11 faktów o umiarkowanych lasach deszczowych Ameryki Północnej

Kiedy słyszymy słowo „lasy deszczowe”, większość z nas natychmiast myśli o gorących tropikalnych dżunglach biegnących wzdłuż równika jak zielony pas. Jednak lasy deszczowe to po prostu lasy, które otrzymują dużo opadów, a są obszary świata o bardziej łagodnych temperaturach, w których występują również lasy deszczowe, w tym Ameryka Północna.

Na świecie istnieje tylko siedem ekosystemów lasów deszczowych o umiarkowanym klimacie, a Ameryka Północna jest domem dla jednego z nich. Umiarkowane lasy deszczowe północno-zachodniego Pacyfiku, od północnej Kalifornii po Kolumbię Brytyjską, istnieją w największym ekoregionie lasów tropikalnych na świecie. (Warto zauważyć, że definicje regionu północno-zachodniego Pacyfiku są różne, od najprostszych - w Kalifornii, Oregonie, stanie Waszyngton i prowincji Kolumbii Brytyjskiej - po szersze definicje, które obejmują południowo-wschodnią Alaskę oraz części Wyoming i Montany oprócz stanów podstawowych).

Dom z bogatą różnorodnością gatunków, z których wiele nie występuje nigdzie indziej na świecie, jest niesamowitym miejscem do odkrywania. Dzięki jednemu z najwyższych poziomów biomasy w dowolnym miejscu na Ziemi z pewnością natrafisz na coś pięknego na każdym etapie podróży przez dno lasu.

Olbrzymy żyją w umiarkowanych lasach deszczowych północno-zachodniego Pacyfiku. Podczas gdy Sasquatch jest mitem (czy to prawda?), Prawdziwymi niewiarygodnymi gigantami są przybrzeżne sekwoje.

Unikalne gatunki występujące w Północnej Kalifornii są jednymi z najbardziej masywnych, najwyższych i najstarszych drzew na świecie. Polegają na wilgotnym powietrzu, aby pobrać wystarczającą ilość wody, aby utrzymać swoją ogromną posturę i są zależne od przybrzeżnej mgły, aby przetrwać. Drzewa sekwoi same w sobie są ekosystemem, a konary zamieszkują gatunki zwierząt, które nigdy nie dotykają ziemi.

Sekwoje występują na wybrzeżu Pacyfiku od środkowego wybrzeża Kalifornii do południowej granicy Oregonu.

Duże drapieżniki są w domu w umiarkowanych lasach deszczowych Ameryki Północnej, od wilków przez niedźwiedzie po lwy górskie. Ten lwiątko pewnego dnia wyrośnie na wysokość 6 stóp i waży około 85–180 funtów.

Lwy górskie - znane również jako kuguary, pumy i wiele innych imion - odgrywają kluczową rolę w utrzymaniu populacji jeleni, które z kolei utrzymują zdrowie leśnej leniwości. Drapieżniki są równie ważne dla zachowania umiarkowanych lasów deszczowych Ameryki Północnej, jak sam deszcz.

Umiarkowane lasy deszczowe są także domem dla rysi, rysi, kojotów i wielu innych ważnych drapieżników.

Umiarkowany las deszczowy na północno-zachodnim wybrzeżu Pacyfiku jest także domem dla największych podgatunków łosi na kontynencie: łosia Roosevelt.

Podgatunek, nazwany na cześć prezydenta Theodore Roosevelt, jest również częściowo nazywany łośem olimpijskim, ponieważ w Olympic National Park w stanie Waszyngton mieszka największe stado pozostawione na wolności. Las deszczowy Hoh to doskonałe miejsce do zauważenia tych ogromnych zwierząt kopytnych podczas przeglądania paproci i porostów

„Łosie odgrywają ważną rolę w cyklu życia lasu, usuwając roślinność przyswajalną, która ustępuje innym gatunkom roślin i zwierząt”, zauważa Oregon Wild. „Obecnie utrata i fragmentacja siedlisk spowodowana wycinkami i budową dróg stanowią zagrożenie dla tych wyjątkowych łosi”.

Chociaż myślimy o umiarkowanych lasach deszczowych jako części lądu, zwierzęta przybywające z szeroko otwartego oceanu odgrywają zaskakująco ważną rolę w ogólnym zdrowiu lasów deszczowych - w szczególności łososia.

Gdy łosoś płynie w górę rzeki podczas sezonu tarła, niedźwiedzie łapią je i niosą do lasu na obiad. Skrawki stają się pokarmem dla innych mniejszych stworzeń i nawożą glebę dla roślin.

Fotograf Amy Gulick stworzył książkę zatytułowaną „Salmon In The Trees”, która bada związek między rybami powracającymi do tarła a tym, jak karmią florę i faunę w głąb lądu.

Raptory odgrywają również rolę w lasach tropikalnych na północno-zachodnim wybrzeżu Pacyfiku. Łyse orły są chyba najbardziej znane i towarzyskie, ale w gałęziach drzew schowane są sowy plamiste i puchate, sowy północno-piaskowe i jastrzębie północne, rybołów i pustułki.

Gdy ptaki drapieżne starają się żyć w lasach, czasami zderzają się ze sobą. Spadek sów cętkowanych z powodu wycinki starych lasów na północno-zachodnim wybrzeżu Pacyfiku doprowadził do gorących kontrowersji między ekologami a przemysłem drzewnym. W końcu gatunek zyskał ochronę, ale dziś stają w obliczu konkurencji puchaczy, większych i bardziej agresywnych gatunków, które wypierają je z pozostałych siedlisk. To, jak dbamy o zachowanie tego gatunku, jest tak samo problematyczne jak kiedykolwiek wcześniej.

Smithsonian pisze: Ponieważ chaos klimatyczny zakłóca wzorce migracji, wiatr, pogodę, roślinność i przepływy rzek, między gatunkami pojawią się nieoczekiwane konflikty, co utrudni wysiłki mające na celu powstrzymanie lub powolne wymieranie. Jeśli cętkowana sowa jest jakimś przewodnikiem, takie konflikty mogą nadejść szybko, w górę, w sposób, w jaki ratujemy rzadkie rośliny i zwierzęta, i wywieramy presję, aby działać, zanim nauka stanie się jasna. W przypadku sów cętkowanych „w pewnym sensie zakładaliśmy zasłony i próbowaliśmy zarządzać tylko siedliskami, mając nadzieję, że sytuacja się nie pogorszy” - powiedział [Eric] Forsman. „Ale z biegiem czasu wpływ sowy, której dotyczy zakaz, stał się niemożliwy do zignorowania”.

Podszytowe i leśne dno jest miejscem, gdzie znaczna część różnorodności biologicznej występuje tutaj w umiarkowanych lasach deszczowych. Oprócz wysokich drzew iglastych istnieją mniejsze drzewa, które kwitną w cieniu, takie jak klon i dereń, a także krzewy kochające cień, takie jak rododendron pacyficzny, jeżyny i łosoś. To tutaj możesz doświadczyć bujnych paproci, takich jak Oregon Oxalis, Paproć Miecza i Lady Paproć. Mchy pokrywają powalone kłody, pomagając zachować wilgoć, a grzyby wyrastają z grzyba pajęczo tkniętego pod ziemią i gnijącego życia roślin.

Wraz z florą, która zapuszcza korzenie w glebie, jest flora, która w ogóle nie używa korzeni. Dzięki łagodnym temperaturom i obfitości wilgoci epifity dobrze rosną w umiarkowanym lesie deszczowym. Są to mchy, porosty, paprocie i inne rośliny, które rosną na innych roślinach, na przykład na gałęziach drzew.

Według stanu Oregon „Epifity są głównym składnikiem różnorodności w lasach północno-zachodniego Pacyfiku. Liczba gatunków mszaków epifitycznych i makrolicheów wynosi zwykle 40–75 gatunków na działce o powierzchni 1 akra. Często przekracza to liczbę kwitnienia gatunki roślin w tym samym lesie. ”

Niektóre gatunki występujące w tym regionie obejmują malutkie porosty z fałszywych wróżek czy brzeczkę płucną, która wygląda trochę jak mały liść kapusty, i paproć lukrecji po pierzastych welonach mchu kotowatego.

Według World Wildlife Fund „ponad jedna czwarta światowych lasów tropikalnych na wybrzeżu występuje w ekoregionie lasów przybrzeżnych na północnym Pacyfiku w południowo-wschodniej Alasce”.

Las państwowy Tongass to duży pokos umiarkowanych lasów deszczowych położony w południowo-wschodniej Alasce. Jest to największy las państwowy w Stanach Zjednoczonych - i największy pozostały umiarkowany las deszczowy na świecie. To tutaj można znaleźć niektóre z ostatnich starych lasów deszczowych o umiarkowanym wzroście na kontynencie.

Jeśli lubisz spacerować po bajkowych lasach, bogatych w paprocie i porośnięte mchem drzewa iglaste, cicho, ale z powodu odgłosów ptaków lub pędzących strumieni, koniecznie odwiedź ten wyjątkowy ekosystem północno-zachodniego Pacyfiku.

Podobne Artykuły