12 zadziwiających faktów na temat meduz

Są lepkie, kłują i prawdopodobnie nie są pierwszą rzeczą, która przychodzi na myśl, gdy myślisz o owocach morza, ale meduzy są zaskakująco fascynującymi stworzeniami. Mogą zahipnotyzować tłumy w akwarium, jak kilka innych organizmów, i są jednymi z najstarszych zwierząt na Ziemi, które nadal żyją. Poświęć kilka chwil, aby poznać te zabawne fakty dotyczące meduz. Możesz być zaskoczony tym, czego nie wiesz o tych dziwnie charyzmatycznych galaretowatych stworzeniach.

Wyprzedzają dinozaury o setki milionów lat.

Meduza nie ma kości, więc trudno znaleźć skamieliny. Niemniej naukowcy mają dowody na to, że te stworzenia kołyszą się w oceanach świata przez co najmniej 500 milionów lat. W rzeczywistości jest prawdopodobne, że linia meduz sięga jeszcze dalej, być może 700 milionów lat. To mniej więcej trzy razy więcej niż pierwsze dinozaury.

Podoba im się, jak zmieniamy poziomy pH oceanów

W przeciwieństwie do większości morskich stworzeń, meduzy kwitną w naszych oceanach - ekosystemy zakłócone przez morskie fale upałów, zakwaszenie oceanów, przełowienie i różne inne wpływy ludzkie, jak pokazuje nowy raport na temat naszych oceanów z Międzyrządowego Zespołu ONZ ds. Zmian Klimatu.

Dzięki działalności człowieka czują się jeszcze bardziej jak w domu. Podczas gdy koralowce, ostrygi i wszelkie organizmy morskie budujące skorupy są uważane za największych przegranych w coraz bardziej kwaśnych oceanach, meduzy nie są tak podatne. Nie oznacza to, że są odporni, jak wskazuje Big Think, ale z pewnością mają się lepiej.

W rzeczywistości nie są rybami; to galaretowaty zooplankton.

Mimo nazwy meduza wcale nie jest rybą. (Zdjęcie: Vilainecrevette / Shutterstock)

Jedno spojrzenie na meduzę i może się to wydawać dość oczywiste, ale tak naprawdę nie są rybami. Są bezkręgowcami z gromady Cnidaria i są tak zróżnicowane jak grupa taksonomiczna, że ​​wielu naukowców nazywa je po prostu „galaretowatym zooplanktonem”.

Są 98 procentami wody, bez mózgu i serca.

Meduza zdaje się wtapiać w otoczenie, delikatnie falując z prądami oceanu i nie bez powodu: ich ciała składają się w 98 procentach z wody, mówi How Stuff. Po wyrzuceniu na brzeg mogą zniknąć po kilku godzinach, a ich ciała wyparują w powietrze. Mają podstawowy układ nerwowy, luźną sieć nerwów znajdujących się w naskórku zwaną „siecią nerwową”, ale bez mózgu. Nie mają też serca; ich galaretowate ciała są tak cienkie, że można je natlenić wyłącznie przez dyfuzję.

Ale niektórzy mają oczy ...

Niektóre gatunki meduz są jednymi z najbardziej jadowitych stworzeń na świecie. Mają też kilka zestawów „oczu”. (Zdjęcie: Daleen Loest / Shutterstock)

Mimo uproszczonej budowy ciała niektóre meduzy potrafią widzieć. W rzeczywistości dla kilku gatunków ich widzenie może być zaskakująco złożone. Na przykład meduza pudełkowa ma 24 „oczy”, z których dwa są w stanie widzieć w kolorze. Uważa się również, że skomplikowana gama czujników wizualnych tego zwierzęcia sprawia, że ​​jest to jedno z niewielu stworzeń na świecie, które ma pełny widok 360 stopni swojego otoczenia.

Niektórzy mogą być nieśmiertelni.

Co najmniej jeden unikalny gatunek meduzy, Turritopsis nutricula, może nigdy nie umrzeć. Zagrożony gatunek ten jest zdolny do „różnicowania się komórek”, procesu, w którym komórki organizmu stają się zasadniczo nowe. Innymi słowy, meduza ma wbudowaną fontannę młodości. Teoretycznie jest nieśmiertelny!

Kupują tam, gdzie jedzą.

Może nie brzmi to zbyt apetycznie, ale meduza nie potrzebuje osobnych otworów do jedzenia i kupowania. Mają jeden otwór, który wykonuje pracę zarówno ust, jak i odbytu, zgodnie z How Stuff Works. Fuj! Ale to także piękne w minimalistyczny sposób.

Grupa meduz nazywa się ...

Bardzo dużą grupę meduz często określa się mianem „zakwitu”. (Zdjęcie: leungchopan / Shutterstock)

Grupa delfinów nazywa się strąkiem, grupa ryb nazywa się szkołą, a grupa wron nazywa się morderstwem. Ale jak nazywa się grupa meduz? Wiele osób określa grupy meduz jako zakwity lub roje, ale można je również nazwać „klapsami”.

Są jednymi z najbardziej śmiercionośnych stworzeń na Ziemi.

Wszystkie meduzy mają nicienie lub struktury żądlące, ale moc ich żądeł może się znacznie różnić w zależności od gatunku. Najbardziej jadowitą meduzą na świecie jest prawdopodobnie meduza pudełkowa, która jest w stanie zabić dorosłego człowieka jednym żądłem w ciągu kilku minut. Każda skrzynia meduzy podobno zawiera wystarczającą ilość jadu, aby zabić ponad 60 ludzi. Co gorsza, ich użądlenia są bolesnie bolesne - mówi się, że ból może cię zabić, zanim zrobi to jad. Z drugiej strony wiedza ta pomogła australijskim badaczom opracować potencjalne antidotum na użądlenia meduz.

Mają szeroki zakres.

Prawdopodobnie najdłuższa na świecie meduza, meduza z lwią grzywą ma trujące żądło. (Zdjęcie: Boris Pamikov / Shutterstock)

Niektóre meduzy są tak małe, że są praktycznie niewidoczne unoszące się w prądach oceanicznych, a najmniejsze to te z rodzajów Staurocladia i Eleutheria, które mają tarcze dzwonowe o średnicy od 0, 5 milimetra do kilku milimetrów. Natomiast największe na świecie meduzy to prawdziwe potwory. Lwia grzywa meduzy, Cyanea capillata, może być najdłuższa na świecie, z mackami, które mogą sięgać nawet 120 stóp! Ale być może największą na świecie meduzą pod względem masy i średnicy jest tytaniczna meduza Nomura, Nemopilema nomurai, która może przyćmić ludzkiego nurka. Te bestie mogą mieć dzwon o średnicy sześciu i pół stopy i ważyć nawet 440 funtów.

Niektóre są jadalne.

Nie znajdziesz ich w wielu menu restauracji, ale meduzy są jadalne i są spożywane jako przysmak w niektórych miejscach, na przykład w Japonii i Korei. W rzeczywistości meduzy w Japonii zostały przekształcone w cukierki. Słodki i słony karmel zrobiony z cukru, syropu skrobiowego i proszku meduzy został wyprodukowany przez studentów, którzy starają się wykorzystać meduzę, która często plaga tam wody.

Byli w kosmosie.

Choć wyglądają raczej obco, meduzy rzeczywiście pochodzą z planety Ziemia. Niemniej jednak byli w kosmosie. NASA po raz pierwszy zaczęła wysyłać meduzę w kosmos na pokładzie promu kosmicznego Columbia na początku lat 90., aby sprawdzić, jak sobie radzą w środowisku o zerowej grawitacji. Dlaczego? Co ciekawe, zarówno ludzie, jak i meduza, polegają na wyspecjalizowanych kryształach wapnia wrażliwych na grawitację. (Te kryształy znajdują się wewnątrz ucha wewnętrznego u ludzi i wzdłuż dolnej krawędzi grzybopodobnych ciał galaretek.) Zatem badanie, jak meduzy radzą sobie w kosmosie, może ujawnić wskazówki, jak ludzie mogą sobie radzić.

Nota redaktora: artykuł został zaktualizowany o nowe informacje, ponieważ został pierwotnie opublikowany w styczniu 2015 r.

Podobne Artykuły