10 rzek może dostarczać większość oceanicznego plastiku

Oceany na Ziemi mają duży problem z plastikiem. Każdego roku otrzymują około 8 milionów ton odpadów z tworzyw sztucznych, z których wiele może dryfować przez dziesięciolecia lub stulecia bez prawdziwego rozkładu. Zamiast tego po prostu rozpada się na mniejsze kawałki zwane mikroplastikami, które często powodują śmiertelne zjadanie morskich zwierząt.

Część plastiku oceanicznego jest odrzucana bezpośrednio do oceanu - ze źródeł takich jak statki towarowe, łodzie rybackie i platformy wiertnicze - ale duża ilość myje tam z brzegu, w tym śmieci śródlądowe przenoszone na wybrzeża rzekami. Na przykład w Great Pacific Garbage Patch około 80 procent śmieci rozpoczęło swoją podróż jako śmieci lądowe.

Podobnie jak samo tworzywo sztuczne, każde rozwiązanie tego problemu będzie musiało pochodzić od ludzi z całej planety. To powiedziawszy, niektóre miejsca mają więcej miejsca na ulepszenia niż inne. Według nowego badania rzeki przenoszą rocznie do morza do 4 milionów ton plastiku - ale tylko 10 rzek może dostarczyć aż 95 procent tego.

Odrzucone plastikowe butelki gromadzą się blisko brzeg rzeki w Chaiyaphum, Tajlandia. (Zdjęcie: Bubbers BB / Shutterstock)

Badania wykazały, że osiem z tych 10 rzek znajduje się w Azji, podobnie jak wyniki innych niedawnych badań nad zanieczyszczeniem tworzyw sztucznych w rzekach. Jest to również zgodne z wcześniejszymi badaniami dotyczącymi zanieczyszczenia tworzywami sztucznymi według kraju, które łączyły problem z takimi czynnikami, jak gęstość zaludnienia i infrastruktura gospodarki odpadami. Według badania z 2015 r. 11 z 20 największych krajów pod względem zanieczyszczenia tworzywami sztucznymi znajduje się w Azji, a Chiny na pierwszym miejscu. Inne kraje w pierwszej dwudziestce to Brazylia, Egipt i Nigeria - a także USA na 20 miejscu.

W ramach nowego badania opublikowanego w czasopiśmie Environmental Science & Technology naukowcy przeanalizowali dziesiątki wcześniejszych badań nad tworzywami sztucznymi w rzekach. Objęło to 79 miejsc pobierania próbek wzdłuż 57 rzek na całym świecie i pokazało, że ładunek plastikowy rzeki jest pozytywnie związany z niewłaściwym zarządzaniem odpadami z tworzyw sztucznych w zlewni.

Górną drogą dla plastiku oceanicznego wydaje się być chińska rzeka Jangcy, która co roku przenosi do Morza Wschodniochińskiego nawet 1, 5 miliona ton plastiku. Jangcy to najdłuższa rzeka w Azji o długości 6300 kilometrów (prawie 4000 mil) i przepływa przez główne ośrodki ludności, takie jak Chongqing, Wuhan, Nanjing i Szanghaj, najbardziej zaludnione miasto w Chinach z ponad 24 milionami ludzi.

Widok jangcy w Chongqing, Chiny. (Zdjęcie: Fred Dufour / AFP / Getty Images)

Jangcy wykazał najwyższy ładunek mikroplastików obserwowany w każdej rzece, podczas gdy rzeka San Gabriel w Los Angeles miała najwyższy ładunek właściwy makroplastik. Stężenie odpadów z tworzyw sztucznych różni się znacznie w zależności od rzeki, jak ma to miejsce w oceanie, ale średnie stężenie w rzece „jest około 40–50 razy wyższe niż maksymalne stężenie obserwowane w otwartym oceanie” - piszą naukowcy.

Oto 10 najlepszych systemów rzecznych przyczyniających się do tworzenia oceanicznych tworzyw sztucznych, zgodnie z nowymi badaniami, a także morza, którymi się żywią, oraz kontynenty, na których się znajdują:

  • Jangcy, Morze Żółte, Azja
  • Rzeka Indus, Morze Arabskie, Azja
  • Yellow River (Huang He), Morze Żółte, Azja
  • Rzeka Hai, Morze Żółte, Azja
  • Nil, Morze Śródziemne, Afryka
  • Meghna / Bramaputra / Ganges, Bay of Bengal, Asia
  • Pearl River (Zhujiang), Morze Południowochińskie, Azja
  • Rzeka Amur (Heilong Jiang), Morze Ochockie, Azja
  • Rzeka Niger, Zatoka Gwinejska, Afryka
  • Rzeka Mekong, Morze Południowochińskie, Azja

Podczas gdy plastik oceaniczny pozostaje zniechęcającym problemem, może to być dobra wiadomość dla dążenia do opanowania go. Te 10 dróg wodnych stanowi od 88 do 95 procent całkowitego obciążenia tworzyw sztucznych, które oceany otrzymują przez rzeki, podsumowują autorzy badania, więc byłyby to dobre miejsca do skoncentrowania naszych wysiłków na lepszym zarządzaniu odpadami.

„Duża część kilku zlewni rzek, która stanowi przeważającą większość całkowitego obciążenia, sugeruje, że potencjalne środki łagodzące byłyby bardzo skuteczne, gdyby były stosowane w rzekach o dużym obciążeniu”, piszą naukowcy.

„Zmniejszenie obciążeń plastikowych o 50 procent w 10 rzekach o najwyższym rankingu”, dodają, „zmniejszyłoby całkowite obciążenie rzek do morza o 45 procent”.

Laska albatrosa stoi pośród śmieci na Midway Atoll na północnym Pacyfiku. (Zdjęcie: Kris Krüg / Flickr)

Byłoby to ogromne, więc z pewnością warto skupić się na tych 10 zlewiskach. Jednak to badanie nie rozgrzesza ludzi żyjących gdzie indziej. Nawet niewielkie ilości odpadów z tworzyw sztucznych mogą zabić morskie zwierzęta, w tym zwierzęta już zagrożone, takie jak żółwie morskie. I chociaż narody przemysłowe lepiej radziły sobie z zagospodarowaniem odpadów z tworzyw sztucznych, ich niepowodzenia są nadal znaczące, szczególnie w pobliżu ich wybrzeży.

Niektóre z tych zanieczyszczeń z tworzyw sztucznych pochodzą z mniej oczywistych źródeł, takich jak włókna syntetyczne lub pasta do zębów, ale jak mówi autor badania Christian Schmidt w iNews, większość z nich sprowadza się do jednego z najbardziej podstawowych gafli środowiskowych ze wszystkich: zaśmiecania. „Głównym źródłem w krajach rozwiniętych jest śmiecenie” - mówi Schmidt, badacz z Helmholtz-Center for Environmental Research w Niemczech. „Można to zmniejszyć, jeśli na przykład ludzie przestaną wyrzucać opakowania żywności z okien swoich samochodów”.

To może wydawać się oczywiste, ale łatwo jest przeoczyć wiele sposobów, z których korzystamy - i odrzucamy - plastik w ciągu dnia. Biorąc pod uwagę problemy ekologiczne, które może powodować wszędzie tam, gdzie się kończy, prawie zawsze warto starać się zapobiegać nawet niewielkim odpadom z tworzyw sztucznych. Aby uzyskać inspirację, zapoznaj się z listą sposobów przechowywania plastiku tam, gdzie należy.

Podobne Artykuły