej energooszczędne do powieszenia u swoich stóp. W przeciwieństwie do przeciwstawiania się grawitacji i stania w pozycji stojącej, nie trzeba tracić energii podczas zawieszenia ze względu na lekką strukturę mięśni nóg i kości, które zostały opracowane do lotu.

10. Nietoperze są jedynymi ssakami, które naprawdę potrafią latać.

Przepraszam, latające wiewiórki. Nietoperze są jedynymi ssakami zdolnymi do lotu. (Zdjęcie: Erik Zandboer / Shutterstock)

Podczas gdy niektóre ssaki, takie jak latające wiewiórki, szybowce i colugos, mogą szybować w powietrzu na krótkich dystansach, nietoperze są zdolne do prawdziwego, trwałego lotu.

W przeciwieństwie do ptaków, które poruszają całymi kończynami przednimi, nietoperze latają, trzepocząc cyframi w sieci. Membrana skrzydeł jest wrażliwa i delikatna, i choć można ją łatwo rozerwać, równie łatwo może odrosnąć.

11. Nietoperze mogą mieć zaskakująco długą żywotność.

Większy nietoperz waży mniej niż piłkę golfową, ale może żyć do 22 lat na wolności. (Zdjęcie: Michal Pesata / Shutterstock)

Większe ssaki mają zwykle wolniejszy metabolizm i dłuższą żywotność, ale są wyjątki. Na przykład ludzie żyją znacznie dłużej niż wiele innych ssaków o większej masie ciała - podobnie jak nietoperze. W rzeczywistości, zgodnie z badaniami przeprowadzonymi w czasopiśmie Nature Ecology & Evolution, istnieje 19 gatunków ssaków, które żyją nawet dłużej niż ludzie, w stosunku do wielkości ich ciała, a 18 z nich to nietoperze.

Na przykład nietoperz Brandta waży zwykle od 4 do 8 gramów, ale może żyć przez 40 lat. W badaniu zidentyfikowano kilka możliwych przyczyn długowieczności nietoperzy, w tym cechy genetyczne, o których wiadomo, że przedłużają życie, a także nowe geny, które nie zostały jeszcze powiązane ze zdrowym starzeniem się.

12. Nietoperze często dzielą swoje domy z tysiącami innych nietoperzy.

Nietoperze lubią spędzać czas razem w swoich siedliskach. (Zdjęcie: Znaczenie / Shutterstock)

Największa na świecie naturalna kolonia nietoperzy to Bracken Bat Cave w Teksasie, w której przebywa 20 milionów nietoperzy. W ciągu jednej nocy cała kolonia może pochłonąć aż 200 ton latających owadów. Jest tak wiele nietoperzy, że kiedy wspólnie opuszczają jaskinię, by udać się na poszukiwanie, na radarach pogodowych widoczna jest gęsta chmura ich ciał.

Strona największej na świecie miejskiej kolonii nietoperzy znajduje się w Austin w Teksasie, gdzie pod mostem Ann W. Richards Congress Avenue Bridge przebywa do 1, 5 miliona meksykańskich nietoperzy. Po spędzeniu zim w Meksyku nietoperze migrują do Austin od marca do listopada. W tym czasie organizują wieczorny program dla mieszkańców i turystów, którzy chcą zobaczyć, jak wyruszają na pożywienie.

13. Zespół białego nosa sieje spustoszenie w amerykańskich nietoperzach.

Małe brązowe nietoperze są najbardziej zagrożone, jeśli chodzi o zespół białego nosa. (Zdjęcie: Boyan Dimitrov / Shutterstock)

W lutym 2006 r. Jaskinia badająca jaskinie Howe w pobliżu Albany w stanie Nowy Jork odkryła białego grzyba gromadzącego się wokół kagańców zimujących nietoperzy. Choroba rozprzestrzeniała się szybko w ciągu następnych kilku lat i jest obecnie udokumentowana w setkach kolonii nietoperzy w Ameryce Północnej.

Przy śmiertelności sięgającej 99% w niektórych koloniach zespół białego nosa jest odpowiedzialny za śmierć co najmniej 6 milionów nietoperzy. Grzyb został zidentyfikowany jako Pseudogymnoascus destructans, ale poza pewnymi ostatnimi śladami nadziei, pozostaje on egzystencjalnym zagrożeniem dla wielu populacji i gatunków nietoperzy amerykańskich.

O ile naukowcy nie są w stanie znaleźć rozwiązania, mały brązowy nietoperz, najczęstszy gatunek nietoperzy w Ameryce Północnej, jest na dobrej drodze do wyginięcia.

Notka redaktora: Ta historia została pierwotnie opublikowana w maju 2013 r. I została zaktualizowana o bardziej aktualne informacje.

Podobne Artykuły