12 zaskakujących faktów na temat smoków Komodo

1. Smoki Komodo pochodzą z Australii

Chociaż znany z bycia z indonezyjskiej wyspy Komodo i okolicznych wysp, smok Komodo rozpoczął w Land Down Under. Według zapisów kopalnych smoki Komodo (Varanus komodoensis) wyjechały z Australii i udały się na wyspy indonezyjskie, przybywając na wyspę Flores około 900 000 lat temu, jak wyjaśnia LiveScience.

Paleontolog i ekolog Tim Tim Flannery, wcześniej Macquarie University w Sydney, zauważa, że ​​smok Komodo mógł zniknąć z Australii około 50 000 lat temu, zniknięcie, które zbiega się z przybyciem ludzi na kontynent. Zniknął również ze wszystkich odizolowanych wysp oprócz kilku, a gatunek ten jest obecnie uważany za podatny na wyginięcie.

2. Są jadowite

Dopiero niedawno odkryto, że smoki Komodo są jadowite. (Zdjęcie: Luca Vaime / Shutterstock)

Przez długi czas uważano, że ugryzienie smoka Komodo było tak niebezpieczne z powodu ogromnej ilości bakterii kwitnących w jego pysku. Jako bestia padlinożerca, jej ugryzienie musi być wypełnione śmiercionośnymi mikroorganizmami gnijącego mięsa i zarazić i zabić każdą ofiarę.

Prawdę odkrył jednak Bryan Fry, badacz jadów z University of Melbourne w Australii, który stwierdził, że smok Komodo jest rzeczywiście jedną z niewielu jadowitych jaszczurek na tej planecie. Dopiero w 2009 roku dziesięcioletni mit o zabijaniu smoków Komodo został ostatecznie zastąpiony prawdą, w dużej mierze dzięki badaniom Fry'ego.

Według National Geographic: „Zespół odkrył, że jad smoka gwałtownie obniża ciśnienie krwi, przyspiesza utratę krwi i wprawia ofiarę w szok, czyniąc go zbyt słabym do walki. W jadu niektóre związki obniżające ciśnienie krwi są tak silne jak te znalezione w najbardziej jadowitym wężu na świecie, w śródlądowym Taipanie w zachodniej Australii. ”

Jednak w przeciwieństwie do węża, który wstrzykuje jad ofierze ostrymi kłami, jad smoka Komodo przenika do dużych ran, które zadaje każdemu pechowemu atakowanemu zwierzęciu. Zwierzę może wymknąć się spod uścisku smoka, ale nie uniknie jadu, który ostatecznie go sprowadzi. Do tego czasu smok Komodo nie będzie już daleko w tyle, tropiąc uciekającą ofiarę dzięki swemu zmysłowi węchu.

3. Inspiracja do „King Kongu”

Istniały tylko doniesienia o mitach i tajemnicach, dopóki odkrywcy nie wyruszyli, by potwierdzić istnienie tej przerażającej prehistorycznej bestii. (Zdjęcie: Ethan Daniels / Shutterstock)

Podczas gdy niektóre mity o smokach z Komodo zostały odłożone na bok, inne tworzą jeszcze ciekawsze dzieła fikcji. Smok z Komodo stał się inspiracją do filmu „King Kong”.

BBC Wildlife wyjaśnia:

W 1912 r. Holenderski żołnierz, porucznik van Steyn van Hensbroek, odwiedził wyspę Komodo, zastrzelił smoka i wysłał skórę do przyrodnika Petera Ouwensa, który napisał pierwszy w historii artykuł naukowy na temat masywnych jaszczurek. Czternaście lat później amerykański W. Douglas Burden udał się na wyspy Lesser Sunda w Indonezji, aby schwytać tuzin gigantycznych jaszczurek dla Amerykańskiego Muzeum Historii Naturalnej. Jego wspomnienia z wyprawy Dragon Lizards of Komodo nadały smokom ich przydomek, a opowieści o przygodach i konfrontacjach z „dziką bestią” zainspirowały film King Kong.

Mówi się, że główną rolę kobiety w filmie zainspirowała żona Burdena, która udała się podczas jego wyprawy do Indonezji. Tymczasem fabuła wielkiej małpy przenoszonej z powrotem do Nowego Jorku jest zainspirowana tym, że Burden sprowadził dwa żywe smoki Komodo do zoo w Bronx. Mówi się, że nawet „K” King Konga jest inspirowane twardym „K” Komodo.

4. Smoki Komodo mogą pokonać ogromną zdobycz

Smoki z Komodo to ogromne zwierzęta. Mierzy aż 8, 5 stopy długości i waży aż 200 funtów, nic więc dziwnego, że mogą one zabijać zwierzęta tak duże jak dzik, jelenie i bawoły wodne.

Aby złapać zdobycz, używają strategii zasadzki. Dopasowując się dobrze do brudnego otoczenia domu na wyspie, czekają, aż przejdzie nieświadome zwierzę. Następnie biegną do akcji, zadając jadowite ugryzienie, zanim ofiara zdoła uciec.

Podczas kręcenia filmu Planeta Ziemia II BBC kamerzysta Mark MacEwan miał okazję zobaczyć drapieżników w akcji. W wywiadzie dla płyty głównej zauważa: „Smoki z Komodo są drapieżnikami w zasadzce i łatwo wpaść w fałszywe poczucie bezpieczeństwa. A potem nagle jeden z nich porusza się wybuchowo. Ogromne pazury, pokryta zbroją skóra - mam na myśli, jest prawie najlepszym drapieżnikiem. To absolutnie niesamowite stworzenie ”.

5. Mają imponującą zbroję

Kościste płytki zwane osteodermami (w kolorze pomarańczowym) zakrywają czaszkę dorosłego smoka Komodo. (Zdjęcie: University of Texas at Austin / Jackson School of Geosciences)

O tej opancerzonej skórze ... niektórzy badacze z University of Texas w Austin chcieli dowiedzieć się więcej. Zbadali zbroję - zbudowaną z tysięcy drobnych kości pod skórą - ponieważ chcieli wiedzieć: przed czym największa na świecie jaszczurka potrzebuje ochrony?

Jessica Maisano, naukowiec z UT Jackson School of Geosciences, prowadziła badania wraz z Christopherem Bellem, również z UT Jackson School; Travis Laduc, adiunkt w UT College of Natural Sciences; oraz Diane Barber, kustosz zwierząt zimnokrwistych w zoo w Fort Worth. Razem przeanalizowali kilka okazów z promieniami rentgenowskimi o dużej mocy zwanymi tomografią komputerową, zgodnie z komunikatem UT.

Odkryli, że smoki z Komodo mają w kościach złogi kostne lub osteodermy o wielu różnych kształtach, co jest niezwykłe, ale także, że smok Komodo nie rodzi się z nimi. Tak jak pierścienie drzew ujawniają przybliżony wiek drzewa, osteodermy ujawniają wzrost smoka Komodo.

Znaleźli również odpowiedź na to dokuczliwe pytanie: Jedyną rzeczą, przed którą smoki Komodo potrzebują ochrony, są inne smoki Komodo.

6. Jeśli chodzi o metabolizm, nie są jak inne gady

Większość gadów nie ma dużej zdolności aerobowej, ale smoki Komodo są wyjątkiem, dzięki adaptacji genetycznej odkrytej przez naukowców podczas sekwencjonowania genomu zwierzęcia. Praca naukowców, opublikowana w czasopiśmie Nature Ecology & Evolution, pokazała, że ​​te stworzenia mogą osiągnąć metabolizm bardziej podobny do metabolizmu ssaka, co jest korzystne, jeśli chodzi o polowanie na zdobycz.

Naukowcy z Gladstone Institute of Cardiovascular Disease na University of California w San Francisco odkryli zmiany dotyczące mitochondriów, które są silnikami parowymi komórki. Podobnie jak szlak trawienny, mitochondria pobierają składniki odżywcze i dostarczają paliwo do komórki. Jest to podwójnie ważne dla komórek mięśniowych, które smoki Komodo mają w pikach - a także wyjaśnia, co kryje się za nieoczekiwanymi skokami prędkości i wytrzymałości stworzeń. To prowadzi nas do ich prędkości, która za chwilę obejmie więcej.

7. Smoki Komodo mogą zjeść 80% swojej wagi za jednym razem

Smoki z Komodo mogą jeść tyle, co jedno posiedzenie, że mogą jechać nawet miesiąc przed kolejnym posiłkiem. (Zdjęcie: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Smoki Komodo są nie tylko duże, ale mają apetyt na dopasowanie. Kiedy ogromne jaszczurki siadają do posiłku, są w stanie połknąć nawet 80 procent własnej masy ciała w pożywieniu.

Ogromna uczta i powolne trawienie oznaczają, że po jedzeniu smoki Komodo pójdą odpocząć w słońcu, a ciepło pomoże utrzymać proces trawienia. Po strawieniu posiłku smok Komodo powróci do tak zwanego granulatu żołądkowego. Podobnie jak granulki sowy, granulki żołądkowe zawierają rogi, włosy, zęby i inne kawałki zdobyczy, których nie można trawić.

Ponieważ ich metabolizm jest dość powolny i mogą tak mocno walić w jednym siedzeniu, smoki Komodo mogą przetrwać zaledwie jeden posiłek w miesiącu.

8. Smoki Komodo są niesławne z powodu grabieży grobów

Smoki z Komodo nie zawsze - a nawet często - polują na swoje posiłki. Zamiast tego jedzą dużo padliny. Mogą wykryć zwłoki w odległości sześciu mil.

Niestety dla ludzi żyjących wśród smoków może to oznaczać, że ucztują się na niedawno pochowanych. To spowodowało, że ludzie mieszkający na Komodo przerzucali się z grobów na piaszczystej ziemi na glinianą i dodawali stos kamieni na grobie dla dobrego pomiaru.

9. Samice smoków Komodo mogą się rozmnażać bez seksu

Smoki z Komodo składają jaja, które wykluwają się w kwietniu, kiedy to istnieje duża liczba owadów dla małych piskląt. (Zdjęcie: Ethan Daniels / Shutterstock)

Te starożytne bestie przypominają nam nie tylko prehistoryczne dinozaury z klasycznego filmu „Park Jurajski”, ale także ich zachowania reprodukcyjne nawiązują do czegoś podkreślonego w filmie.

W 2006 r. Grupa naukowców potwierdziła, że ​​samice smoków Komodo mogą rozmnażać się bezpłciowo w procesie zwanym partenogenezą. Gdy nie ma samców, samice mogą nadal składać żywe jaja.

Kiedy dokonano odkrycia dotyczącego reprodukcji smoka Komodo, LiveScience wyjaśnił:

Partenogenezę, w której niezapłodnione jajo rozwija się do dojrzałości, znaleziono u 70 gatunków kręgowców, w tym w niewoli i gatunku jaszczurki monitorującej. W większości przypadków gadów ten proces jest ich jedyną metodą rozmnażania. W niektórych jaszczurkach whiptail samce stały się w pewnym sensie dodatkiem, a wszystkie osobniki są kobietami. Rodzaj bezpłciowego rozmnażania u jaszczurek szypułkowych generuje potomstwo całkowicie żeńskie. Smok Komodo, jak się okazuje, może robić oba: mogą rozmnażać się seksualnie lub bezpłciowo w zależności od warunków środowiskowych. W większości ogrodów zoologicznych kobiety żyją same i są trzymane oddzielnie od innych smoków.

To samice w dwóch ogrodach zoologicznych, utrzymywane w tak samotnych warunkach, zapewniły badaczom jaja do analizy i potwierdzenia, że ​​smoki z Komodo są zdolne do partenogenezy - jeden z londyńskiego zoo Chester i jeden z londyńskiego zoo. Analiza genetyczna niektórych jaj ze szponów potwierdziła, że ​​żaden samiec nie przyczynił się do zapłodnienia; kobiety były zarówno matką, jak i ojcem ich potomstwa.

Partenogeneza występuje u około 70 gatunków na całym świecie, ale po raz pierwszy potwierdzono to u smoków z Komodo.

10. Smoki Komodo są znane z kanibalizacji małych smoków

To może być niesamowite, że samice smoków Komodo mogą upewnić się, że gatunek będzie kontynuował obecność samców lub bez nich. Ale czymś, co nie jest tak inspirujące, jest to, że te małe potomstwo może być po prostu łatwym posiłkiem.

Jeśli inna zdobycz nie jest dostępna lub wygląda na to, że młody chłopak zrobiłby miłą przekąskę, dorosły smok Komodo nie jest w stanie złapać jednego na lunch. Z tego powodu młode smoki z Komodo spędzą czas na drzewach, unikając wchodzenia na ścieżkę większych jaszczurek. To nie jedyne zachowanie, które pomaga utrzymać ich przy życiu do dorosłości.

Według Smithsonian National Zoo: „Ponieważ duże Komodos kanibalizują młode, młode często toczą się w kale, przyjmując w ten sposób zapach, którego duże smoki są zaprogramowane, aby unikać. Młode smoki również podlegają rytuałom uspokojenia, a małe jaszczurki krążyły wokół krąg karmienia w dostojnie zrytualizowanym marszu. Ich ogon utknął prosto i rzucają ciałem z boku na bok z przesadnymi konwulsjami. ”

11. Są zaskakująco szybkie

Obserwowanie nadchodzącego smoka Komodo byłoby niepokojące. (Zdjęcie: Kiwisoul / Shutterstock)

Mogą wyglądać na duże i ociężałe, ale wszystkie te jaszczurki są mięsiste i mogą poruszać się z wybuchową prędkością. Podczas pełnego sprintu smok z Komodo może biec z imponującą prędkością 12 mil na godzinę. Przeciętny człowiek biegnie z prędkością zaledwie 15 mil na godzinę. Więc jeśli zaskoczy Cię szarżujący smok Komodo, który czekał na posiłek, uciekaj, jakby od tego zależało twoje życie. Smoki z Komodo były odpowiedzialne za śmierć czterech osób w ciągu ostatnich 41 lat. Nie lekceważ ich prędkości tylko ze względu na ich masę.

12. Są również zaskakująco zabawne

Mówiliśmy więc dużo o okrucieństwie, szybkości, rabowaniu grobów i kanibalistycznych tendencjach tych olbrzymich jaszczurek, ale nie chcielibyśmy pozostawić wam niezrównoważonego wrażenia. Jest to dla nich bardziej miękka strona.

Okazuje się, że smoki Komodo również biorą udział w grze. Zaobserwowano, że osoby w niewoli bawiły się łopatami, butami, a nawet frisbeami. Okazało się, że sposób, w jaki jednostki wchodziły w interakcję z przedmiotami, był pozbawiony agresji i motywacji żywieniowej, i łatwo byłoby uznać je za grę, gdyby smok był psem lub kotem.

Kraken, smok trzymany w Smithsonian National Zoological Park, zachowywał się ze swoimi opiekunami. Jak opisali to blogi naukowe: „Kraken szarpała za sznurowadła (lub zębami) i rozrywała sznurówki do butów i delikatnie wyciągała przedmioty z ludzkich kieszeni. Opiekunowie zaczęli następnie wprowadzać pudełka, koce, buty i frisbees do zagrody Kraken i wiele innych reakcje Kraken byłyby interpretowane jako zabawne, gdyby były świadkiem u ssaka. Kraken został również nagrany, aby grać w przeciąganie liny ze swoimi strażnikami. W szczegółowym, dogłębnym badaniu interakcji Kraken z przedmiotami i jej strażnikami, Burghardt i in . ( 2002) doszedł do wniosku, że podobne do zabawy zachowanie smoków Komodo zdecydowanie spełnia formalne kryteria gry. ”

Na wypadek, gdybyś zastanawiał się, jak to jest grać w przeciąganie liny ze smokiem z Komodo, sprawdź tę odrobinę urody dla siebie powyżej. (Nie, to naprawdę urocze!).

Od redakcji: Ta historia została zaktualizowana o nowe informacje od czasu jej pierwszej publikacji w marcu 2017 r.

Podobne Artykuły