10 niezwykłych gąsienic i jakie są

Trudno nie dać się oczarować trzepoczącemu kruchemu pięknu motyli i ćm. Ale gąsienice, z których zaczynają, mogą być równie urzekające.

Jak zobaczysz, istnieje wiele różnych rodzajów gąsienic. Różnorodność kolorów, kształtów, kamuflażu i zbroi odstraszającej drapieżniki jest naprawdę zadziwiająca. Od uroczych przez krzykliwe po wręcz dziwaczne z rogami i piekącymi kolcami. Łączy je jednak oszałamiająca metamorfoza, którą przechodzą w drodze od jaja do motyla lub ćmy (oba są członkami rzędu owadów Lepidoptera).

Gąsienice reprezentują tylko jeden etap tej transformacyjnej wędrówki - stadium larwalne. Ich głównym celem jest jeść, jeść i jeść więcej. Jeśli masz ogród, prawdopodobnie dobrze wiesz, jakie szkody mogą wyrządzić chciwi pastwiska.

Rzeczywiście, gąsienice tak bardzo chrupią i rosną tak duże w ciągu krótkiego życia, że ​​zwykle zrzucają skórę kilka razy, często całkowicie zmieniając swój wygląd z jednego dna na drugi (zwane instar). Następnie gąsienice motyli wtapiają się po raz ostatni w twardą poczwarkę, aby rozpocząć magiczną metamorfozę, a gąsienice ćmy (z kilkoma wyjątkami) owijają się w jedwabisty kokon. Możesz dowiedzieć się więcej o procesie zmiany kształtu w tym inteligentnym poście przez Untamed Science.

Niezależnie od tego, czy uwielbiasz identyfikować gąsienice na wolności, czy też determinować przyjaciela od wroga w swoim ogrodzie, oto spojrzenie na niektóre z najważniejszych gatunków Matki Natury.

Spicebush swallowtail motyl gąsienica (Papilio troilus)

Spicebush swallowtail caterpillar (Zdjęcie: Ryan Haggerty / Wikimedia Commons)

Na pierwszy rzut oka te oszałamiające zielone gąsienice wyglądają prawie jak małe węże lub żaby - sprytne przebranie zaprojektowane, aby odeprzeć drapieżniki. Najbardziej niezwykłe są plamki na sztucznie podpalane oczy w kolorze czarnym. Nie, to nie są prawdziwe oczy, ale poziom szczegółowości w tym naśladowaniu jest niezwykły, w tym czarne źrenice pośrodku wraz z białymi refleksami przypominającymi odbicia światła. Jeśli leczenie „złym okiem” nie odstraszy drapieżników, gąsienice spicebush wyciągają naprawdę duże pistolety: wychowują się i wyciągają jasnożółte, chowające się narządy rogowe (zwane osmeterią) umieszczone za ich głową, które mają działanie odstraszające chemikalia.

Te porywające stworzenia - znalezione we wschodnich Stanach Zjednoczonych - chowają się w złożone liście w ciągu dnia i zapuszczają się wieczorem, aby wyżywić się wybranymi przez siebie liśćmi, w tym czerwoną zatoką, sasafrasą i przyprawami. Przekształcają się w duże, piękne motyle o czarnym ciele (na zdjęciu poniżej), które mają plamki niebieskiego i rzędy jasnych plam wzdłuż krawędzi skrzydeł.

Spicebush swallowtail motyl (Zdjęcie: John Flannery / Flickr)


Hickory rogaty diabeł (ćma królewska) gąsienica (Citheronia regalis)

Hikorowa rogata diabeł (ćma królewska) gąsienica (fot. Bob Warrick / Wikimedia Commons)

Yikes! Potwory te mogą dorastać do 6 cali długości (mniej więcej wielkości hot doga). Wszystko w nich - od zaskakujących turkusowo-zielonych ciał w czarnych kolcach po kolczaste pomarańczowe rogi - krzyczy: „Bój się… bój się!” Nawet kurczaki, które rzadko odrzucają gąsienice, są znane z tego, że uciekają na widok jednego z tych złych chłopców.

Okazuje się, że to podstęp. Te olbrzymy, występujące we wschodnich lasach Stanów Zjednoczonych, są tak łagodne, jak tylko się da. Po ucztowaniu na liściach hikory, jesionu, persimmon, jaworu i orzechów włoskich, w późnym latem wwierają się kilka centymetrów w ziemię. (Są jedną z niewielu gąsienic ćmy, które nie obracają kokonów.) Następnego lata wyłaniają się jako zachwycające pomarańczowe, szare i kremowe ćmy królewskie (poniżej), jedna z największych w Ameryce Północnej z imponującym 6-calowym rozpiętość skrzydeł.

Królewski ćma (fot. Kadoka1 / Wikimedia Commons)


Gąsienica motyla monarchy (Danaus plexippus)

Gąsienica motyla monarchy (Zdjęcie: Lynda / Flickr)

Wiosną samice monarchy zaczynają składać jaja wyłącznie na roślinach mlecznych. Po wyklutych, te uderzająco pomarańczowe, czarno-białe gąsienice pożerają bogatą w składniki odżywcze skorupkę jaja i zaczynają przełykać liście mlecznych. W tym czasie spożywają również toksyny zwane kardenolidami, które nie szkodzą im, ale są trujące dla ptaków drapieżnych. W ciągu dwóch tygodni udało im się zebrać nawet 3000 razy więcej niż pierwotny rozmiar.

Po tym święcie jedzenia dojrzałe gąsienice przyczepiają się do liścia lub łodygi, przekształcają się w poczwarkę i pojawiają się kilka dni później jako znajome pomarańczowe, czarno-białe skrzydlate piękności, które tak wielu z nas kocha. Monarchowie występują w Ameryce Północnej, Środkowej i Południowej, a także w Australii, Europie Zachodniej, a nawet Indiach.

Motyl monarchiczny (Zdjęcie: Liz West z Boxborough, MA / Wikimedia Commons)


Gąsienica kot (południowa ćma flanelowa) (Megalopyge opercularis)

Gąsienica kotów (Zdjęcie: Judy Gallagher / Flickr)

Możesz mieć ochotę pogłaskać jedną z tych puszystych piłek, ale byłby to duży błąd. Gąsienica kotowa jest jedną z najbardziej jadowitych w USA. Pod tymi wszystkimi kotowatymi włosami (niektórzy porównują je do peruka) ukryte są toksyczne kolce, które przyklejają się do skóry. Tylko jeden dotyk może uwolnić rozdzierający ból o wiele gorszy niż użądlenie pszczoły i może nawet wysłać cię do szpitala z obrzękiem, bólami głowy, gorączką, nudnościami i wymiotami. Im bardziej dojrzała gąsienica, tym gorsze żądło.

Gąsienice z kotów stają się w końcu jednakowo podobne do kotów - choć nieszkodliwe - południowe ćmy flanelowe (na zdjęciu poniżej) z żółtymi, pomarańczowymi i kremowymi futerkami na skrzydłach, nogach i ciałach.

Ćma z flaneli południowej (fot. Patrick Coin / Wikimedia Commons)


Gąsienica motyla longwing zebra (Heliconius charithonia)

Gąsienica motyla Longwing zebry (fot .: DeadEyeArrow / Wikimedia Commons)

Te budzące grozę gąsienice żywią się liśćmi kilku gatunków kwiatów męczennicy (Passiflora). Ale ta preferencja dietetyczna nie dotyczy wyłącznie odżywiania; chodzi również o ochronę przed drapieżnikami. Kwiat męczennicy zawiera toksyczne, gorzko smakujące psychoaktywne alkaloidy. Po przeżyciu tych roślin, gąsienice długoszczęsne zebry stają się również niesmaczne i toksyczne - pomysł, który wizualnie wzmacnia ich czarne plamy i długie czarne kolce.

Te imponujące stworzenia są powszechne w Ameryce Środkowej, Meksyku, Florydzie i Teksasie i ostatecznie przekształcają się w kuszące motyle znane z długich wąskich skrzydeł ozdobionych czarnymi i jasnożółtymi paskami.

Długi motyl Zebra (zdjęcie: Judy Gallagher / Flickr)


Gąsienica siodłowa (Acharia stimulea)

Gąsienica siodłowa (Zdjęcie: Judy Gallagher / Flickr)

Nietrudno dostrzec, jak ta gąsienica ma swoją nazwę. Zwróć uwagę na neonowo zielone „siodło” na grzbiecie, obszyte białym kolorem z fioletowobrązowym owalnym punktem na środku. Żywe kolory to kolejny sposób, w jaki Matka Natura krzyczy: „Odsuń się!” Te szalenie wyglądające stworzenia, znalezione we wschodnich Stanach Zjednoczonych, Meksyku i Ameryce Środkowej, mogą mieć tylko cal długości, ale podobnie jak gąsienice kotów, pakują żądło. Uważaj na ich cztery płaty trujących kręgosłupa - dwa z przodu i dwa z tyłu - a także kilka mniejszych wypukłych występów wyściełających ich boki. Dla porównania, uzyskana rozmyta, czekoladowo-brązowa ćma gąsienicowa siodłowa jest tak łagodna, jak wygląda.

Gąsienica siodłowa (Zdjęcie: Andy Reago & Chrissy McClarren / Flickr)


Gąsienica motyla sowa (Caligo eurilochus)

Gąsienica motyla sowa (Zdjęcie: Harald Süpfle / Wikimedia Commons)

Mieszkańcy środkowych i południowoamerykańskich lasów deszczowych, te ślimakowate brązowe gąsienice mogą osiągnąć 6 cali długości, zanim przekształcą się w równie imponujące motyle o rozpiętości skrzydeł prawie 8 cali. Wygłodniałe gąsienice z rogami na głowach, rozwidlonymi ogonami i serią czarnych kolców wzdłuż kręgosłupa spędzają większość czasu na pożeraniu liści bananowca i trzciny cukrowej.

Motyle sowy są największe w obu Amerykach, znane z zamiłowania do sfermentowanych owoców i fałszywych oczu sowy na skrzydłach (wraz z źrenicą i tęczówką), które są doskonale zaprojektowane, aby odstraszyć drapieżne ptaki i jaszczurki.

Motyl sowy (Zdjęcie: Swallowtail Garden Seeds / Wikimedia Commons)


Gąsienica ćmy Cecropia (Hyalophora cecropia)

Gąsienica ćmy Cecropia (zdjęcie: Michael Hodge / Wikimedia Commons)

Te pulchne zielone siniaki, występujące w Stanach Zjednoczonych i Kanadzie, dorastają do ponad 4 cali długości. W miarę jak przybierają na wadze, zmieniają kolor z czarnego na jasnozielony na opalizujący na niebieskawo zielony (jak na zdjęciu tutaj). Najbardziej imponujące są jednak liczne niebieskie, pomarańczowe i żółte wypukłości (guzki) z czarnymi kolcami. Mogą wyglądać paskudnie, ale to wszystko na pokaz.

Gąsienice ćmy Cecropia nie kłują ani nie powodują szkód u ludzi. Zmieniają się raczej w największą ćmę Ameryki Północnej (poniżej) i jeden z jej najbardziej spektakularnych gatunków, o czerwonawo-pomarańczowych ciałach i brązowych skrzydłach oznaczonych pasmami pomarańczowych, brązowych i białych pasm, białymi znakami w kształcie półksiężyca i plamkami na oku.

Ćma Cecropia (Zdjęcie: Marvin Smith / Wikimedia Commons)


Gąsienica motyla Cairns birdwing (Ornithoptera euphorion)

Gąsienica motyla Cairns birdwing (Zdjęcie: Clint Budd / Flickr)

Ci kolczaste tubylcy z północno-wschodniej Australii zaczynają swoje życie na liściach winorośli o nazwie Aristolochia. Chociaż winorośl jest trująca dla innych gąsienic - a ludzie - kwitną na niej gąsienice birdwing Cairns. W rzeczywistości przechowują połknięte toksyny w mięsistych pomarańczowych, żółtych i czerwonych kolcach na plecach jako śmiertelna obrona przed drapieżnikami. Motyle, którymi się stały (największe w Australii), są równie uderzające, szczególnie żywe, wielokolorowe samce (poniżej).

Cairns birdwing butterfly (Zdjęcie: Bernard Spragg. NZ / Flickr)


Gąsienica ćma (ślimak małpi) (Phobetron pithecium)

Gąsienica ślimaka małpiego (zdjęcie ćmy) (Zdjęcie: Greg Dwyer / Wikimedia Commons)

Na pierwszy rzut oka możesz pomylić gąsienicę ćmy z jakimś owłosionym pająkiem lub stworzeniem morskim przypominającym ośmiornicę. Ale ten drapak, zwany częściej małpą gąsienicą, jest sam w sobie. Naprawdę nie przypomina żadnej innej gąsienicy ze spłaszczonym owłosionym brązowym ciałem, sześcioma parami kręconych, przypominających macki nóg (trzy krótkie i trzy długie) i owłosionymi wypukłościami wyrastającymi z jego głowy. Te włosy kłują, powodując podrażnienie i reakcję alergiczną, szczególnie u osób wrażliwych. Ta dziwaczna gąsienica przekształca się w zdecydowanie mniej dziwną i niewinną ćmę z wiedźmą z małym owłosionym ciałem i jasnymi kępkami na nogach.

Ćma wiedźmy (fot. Andy Reago i Chrissy McClarren / Wikimedia Commons)

Podobne Artykuły