10 rzeczy, których nie wiedziałeś o konikach morskich

Koniki morskie to intrygujące małe stworzenia. Kołyszą się i dryfują w wodzie, niezgrabnie pływając, ciągle jedząc. Wyglądają trochę jak konie, a tak naprawdę niczym ryby.

Ich naukowa nazwa to hipokamp, który ma korzenie w greckim „hippo”, co oznacza konia. Znalezione w wodach całego świata, oto kilka interesujących faktów na temat tych fascynujących i niezwykłych zwierząt.

1. Koniki morskie to ryby. Żyją w wodzie, oddychają przez skrzela i mają pęcherz do pływania, zgodnie z The Seahorse Trust. Jednak w odróżnieniu od innych ryb mają elastyczny kark, pysk i zwinny ogon.

2. Są absurdalnie złymi pływakami. Koniki morskie napędzają się przez wodę za pomocą płetwy grzbietowej, która bije od 30 do 70 razy na sekundę. Ale ta niewielka płetwa i niezręczny kształt ciała nie ułatwiają poruszania się. Jak to ujmuje Ze Frank: „Wyobraź sobie, że próbujesz wskoczyć na deskorolkę, machając bardzo szybko menu Denny'ego tam iz powrotem”. W rzeczywistości koniki morskie mogą łatwo umrzeć z wyczerpania, próbując żeglować po wzburzonym morzu, mówi National Geographic.

Koniki morskie użyją swoich chwytnych ogonów do zakotwiczenia się. (Zdjęcie: ILEKI / Shutterstock)

3. Używają ogonów jako kotwic. Aby uniknąć zamiany w wzburzone wody, koniki morskie używają chwytnych ogonów do chwytania koralowców i traw morskich. Ta sama sztuczka pomaga im ukryć się przed drapieżnikami.

4. Cały czas jedzą. Ponieważ koniki morskie nie mają zębów ani żołądków, jedzenie i trawienie to ciężki obowiązek. Muszą jeść ciągle, aby nie głodować, informuje Oregon Coast Aquarium. Mogą jeść 3000 lub więcej krewetek solankowych każdego dnia.

Koniki morskie używają swoich długich pysków do ssania jedzenia jak próżnia. (Zdjęcie: Laura Dinraths / Shutterstock)

5. Jedzą przez ssanie. Koniki morskie używają swoich długich pysków jak odkurzaczy, ssących plankton i małe skorupiaki. Wydłużony pysk pozwala im dotrzeć do małych szczelin. Rozszerza się i kurczy, w zależności od wielkości posiłku.

6. Bardzo poważnie traktują zaloty. Kiedy mężczyźni próbują przyciągnąć wzrok kobiety, zamykają ogony i walczą, próbując wywrzeć na niej wrażenie. Gdy para się sparuje, zaloty stają się jeszcze bardziej skomplikowane. Skręcą razem ogony i piruetują w powolnym tańcu, który może trwać godzinami.

Przyszły ojciec pokazuje swój wybrzuszony brzuch. (Zdjęcie: Sylke Rohrlach / flickr)

7. Samce koników morskich zajmują się ciążą. Po skomplikowanym tańcu powyżej samica składa jaja w torebce lęgowej samca. Nawozi je i przenosi, aż będą gotowe do wyklucia. W niektórych gatunkach może nosić nawet 2000 z nich! Ciąża trwa od 2 do 4 tygodni, a następnie mężczyzna ma skurcze, wysyłając swoje w pełni uformowane mini koniki morskie do morza.

8. Noworodki koniki morskie są niezależne. Kiedy wyskakują niemowlęta z konika morskiego - zwane narybkiem - zupełnie same. Powoli odpływają, mówi National Wildlife Federation, szukając czegoś, na czym mogliby się trzymać. Zła wiadomość: z powodu drapieżników mniej niż jeden na 1000 przeżywa do dorosłości.

Koniki morskie często wtapiają się w otoczenie. (Zdjęcie: Suwat Sirivutcharungchit / Shutterstock)

9. Kolor może być ich kamuflażem. Koniki morskie mają specjalne struktury w komórkach skóry zwane chromatoforami, mówi National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Te struktury pozwalają rybom zmieniać kolory, by wtapiać się w otoczenie, chroniąc je przed drapieżnikami.

10, Ludzie są dużym zagrożeniem. Koniki morskie najczęściej żyją na płytkich wodach w pobliżu wybrzeża, więc działalność człowieka, taka jak zanieczyszczenie, rybołówstwo i rozwój, zagroziła ich liczebności. Ponadto często chwyta się ich jako zwierząt domowych w akwariach i tradycyjnej medycyny azjatyckiej. Podczas gdy dziko urodzone koniki morskie na ogół nie radzą sobie dobrze w domowych zbiornikach, ich krewni urodzeni w niewoli są znacznie trudniejszą alternatywą dla osób, które chcą mieć te niezwykłe ryby w swoich akwariach, mówi NOAA.

Podobne Artykuły